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腸内フローラ解析スタートアップのサイキンソー、地域ヘルスケア産業支援ファンドなどから2.7億円を資金調達——栄養指導サービスなどに参入へ

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腸内フローラの検査キット「Mykinso(マイキンソー)」を開発・販売するサイキンソーは28日、地域ヘルスケア産業支援ファンド(GP は地域経済活性化支援機構傘下の REVIC キャピタルと AGS コンサルティング、LP は銀行など)などから総額2.7億円を資金調達したことを明らかにした。今回の調達は、サイキンソーにとっては、個人投資家(エンジェルラウンド)、神奈川県の「未病市場創出促進事業」に…

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左から:サイキンソー代表取締役の沢井悠氏、取締役でUX担当の小河原大輔氏

腸内フローラの検査キット「Mykinso(マイキンソー)」を開発・販売するサイキンソーは28日、地域ヘルスケア産業支援ファンド(GP は地域経済活性化支援機構傘下の REVIC キャピタルと AGS コンサルティング、LP は銀行など)などから総額2.7億円を資金調達したことを明らかにした。今回の調達は、サイキンソーにとっては、個人投資家(エンジェルラウンド)、神奈川県の「未病市場創出促進事業」に伴う助成金、経済産業省の「中小企業新事業創出促進対策事業費補助金」(助成金ではあるが、サイキンソーでは事業ステージ的にシードラウンドと位置付けている)に続くもので、事実上のシリーズAラウンドとなる。

サイキンソーでは今回調達した資金を使って、腸内フローラの検査データに基づく、栄養指導などの事業展開を開発するとしている。

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サイキンソーはゲノムベンチャー出身の沢井悠氏(代表取締役)らが2014年11月に設立したスタートアップだ。いわゆる大学スピンオフのスタートアップではないが、理化学研究所産業連携本部の辨野特別研究室、大阪大学微生物病研究所の感染症メタゲノム研究分野と共同研究を実施しており、2015年8月には「理研認定ベンチャー」の称号を取得している。

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「Mykinso」の検査キット

2015年11月には、自宅で採便し郵送することで腸内細菌の状態を知ることができる腸内細菌叢検査サービス「Mykinso(マイキンソー」をリリース。その後、医療機関などが患者の検査データ登録や検体管理ができるプロフェッショナル向けサービス「Mykinso Pro(マイキンソー・プロ)」をリリースし、事業開始からの約1年間で両サービスをあわせ2,000人程度の腸内フローラのデータを取得している。検査結果は、ユーザやユーザの主治医などが、クラウドや紙のレポートの形式で閲覧することができる。

サイキンソーが取得した腸内フローラの検査データは、ユーザから個人を特定しないビッグデータとして活用することに事前同意を得ており、最終的には、このビッグデータを使ったビジネスが大きく育つことが期待される。蓄積できているデータ規模の成長に応じて、提供するサービスのメニューやビジネスのステージは次のように変化していくことになる。

  • 第1段階…腸内フローラの検査キットの販売、分析結果のクラウドや紙のレポートによる報告サービスの開始
  • 第2段階…医師らが症例として診断に役立てたり、管理栄養士がアドバイスを提供したりできる(蓄積データは、2,000人規模)
  • 第3段階…ビッグデータとして製薬会社に販売、製薬会社は創薬に活用(蓄積データは、数万人規模)

今回の調達は、サイキンソーにとって、事業フェーズが第1段階から第2段階へと移行するタイミングと言えるだろう。

Mykinso Lab
サイキンソーが運営する、腸内フローラ特化メディア「Mykinsoラボ」

同社は今年10月には、一般消費者の腸内フローラ全般やサービスへの認知度向上を図るため、調剤薬局大手のアイセイ薬局やモバイルサービス大手のエムティーアイとともに「腸内サミット」なるイベントを開催。また、今週にもオフィスを、創業から2年あまり入居していた、かながわサイエンスパークのイノベーションセンターから、THE BRIDGE X も入居する東京・渋谷の Good Morning Building に移転する。サイキンソーにとって、文字通りアカデミックな領域からビジネスへ脱皮を迎えたフェーズだ。

腸内フローラに関わるデータ分析に特化している観点では、現在のところ、日本には競合に分類できるサービスは存在しないようだ。沢井氏がベンチマークしているという、2012年創業のアメリカのスタートアップ uBiome は、これまでに約2,700万ドルを資金調達している。

将来的には、腸内細菌の状態を簡単かつ定期的にモニタリングするために、例えば、トイレに備え付けたデバイスの活用なども視野にあるようだ。尿や便の状態をモニタリングし排泄予測や未病に役立てるスタートアップとしては、Tripe W Japan の DFreeサイマックスなどの名前が思い浮かぶ。来年以降、ヘルスケア系スタートアップの躍進にも注目したい。

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自宅でできる腸内フローラ検査キット「Mykinso」が、腸内フローラに特化したメディアを開始

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NHKなどのテレビ番組でも重ねて取り上げられるようになったことで、「腸内フローラ」という言葉を耳にしたことがある人は多いのではないでしょうか。腸内フローラとは、健康な人の腸内にも存在する腸内細菌のこと。私たちの腸内には、1,000種類、数にして約1,000兆個もの腸内細菌が住み着いており、この腸内細菌の集合体を「腸内フローラ」と呼んでいます。 解析技術の発達やコストの低下によって、そんな腸内フロー…

NHKなどのテレビ番組でも重ねて取り上げられるようになったことで、「腸内フローラ」という言葉を耳にしたことがある人は多いのではないでしょうか。腸内フローラとは、健康な人の腸内にも存在する腸内細菌のこと。私たちの腸内には、1,000種類、数にして約1,000兆個もの腸内細菌が住み着いており、この腸内細菌の集合体を「腸内フローラ」と呼んでいます。

解析技術の発達やコストの低下によって、そんな腸内フローラの働きが少しずつ解明されつつあります。例えば、腸内フローラには、食べ物の分解や栄養の吸収に大きな役割があるとか。英語で「マイクロバイオーム」と言われる腸内フローラですが、マイクロバイオーム業界では米国を中心に、検査キット販売や治療法の開発といった事業が展開されています。

日本国内で販売されている、自宅でできる腸内フローラの検査キットが「Mykinso(マイキンソー)」です。価格は、税込19,440円。専用サイト(またはAmazon)で購入したキットが届いたら、まずはアカウントとキットIDを登録。都合の良いタイミングで採便したら、1週間以内に専用封筒に入れて郵便ポストに投函するだけ。キット到着から6週間程度で検査結果が判明します。

腸内フローラに特化したメディア「Mykinso ラボ」

Mykinso Lab

2015年11月の正式販売から半年強で、これまでに1,200名以上のユーザに利用されているMykinsoですが、新たに「Mykinso ラボ」という腸内フローラに特化した専用メディアを立ち上げました。検査キットの利用者に対して、自分の腸内環境に合わせたコンテツを提供。また、馴染みのある「乳酸菌」や「ビフィズス菌」にとどまらず、1,000人に1人しか所有していない希少な菌までを網羅する「菌辞典」も。

一般個人に向けて販売されているMykinsoの検査キットですが、初期の利用者にはもともと腸内フローラに注目していた業界の専門家などが多いのだと言います。Mykinso ラボの初期のターゲットは、この「人を指導する」立場にある栄養管理士や医師などの専門家です。腸内フローラにまつわる話題を公平な視点で提供することで、普段の指導に取り入れて有効活動してもらう目論見です。

記事を執筆するのは、サイエンスライターなどの専門家。腸内フローラの最新の研究を紹介するものなど、リリースのタイミングで数十本ほどの記事を読むことができ、今後は毎週の更新を予定しています。メディアを通して専門家とのコミュニティを育むことで、今後のMykinsoの事業展開にも役立てられるのではと考えています。

データを活用した栄養指導などの事業展開

現在、検査キットの販売を通じて蓄積されている人々の腸内フローラの情報。でも、データはあくまでデータでしかありません。検査を受けた人が、そのデータを生活に取り入れられる形で解釈できるものにしてあげることが大切。具体的には、2017年には食事指導などのアフターケアサービスなどの展開を予定しています。

「既にパートナーになりうる企業と協議を始めています。そのさらに先には、生活習慣病の未病なども視野に入れた事業を考えています。また、Mykinsoを普及させるために、クリニックを開拓するなどして提携パートナーを増やしていきます」(サイキンソー 代表取締役社長 沢井悠さん)

Mykinsoが集積したデータは、個人向けのアフターケアサービスにとどまらず、「日本人のデータ」として国外に対しても有益な情報になると話す沢井さん。世界的にも健康で長寿な人種として知られる日本人の腸内フローラの解明は、成人の3人に1人が肥満だと言われる米国など諸外国にとって、国民の食生活を改善するヒントになりえるからです。

「新しい土地に引っ越すと、3世代で腸内サイキンソーがその土地のものになると言われています。それだけ、腸内フローラは食生活に寄るところが大きいのです。健康な「日本人のデータ」を集めることは、世界の健康を語る上でも重要になるはずだと思います」。(沢井悠さん)

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