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時に音楽は言葉より通じる:子どもが生演奏に当たり前に触れられる世界を目指す「みんなのことば」渡邊悠子さん【後編】

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「未就学児の子どもに音楽と触れ合う場を年間100回以上届ける、NPO「みんなのことば」渡邊悠子さん」の後編をお届けします。【前編】はこちら。 「みんなのことば」のコンサート模様 年間100回のコンサートに出向く同じ想いを持った仲間 三橋:「みんなのことば」は、どれくらいの人数と頻度でコンサートをやられているんですか。 渡邊:いまは音楽家が約20人です。多いと年間100回くらいコンサートをしています…

「未就学児の子どもに音楽と触れ合う場を年間100回以上届ける、NPO「みんなのことば」渡邊悠子さん」の後編をお届けします。【前編】はこちら。

Minna-no-Kotoba-concert「みんなのことば」のコンサート模様

年間100回のコンサートに出向く同じ想いを持った仲間

三橋:みんなのことば」は、どれくらいの人数と頻度でコンサートをやられているんですか。

渡邊:いまは音楽家が約20人です。多いと年間100回くらいコンサートをしています。幼稚園や保育園のお休みもあるので、多い時は週に4、5回、コンサート活動が全くない週もあります。

三橋:まだ決して多くはないけれど、同じ想いを持つ仲間が集まって5年間続けられているんですね。

渡邊:そうですね。NPOとはいえ、運営していくためには利益をちゃんと出していかなきゃいけないんですけど、気持ちの部分が先行してしまう。そこがNPOのすごく大きな特徴だと思うんですけど。気持ちで仲間が増え、気持ちで走れるというか(笑)本当にこの活動に価値があると信じて、ライフワークのように考える人が集まって、ここまでこれました。

三橋:活動資金は寄付で集める感じですか。

渡邊:寄付と助成金です。あとは、私が以前の会社でやっていたようなお金をいただく生演奏の場もあるので、そこの収益をうまく活動費に充てたりしています。

バリバリ働いてお金持ちになりたかった学生時代

三橋:もともと、音楽をご自身が習われていたりしたんですか。

渡邊:3歳から中学生までピアノを習っていたので、合唱の伴奏とかの形では音楽に関わってきたんですけど、完全に趣味の世界です。でも音楽はずっと好きでした。

三橋:インターンから始まったお仕事ですが、いつか会社をやりたいと考えたことは?

渡邊:まったく考えてなかったです。でも、昔から普通のお勤めは考えられなくて、とにかくかっこよく働きたいって思っていました。小さい頃から本当はスチュワーデスになりたくて。すごくミーハーで、がむしゃらに働いてお給料を人よりも多くもらって、山手線の内側に住むぞ!って(笑)

三橋:全然そんな感じがしない(笑)

渡邊:わたしは千葉で育ちました。千葉って中途半端に田舎で、東京は近いけどすごく遠い存在で。だから、早く都内に住みたい!と思って大学でもアルバイトをたくさんしていました(笑)結局インターンから社長になった会社も、インターンだから基本給はないけれど、成果を出した分はちゃんと報酬としてもらえる仕組みだった。だから、すごく頑張って社員以上の給与をもらってしまうこともありました。憧れの都内への引っ越しもして。

三橋:すごい。でも何かが大きく変わったんですね。

渡邊:その時にけっこう満足したのかもしれないですね。学生にしては一等地のいいマンションに住んで、美味しいものを食べて。仕事が忙しい中でも充実していて。その中で、子どもと音楽という自分のミッションみたいなものに出会って、自分の生きていく価値がそっちにシフトしました。

高校の交換留学で実感した「音楽は言葉より通じる」

三橋:そのミッションを見つけるまでに道を悩んだことはありましたか。

渡邊:仕事も音楽家の派遣というビジネスもすごく楽しかったけれど、自分が立ち上げた会社ではなかったし、面白さを見失った時期もありました。会社を立て直すところまでは必死だけれど、立て直してからの方向性が見えなくて真っ暗闇に入ってしまったこともありました。なんでこの会社でインターンを始めたか、何が楽しくて何に感動したかをひたすら振り返って抜け出しましたね。

三橋:これまでの人生で、大きく影響を受けた人や経験を教えてください。

渡邊:高校生の時に1年間、アメリカのミネソタ州っていう人口500人くらいの田舎町に交換留学したことです。あの経験があるのとないのとでは、人生が違っていたと思う。交換留学で世界中の留学生が来ていて、クリスマスの時に「あかはなのトナカイ」をそれぞれの国の言葉で同時に歌ったんです。音楽ってすごいなって実感しました。

ピアノが弾けたから、合唱のクラスの伴奏なんかをすることもあって、そこで友達がすごく増えたりとか。音楽って、言葉よりも通じるなっていう経験をしましたね。

ホームステイ先で一家の大黒柱を看取ったこと

三橋:それが、みんなのことばのルーツなんですね。

渡邊:そうなんです。あとは、ホームステイさせてもらった家族が本当に素敵な人たちで、自分の子どものように接してくれた。でも、ちょうどその時に一家の大黒柱であるお父さんがガンで亡くなって。そんな大変なときに邪魔かなって遠慮しながらも、なにか役に立てればと看病したり家族のご飯を作ったりしました。

必死に動いた結果、家族との絆がすごく深まったり、お父さんがすごく喜んでくれたりっていう経験は大きかったですね。純粋に誰かを思って動いた時の、気がついたら返ってきたものの大きさとか。すごく貴重な経験をさせてもらいました。

三橋:その経験が今にもつながっている?

渡邊:そう思います。結局1年も留学させてもらったのに英語を一切使わない仕事で、もったいないなって思ったこともあるけれど、今振り返ったら全部そういう経験が活きているなって思います。

子どもが生演奏に触れることが珍しくない世界をつくりたい

三橋:人の気持ちがベースにある活動には、人を巻き込む能力が求められると思うんですが、その点で何か心がけていることはありますか。

渡邊:幸い、音楽家の人とか、自分の意志を持って仲間として活動してくれる人が増えてきていますけど、わたし自身はその巻き込むところはすごく下手だと思っています。でも感じるのは、人に頼る時は頼ったり、思っていることをいっぱい話したり、そういう本当に基本的なことの積み重ねだってことです。そうすることで、みんことの根幹にある哲学みたいなものが浸透して行くというか。

三橋:普段、音楽家の皆さんとはどうコミュニケーションをとっていますか。

渡邊:コンサートの現場や打ち合わせが主ですが、まだ小さな団体なので、とにかく一緒に活動をしています。その中ですごく大きかったのは、震災の後にみんなで都内でチャリティコンサートを開いて、いただいた寄付金や助成金を使って東北にコンサートを届けに行ったことです。岩手や宮城の沿岸部で、避難所や仮設住宅の集会所とか、プレハブに移った幼稚園とか保育園とか。1日に5回コンサートをしたりしながら、4泊5日を1台の車で移動して、ずっと一緒だったので。

三橋:その経験は結束力がすごく高まりそうですね。

渡邊:本当にそうなんです。音楽って、それこそこんな非常時に何ができるんだろう。うるさい、今はそれどころじゃないって言われるかもしれないって覚悟をしてみんなで行って。でも皆さんに喜んでもらって、みんなで笑ったり、涙を流したり、一緒に感動を味わうことができた。仲間の絆が本当に深まったし、音楽家自身も改めて、「音楽の力」を自分の力として感じられたことは大きかったと思います。

三橋:最後に、5年間みんなのことばを続けてきて、この先どうしていきたいですか。

渡邊:コンサートを年間100回実施していても、まだまだ生の音楽を体験したことがない未就学の子どもがたくさんいます。わたしたちができる最大限のことはしていきつつ、もっと多くの人と一緒に、子どもが生演奏に触れることが珍しくない、それが当たり前の文化を作れたらいいなと思っています。そして、日本の若い音楽家たちにも、そこが新しい仕事の場にできるような世界にしていきたいです。

三橋:今日はどうもありがとうございました。

Minnna-No-Kotoba「みんなのことば」の渡邊悠子さん(左下)と演奏家の皆さん

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未就学児の子どもに、音楽と触れ合う場を年間100回以上届けるNPO「みんなのことば」渡邊悠子さん【前編】

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めずらしく電車を乗り過ごしてしまい、息を切らして初めて降り立った大江戸線門前仲︎町の駅。早歩きで10分もすると、その日のコンサート舞台の保育園に到着しました。 入り口付近まで、お母さんと一緒に腰掛ける子供たちで溢れる保育園の一室。部屋の奥には、おとなの付き添いなしに座る子供たちの姿も。そんな子どもたちの視線の先には、男性はスーツ、女性はロングドレスを見にまとった4人のプロの若手音楽家。 由緒正しい…

めずらしく電車を乗り過ごしてしまい、息を切らして初めて降り立った大江戸線門前仲︎町の駅。早歩きで10分もすると、その日のコンサート舞台の保育園に到着しました。

入り口付近まで、お母さんと一緒に腰掛ける子供たちで溢れる保育園の一室。部屋の奥には、おとなの付き添いなしに座る子供たちの姿も。そんな子どもたちの視線の先には、男性はスーツ、女性はロングドレスを見にまとった4人のプロの若手音楽家。

由緒正しいクラシックから、となりのトトロの「さんぽ」まで、時に耳覚えのある音色で、時には遊び心が効かせたアドリブで子供たちのために演奏していきます。目の前で奏でられる音楽に耳を傾ける、というよりは全身で反応する子どもたち。

Minna-no-Kotoba-kidsNPO「みんなのことば」のコンサートを楽しむ子どもたち

先日、年間100回のコンサートを開催するというNPO団体「みんなのことば」のコンサートにお邪魔しました。その中心で、子供たちの注意を引きながら会話のキャッチボールをし、にぎやかなコンサートをうまく進行させて行く女性の姿がありました。みんなのことば、略して「みんこと」の代表理事の渡邊悠子さん。みんなのことばは、今日ちょうど5周年を迎えました。

コンサート後、近くのカフェで悠子さんにお話を伺いました。インターンとして入った会社を、後に社長として引き継ぎ、その中で子どもに生演奏を届ける今の活動に目覚めたそう。「みんなのことば」という団体名称には、音楽が言語を越えた世界共通言語であるという彼女の実体験が込められています。

未就学児に生演奏を届ける「みんなのことば」

三橋:初めまして。まずは自己紹介をお願いします。

渡邊:NPO「みんなのことば」の代表理事をしている渡邊悠子です。プロの音楽家の皆さんと一緒に活動していて、0歳から6歳までの未就学児に、生の音楽を通して感性や心を育てるための活動をしています。2009年の3月に立ち上げたので、丸5年になります。あっという間ですね。

三橋:みんなのことばの活動拠点は東京ですか。

渡邊:そうですね、東京23区内の幼稚園や保育園がほとんどなんですけど、震災以降は東北でも活動をしています。

三橋:生演奏の依頼は、公式ウェブサイトを通してくるんでしょうか。

渡邊:ウェブサイトもあるんですけど、口コミでじわじわ広がっている感じです。保育園の先生や、お母さんたちからご依頼いただくことが多いですね。

インターンとして入社した会社で社長を引き継ぐ

三橋:みんなのことばを始める以前はどんなお仕事を?

渡邊:学生の頃にさかのぼってお話すると、当時ちょうど就職氷河期で。これはヤバいと思って、社会人経験をするためにベンチャーでインターンを始めたんです。音楽家の派遣ビジネスの会社で、結婚式やイベントの生演奏、音楽家庭教師の派遣なんかを手掛けていました。入ってみたら仕事がめちゃくちゃ面白くて、他のアルバイトも全部辞めてのめり込んでしまって。

三橋:そのお仕事のどんなところが魅力でしたか。

渡邊:それまで接客みたいなアルバイトしかやったことがなかったので、自分が営業として提案して、お客さんが喜ぶ姿を見ることも嬉しかったし、小さな会社だったので会社の回り方みたいなものが見えたからかな。バリバリ社員以上に働いて、そのまま会社を引き継いでしまったんです。

三橋:社長になられた?

渡邊:そうです。そのまま就職活動をしようかなって思っていたら、その時の女性社長が、自分は次のビジネスをやるから「この会社の社長をやりたい人!」って募集をかけて。社員として働いていて急に社長になると思うとハードルが高いけれど、学生のわたしには、「え?手を挙げたら社長をやれるの?」ってチャンスだと思いました(笑)

会社を立て直して目覚めた、子どもと生演奏が起こす化学反応

三橋:インターンからいきなり社長になられたんですね。

渡邊:でも、インターンをやっていたと言っても、何も知らない学生が急に社長になったものだから、社員の人たちはみんな辞めてしまいました。1ヶ月後には、7人いた社員がわたし一人になってしまって。仕事に追われながら、学校の試験も重なって大変な時期もありましたね。

三橋:あ、そうですよね。まだ在学中ですよね。

渡邊:それでも、自分より年下のインターンに入ってもらったりしながら人を増やしていって、1年半くらいかけて元の会社以上の状態にするところまで持って行きました。結局4年半くらい音楽の派遣ビジネスをやる中で、みんなのことばの活動を見つけたんです。

まさに今日見ていただいたような、子どもが生演奏に触れたときの化学反応というか。子どもの表情がパッと変わって、まだ言葉を発さない子どもが身体で感情表現をする様子だったり、憧れや夢を持つ姿を目の当たりにして。すごく意味のあることだし、この会社としてやらなきゃいけないことかもって感じました。

三橋:なるほど。

渡邊:あとは、今日演奏してくれていたような若い音楽家が活躍できる場を増やしたいという思いもありました。みんなフリーでプロとして活動しているけれど、それこそオーケストラの一員のような安定した道はすごく狭き門だから。演奏で生活をしていきたくて努力している人たちと、子どもたちが化学反応を起こせる場所をつなげる。そんな新しい価値を作っていきたいなと。

感性を育てる一番大事な幼少期に生演奏を届ける

三橋:活動に本腰をいれるために、会社からNPOに?

渡邊:子ども向けのコンサートをやりたいけれど、0歳から6歳の未就学児に関しては予算がまったくないんです。例えば、ママがお腹の中の赤ちゃんに音楽を聴かせるみたいに、みんな音楽や生演奏がいいことはわかっている。国としても大切な心の教育の一環として、小学校からは文科省による芸術鑑賞の予算があります。

三橋:そうなんですね。

渡邊:でも、感性や心を育てるという意味では、0歳から6歳の時期がいちばんピークで、80%を占めると言われています。試行錯誤しましたが、ビジネスとして続けていくことの難しさを感じて、賛同してくださる方の支援を得ながら続けられるNPOを立ち上げることにしました。

三橋:演奏家の方たちも、みんなのことばの目的に賛同してくれる人たちなんですね。

渡邊:そうですね。前の会社には音楽家の登録者が2000人いましたが、当然こだわる音楽家の方もたくさんいる。音響や湿度も整った環境で、黙って聴くお客さんを相手に演奏したいとか。でも、今日見ていただいた通り、みんなのことばの活動の舞台は基本的に幼稚園や保育園です。また、一緒に手をたたいたり、笑ったり、子どもたちなりに自由に音楽を楽しむ感じなので(笑)

三橋:たしかに子どもたちがだいぶにぎやかに楽しんでましたね(笑)

渡邊:そうなんです。でも、距離が近い分、より音楽が伝わったり、夢や希望、感動そのものを与えることができる。目には見えないものだけれど、そこに価値があると思っているので、その哲学に賛同してくれる音楽家と活動を続けています。最初は賛同者を集めるのに苦労しましたが、徐々に良いネットワークが育ってきているかなと思っています。

後編につづく。

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