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創薬効率化のEngine Biosciences、シンガポールでシリーズA最大規模の4,200万米ドルを調達

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シンガポールとアメリカを拠点とする創薬企業 Engine Biosciences は、シリーズ A ラウンドで多くの投資家から約4,200万米ドル(5,700万シンガポールドル)を調達した。今回のラウンドは Polaris Partnerがリードし、Invus、6 Dimensions Capital、WuXi AppTec、DHVC、EDBI、Baidu Ventures、Vectr Ventu…

Engine チームメンバー. (左から)共同設立者 Jeffrey Lu 氏, Daphne Teo 氏, lead biological scientist Asha Shekaran 氏, research officer Sadiduddin Edbe Selamat 氏, and senior research officer Yogavalli Poobalan 氏
Photo credit: Engine BioSciences

シンガポールとアメリカを拠点とする創薬企業 Engine Biosciences は、シリーズ A ラウンドで多くの投資家から約4,200万米ドル(5,700万シンガポールドル)を調達した。今回のラウンドは Polaris Partnerがリードし、Invus、6 Dimensions Capital、WuXi AppTec、DHVC、EDBI、Baidu Ventures、Vectr Ventures、Goodman Capital、WI Harper、Nest.Bioが参加した。

今回の調達は、同社がアメリカ、シンガポール、中国を拠点とする大手ベンチャー企業やマルチステージの投資家から1,000万米ドルのシード資金を調達してから3年以上経過してのことだ。Engine は、新たに調達した資本を用いて、精密腫瘍治療薬のポートフォリオの拡大、最初の臨床プログラムの準備、および技術プラットフォームの拡張を行う。

2018年に設立された Engine の技術は、生物学的実験と AI を組み合わせて、人間の病気に対するより良い治療法を発見・開発するものだ。遺伝子の相互作用を理解して実験することで、生物学的ネットワークを解読し、単独療法と併用療法の両方で、より合理的な創薬を可能にする。疾患の原因となる膨大な数の遺伝的相互作用をテストしてマッピングするには時間とコストがかかりすぎる従来の創薬アプローチと比較して、Engine のプラットフォームはスピードとスケールにおいて桁違いの利益をもたらす。

Engine Biosciences は、NetMAPPR と CombiGEM という2つの科学的イノベーションを核としている。NetMAPPR は、疾患に不可欠な遺伝子の組み合わせや創薬ターゲットを明らかにする、Engine の検索可能な生物学的プラットフォームだ。一方、CombiGEM は、何十万もの遺伝子の相互作用を病気の細胞で実験的に検証する特許技術だ。同社は、遺伝子の相互作用と複数のがんとの関連性に関して、大規模な計算・実験サイクルを複数回実施しており、新たな、そしてその後検証された発見があるとしている。

近年、生物学を編集、プログラム、調整するための画期的なツールが数多く登場し、成熟してきた。しかし、根本的な問題は、治療薬を含むこれらのツールを管理するために、生物学の遺伝コードにおいて病気を引き起こすエラーを知っているかどうかということだ。(Engine Biosciences の共同創業者兼 CEO Jeffrey Lu 氏)

6 Dimensions Capital の創業パートナーである Leon Chen 氏は 次のように述べた。

Engine の AI を活用した技術プラットフォームは、新たな生物学的標的や既知の標的の中にある病気の原因となるつながりを発見する可能性があると信じている。この分野では、適切な患者に適切な薬剤ターゲットを提供することが非常に重要であり、それを発見する Engine のユニークな能力を考慮した上で、我々は Engine が新薬を生み出す可能性に引き続き期待している。

【via e27】 @E27co

【原文】

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創薬スタートアップのEngine BioSciences 、シードラウンドで東南アジア新記録となる1,000万米ドルを調達

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アメリカとシンガポールに拠点を置く医薬品開発プラットフォーム、Engine BioSciences がシードラウンドで1,000万米ドルの資金調達に成功した。これは、東南アジアのシードラウンドにおいて最も高い調達額の一つである。 同ラウンドは、シリコンバレーの Danhua Capital と中国の 6 Dimensions Capital(通和毓承)が共同でリードした。Temasek の子会社 …

Engine team member
Engine チームメンバー。(左から)共同設立者 Jeffrey Lu 氏、Daphne Teo 氏、生物科学リーダー Asha Shekaran 氏、研究官 Sadiduddin Edbe Selamat 氏、上級研究官 Yogavalli Poobalan 氏
Photo credit: Engine BioSciences

アメリカとシンガポールに拠点を置く医薬品開発プラットフォーム、Engine BioSciences がシードラウンドで1,000万米ドルの資金調達に成功した。これは、東南アジアのシードラウンドにおいて最も高い調達額の一つである。

同ラウンドは、シリコンバレーの Danhua Capital と中国の 6 Dimensions Capital(通和毓承)が共同でリードした。Temasek の子会社 Pavilion Capital、シンガポール経済開発庁の投資部門 EDBI、Baidu Ventures(百度風投)、WI Harper、Nest.Bio Ventures、WuXi AppTec(薬明康德)も投資に参加した。

Engine によると、調達した資金は創薬プラットフォームのさらなる開発、シンガポールとサンフランシスコでの科学チームおよびエグゼクティブチームの拡大、前臨床試験の実施に使われる予定。

同社は生物学的研究と人工知能を活用し、重大な病気に対する治療法の発見および開発を手掛けるスタートアップである。2015年、起業家の Jeffrey Lu 氏、マサチューセッツ工科大学(MIT)の助教授 Timothy Lu 氏、シンガポール人投資家 Daphne Teo 氏、メイヨークリニックの助教授 Hu Li 氏、カリフォルニア大学サンディエゴ校の助教授 Prashant Mali 氏によって設立された。

巨大シード

Tech in Asia のデータによると、Engine が調達した1,000万米ドルは、東南アジアにおけるライフサイエンス関連スタートアップのシードラウンドで過去最高額である。また同地域の全ての業界を含めてもトップに迫る勢いだ。

Top 10 Southeast Asia seed rounfs

その調達額は、投資会社 Marvelstone Group のスピンアウトであるMarvelstone Tech が2016年2月に調達した1,250万米ドルとAlpha Fintech が2013年4月に調達した1,200万米ドルに惜しくも及ばなかった。

しかしながら、両社のラウンドはエンジェル投資家から得た資金だ。よって、Engine の1,000万米ドルは東南アジアの機関投資家から集めた額としては過去最大になると Tech in Asia は見ている。

また、ライフサイエンス業界に限定すると、バイオテックのシードラウンドで現在第1位である(Tech in Asia 調べ)。そして、ライフサイエンスとヘルスケア部門における全ての投資ステージで、最も規模の大きいラウンドの一つとなった。

今後、東南アジアの数少ないバイオテックスタートアップの中で、より大規模な資金調達が行われるかどうかは未知数だ。

Tech in Asia の調べでは、東南アジアにおいてバイオテック・医療機器デバイス部門のスタートアップが2012年以降に調達した合計金額は、3億9,900万米ドルと比較的少ない。そのうち、ほぼ4分の1にあたる9,890万米ドルは昨年に調達されている。

昨年のうち8,000万米ドルは、Temasek がリードした投資ラウンドで、がん治療を手掛ける Tessa Therapeutics が調達した額である。しかし、これはライフサイエンス・医療技術部門で、資金調達が増加傾向にあることを示しているのではないかと思われる。

新たな詳細情報やコメントが届き次第、この記事を随時更新していく予定。

【via Tech in Asia】 @techinasia

【原文】

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