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アウトドア中も仲間と話せるウェアラブルトランシーバー「BONX」が Indiegogo に登場

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昨年秋クラウドファンディングで2500万円を調達し注目を集めたウェアラブルトランシーバー「BONX」。今回新たに大きく製品を改良して、グローバル向けにIndiegogoでキャンペーンを開始した。開始から1日弱で既に4万5000ドル、目標額の45パーセントに達しており、好調な滑り出しだ。 「アウトドアスポーツ中でもリアルタイムなコミュニケーションを可能にする」というミッションの元、BONXのアイデア…

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昨年秋クラウドファンディングで2500万円を調達し注目を集めたウェアラブルトランシーバー「BONX」。今回新たに大きく製品を改良して、グローバル向けにIndiegogoでキャンペーンを開始した。開始から1日弱で既に4万5000ドル、目標額の45パーセントに達しており、好調な滑り出しだ。

「アウトドアスポーツ中でもリアルタイムなコミュニケーションを可能にする」というミッションの元、BONXのアイデアは誕生した。スノーボードやスキー、サイクリングなどといったアウトドアアクティビティ中でも、ポケット内のスマホと片耳に装着したBONXをつなげておけば、3G/LTE回線を通して仲間と会話をすることができる。

関連記事:アウトドアスポーツの楽しみ方が一変するか? ウェアラブルトランシーバー「Bonx」が登場

前回クラウドファンディングサイトのGREEN FUNDING Labでは2500万という多額の資金を調達したあと、2700台を支援者に出荷した。その後に一般発売を予定していたが、その前に一度製品のクオリティを上げようという結論に至り、一般発売は見送っている状況だ。

そして、今回製品の改良ができたタイミングでindiegogoでキャンペーンをローンチするという流れになった。

前回から大きく変わった点は主にハードウェアだ。まず、耳に入れる部分の突起をより深くした。

前回のバージョンは安全性を考えて外の音も聴こえるように耳に入れる部分を浅くしたものの、「音が抜けてしまう」という問題がありました。今回は密閉性も増しつつ、外の音も聴こえるようなバランスが取れるような作りにしました。

CEOの宮坂貴大氏はこのように説明する。また、基本の形状は大きく変えていないものの、中の部品はほぼすべて新たにし、ファームウェアのチューニングも行うなど大幅な改善を実行した。

また、エクストリームな環境で使うユーザーのフィードバックを元に、耳にかけるループの一部をスポンジにすることで風の音を遮るという風切り音対策も施したという。

ユーザーからの「意外な反応」

やはり一度国内でクラウドファンディングキャンペーンを実施した結果、得られたユーザーコミュニティの力は大きかったようで、様々な細かいフィードバックが今回の改善につながっていった。

ユーザーからの「意外な反応」は使い心地に限らず、用途についてもあった。たとえば、意外に好評だったのは釣りをやる人たちだったとのこと。これまでは、離れた場所で一人一人が釣ってから、しばらくして集まって情報や結果をシェアするという形だったのが、BONXを使うことでリアルタイムで「今日はこういう仕掛けが良いみたいだ」というような情報が仲間内でシェアできるようになったという感想もあったそうだ。

実際にローンチしたことで得られた気づきが反映された今回の新BONX。海外のフィードバックを経て、また今後どのように事業が進化していくのかが楽しみだ。また、今年の秋をめどに一般販売の開始を計画している。

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アウトドアスポーツの楽しみ方が一変するか? ウェアラブルトランシーバー「Bonx」が登場

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アウトドアスポーツの楽しみ方を一変させるかもしれないプロダクトが登場した。ウェアラブルトランシーバーの「Bonx」だ。クラウドファンディングサイトGREEN FUNDING Labで昨日からキャンペーンがスタートしており、すでに初日で目標額を大きく超え、華麗なスタートを切っている。 Bonxは片耳に装着するBluetoothイヤフォンと専用スマートフォンアプリによって構成されている。スキー、スノー…

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アウトドアスポーツの楽しみ方を一変させるかもしれないプロダクトが登場した。ウェアラブルトランシーバーの「Bonx」だ。クラウドファンディングサイトGREEN FUNDING Labで昨日からキャンペーンがスタートしており、すでに初日で目標額を大きく超え、華麗なスタートを切っている。

Bonxは片耳に装着するBluetoothイヤフォンと専用スマートフォンアプリによって構成されている。スキー、スノーボードなど、アウトドアのアクティビティ中に近くにいる仲間とスムーズにコミュニケーションを取ることを目的に設計されたものだ。

「アウトドアスポーツ中でもリアルタイムなコミュニケーションを可能にしたい」

アウトドアスポーツをやらない人にとっては想像しにくいかもしれないが「これまで、アウトドアのアクティビティ中に仲間とコミュニケーションを取る上ではさまざまな障害があった」と今回取材に応じてくれたBonxを開発するスタートアップChikeiのCEO、宮坂貴大氏は話してくれた。現在はスノーボード/スキーができる山の中でもかなりの範囲でモバイル通信が使えるものの、実際にスマホで仲間とコミュニケーションを取るためには、わざわざ服から取り出したり、手袋を外したりといった「面倒な動作」が多く、決してスムーズなコミュニケーションが可能とはいえなかったと宮坂氏は言う。

自身も長年スノーボードをやっており、子供にスノーボードを教えるNPOにも携わっていたという宮坂氏は、子供たちとコミュニケーションを取るために毎回止まって集合しなければならない状況に大きな疑問を感じ、「アクティビティ中でもリアルタイムでコミュニケーションがとれればいいのに」と感じていたという。こうしてアイデアが生まれて、開発がスタートしたBonx。そのコンセプトは、まさにアクティビティ中に簡単に撮影することを可能にした「GoPro」のコミュニケーション版といってもいいだろう。

さて、ハードウェアと専用アプリで構成される本製品だが、アプリとハードウェアがBLEとBluetoothの両方で通信可能になっている点が特徴だ。使い方としては、Bluetoothがスキャンした周囲の人がアプリに表示され、近くにいる人とグループを作成する。その後はハードウェアのボタンを押して、グループ間で通話をする。また、ユーザーの声を検知して自動で通信するハンズフリーモードも搭載されている。

長年のプレイヤーとしての当事者の視点が反映されているシンプルなUIが印象的だ。手袋をつけながらでもボタンを押せるように、大きいボタンと小さいボタンの二つのメインボタンのみになっており、アプリもまた現場の使い方に合わせてシンプルなUIになっている。また、会話をするときだけ通信する設計にしていることでバッテリーの消耗を抑えていることと、電波が弱い場所では音声を一時的に保存して、電波状態が回復次第、音声が届けられる仕組みになっている。アウトドアスポーツ中の電波の途切れや周囲の雑音といった「過酷な環境」にも対応できるよう、音声データ通信システム(特許申請中)と音声認識技術を独自に開発してきたという。

Bonxの主要チームメンバー:
Bonxの主要チームメンバー:(左より)CTO楢崎雄太氏、CEO宮坂貴大氏、CCO百崎彰紘氏、エンジニア齊藤穂高氏

Chikeiは、約1年前より開発を進めてきた。まずは日本とアメリカ市場を狙い、グローバルな展開を進めていくことを目指す。また、他企業との連携によってさらに機能を増やしていくことも考えているという。

アウトドアスポーツ市場はもちろんのこと、業務用トランシーバーの市場も含めると、事業展開先としてのポテンシャルを持つマーケットは大きい。今後、どのようにプロダクトと事業が発展していくか、大いに期待したい。

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