〈東京スタートアップ・オフィスツアー〉MONOCOの新ショールームを訪ねて

by Rick Martin Rick Martin on 2013.10.19

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※この記事は英語で書かれた記事を日本語訳したものです。英語版の記事はコチラから

本稿は、「東京スタートアップ・オフィスツアー」シリーズの一部だ。

最近、フラッシュ・セールを展開するeコマースサイト MONOCO がフジ・スタートアップ・ベンチャーズから資金調達したニュースを取り上げた(調達額は非公表)。その際、同社は渋谷にショールームを開設することを明らかにしたが、ありがたく我々は招待を受けることができた。MONOCO は世界中のデザイナーが調達したアイテムを販売するが、その商品の一部をこのショールームで見ることができる。ショールームの開設によって、MONOCO はオフィススペースを拡大したが、美しい家具が配置されているので、仕事に適した場所を見つけるのは大変かもしれない。

読者の多くは、MONOCO が以前、Flutterscape という名前だったことをご存知だろう。MONOCO の共同創業者で CTO の Ari Awan 氏に、ビジネスを変更した経緯について聞くことができた。彼によれば、その理由は非常にシンプルだったようだ。

Flutterscape を2011年2月にスタートしましたが、(一年後の)2012年の2月には、うまく行かないとわかったんです。ユーザ成長はよかったのですが、取引数や売上が伸び悩んでいました。そのままでは新たな資金調達は難しく、何か手を打たなければならなかったんです。

Flutterscape は、インディーのデザイナーやメーカーに製品を輸出してもらう C2C モデルだった。しかし、この市場は次第に大きなものではなくなった。同社のアドバイザーの一人が、Ari に Fab を一つの可能性があるモデルとして紹介した。同社は既に多くのデザイナーを集めていたので、B2C の領域に転換できると考えたのだ。

言うまでもなく、ビジネスは往々にしてシンプルなものではない。Ari は新しいビジネスを経営陣に説明したが、経営陣は乗り気ではなかった。Ari は特に背が高くないものの、ケンカの相手にはしたくないような雰囲気を醸し出す人物だ。後に起こるかもしれない悪いことに備えて、このとき彼の本領が発揮された。

週末、経営陣をオフィスに集め、誰かがなんとかしなければ、会社が潰れてしまうと言いました。外部には公表せず、2週間かけて MONOCO の開発を進めました。MONOCO で商品の販売を始めたところ、運営しているのが我々(=Flutterscape)だと気づく人はいませんでした。MONOCO 2週間分の売上は、Flutterscape の一年分に匹敵するものでした。

現実を目の当たりにして、もはや MONOCO へのピボットは、経営陣が反対する話ではなくなった。MONOCO には合計8.7万人のメンバーが居て、平均的なユーザの年齢層は25〜40歳だ。1,100人を超えるデザイナーと提携し、その多く(約1,000人)は日本国外に居る。結果的に、MONOCO が扱う5万点に及ぶ商品の多くは日本国内では販売されておらず、デザイン好きの消費者が他に無い商品を求めて MONOCO を訪れるようになった。5万点を超える商品のうち、人気があるのはファッション・アクセサリー、Tシャツ、ポスター作品、スマートフォン・アクセサリーなどの分野だ。

MONOCO のイベントにはデザイン業界から多くの人が参加していたが、Ari と CEO の柿山丈博氏が、ショールームを披露した金曜の夜に謝辞を述べた。Ari は MONOCO のミッション・ステートメントとして「広くデザイン・コミュニティに尽くしたい」と述べた。

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Monoco CTO, Ari Awan

従来からあるデザインの小売やサプライチェーンを破壊する存在として、我々を見る人たちも居ます。確かにそういう側面もあるでしょうが、我々の狙いは、人々のデザインに対する既成概念を取り払うことです。デザインについて話す人が増えれば、デザインに対する人々の意識も高まるでしょう。その意識が広まれば、デザイン業界全体の市場規模も大きくなると考えています。

MONOCO がそのミッションを達成する道のりに注目したい。これまでの発展を見る限り、彼らの将来に望みを見出せない理由はないだろう。

以下に、このイベントでの写真を掲載した。ショールームでは、多くのデザイン商品がスポットライトを当てて紹介されていた。

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CEO 柿山丈博氏

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