イスラエル発、音声だけでモバイルをハンズフリー操作できる「WonderVoice」が大幅アップデート——ソーシャルメディアやメールの自動読み上げに対応

by Masaru IKEDA Masaru IKEDA on 2015.12.9

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イスラエル発のスタートアップ WonderVoice は9日、同社のモバイル向けハンズフリー音声操作環境「WonderVoice」のバージョン 3.0 をリリースした。iOS 用で iTunes AppStore からダウンロードできる。約1年半ぶりの大幅アップデートで、音声のみによるソーシャルメディアの常時モニタリングやメッセージの送受信が可能になる。

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WonderVoice が Facebook 投稿を読み上げる画面。

WonderVoice は、モバイルをハンズフリーで利用することを意図した音声操作環境だ。WonderVoice 創業者で CEO の Gal Melamed 氏によれば、WonderVoice は単なるアプリではなく、「音声合成・認識に特化したモバイルOS」を目指していると強調する。

Google Voice や Siri との決定的な違いは、これらの音声ソリューションがユーザの呼びかけや起動を契機に動作するのに対し、WonderVoice はユーザの呼びかけはもとより、WonderVoice 側からロボットや人工知能のより話しかけてくる点。例えば、自分がタグ付けされたソーシャルメディア投稿やメッセージの受信があれば、それを自動的に読み上げてくれる。このコンセプトは、以前紹介したノルウェー発の Capsule.fm にも似ているかもしれない。

現在は英語のみの対応で、文章のコンテキストやスラングも理解するように作られており、例えば、BTW と書かれた略語は「by the way」、WTF と書かれたスラングも「what’s the f**k(** は伏字)」といった具合に読み上げてくれるので、ユーザは聞いていて違和感が無い。これまではアメリカやカナダ市場を中心にサービス展開しており、マーケティングコストをかけずに「仕事効率化」カテゴリでトップ10にランク入りしたこともあるそうだ。

まずは、英語版で出すことが最初のマイルストーンだった。2016年1月には Android 版をリリースし、2016年中には日本語版も出したいと考えている。(Melamed 氏)

現在のところ、WonderVoice は、Facebook、Twitter、Spotify、Pocket といったソーシャルメディアに加え、Google Map、天気、YouTube、メールなどのアプリと連携しており、さらに音声指示だけで近隣の空車のある駐車場の検索も可能だ。開発が進むにつれ、対応可能なコミュニケーション・プラットフォームの幅は拡がり、ゆくゆくは LINE などアジアでメジャーなアプリとも連携できるようになるだろう。

2012年に会社設立した WonderVoice は、アメリカ市場向けに別のアプリをリリースしており、このアプリが売上を上げていることから、これまでチーム4人体制のブートストラッピングモードでやってきた。今回のバージョン3.0のリリースを機にサムライインキュベートの支援を得て、日本をはじめとする世界市場で一気にサービスの普及を進めたい考えだ。

これまで無料で提供してきた WonderVoice だが、将来的に有料版では、ハードウェア・メーカーなどと連携したい。Connected Car、IoT、スマートデバイスなどは、音声認識ベースのオペレーティング・システムを必要とするだろう。そういったデベロッパが自らオペレーティング・システムをゼロから開発するのは大変なので、彼らに WonderVoice の機能をライセンス提供するようなビジネスモデルが考えられる。(Melamed 氏)

スタートアップのみならず、大手企業がこぞって IoT やハードウェアビジネスに参入しようとしている日本は、WonderVoice にとって理想的なカウンターパートを探せる格好の市場と言えるだろう。サムライインキュベートとの関係を持った背景にも、そのような Melamed 氏の思惑があるようだ。今後の WonderVoice の快進撃に期待したい。

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WonderVoice 創業者で CEO の Gal Melamed 氏
(2015年10月、イスラエル・テルアビブの Samurai House で筆者撮影)

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