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VRスタートアップのFOVEが、コロプラ・鴻海・サムスンの各VCからシリーズAで約1,100万ドルを調達

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バーチャルリアリティ(VR)スタートアップの FOVE が Kickstarter で 480,650ドルのクラウドファンディングに成功してから約1年が経過した今日、同社がシリーズAラウンドで1,100万ドル前後を調達したことが明らかになった。 日本を拠点とする FOVE のチームは今日、このラウンドがコロプラ VR ファンドによるリードで実施され、鴻海の VC ファンドとサムスン・ベンチャーズが…

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バーチャルリアリティ(VR)スタートアップの FOVE が Kickstarter で 480,650ドルのクラウドファンディングに成功してから約1年が経過した今日、同社がシリーズAラウンドで1,100万ドル前後を調達したことが明らかになった。

日本を拠点とする FOVE のチームは今日、このラウンドがコロプラ VR ファンドによるリードで実施され、鴻海の VC ファンドとサムスン・ベンチャーズが参加したと語った。

鴻海は、有名なガジェット組立メーカーである Foxconn の親会社だ。この支援の一部として、FOVE が今秋にも生産開始の準備が整え次第、Foxconn が FOVE の VR ヘッドセットを製造することになる。

FOVE は他の多くの VR デバイスと異なり、眼球の動きを捕捉するため、デバイス内部に多くのカメラを備えている。そこから、精細な視野をもたらす眼球の部位である眼窩(fovea)にちなんで、FOVE という社名がついたわけだ。

CTO Lochlainn Wilson 氏は昨年、Tech in Asia に次のように語っている

目の色に関係なく、FOVE は赤外線を使って眼球を照らします。人種に関わらず、虹彩は同じ色を反射します。あなたの目を見る小さなカメラが備わっており、それは見えないものの、眼球の動きを捕捉するのです。

FOVE のヘッドセットを見てみると、人間の目から見て、自然な奥行き感が感じられるだろう。したがって、多くの VR ヘッドセットのように、テレビの前に自分の頭が固定されているような感覚はあまりない。これこそが FOVE の特徴であり、Facebook の持つ Oculus Rift、Samsung Gear VR、HTC Vive などとは、その違いを際立たせている。

ゲームの操作、例えば、アイアンマンのスーツを着て空を飛ぶような操作さえ、目を使って行える可能性があります。敵を見つめるだけで照準を合わせることもできるでしょう。3次元の世界で、2次元のカーソルを用いて直感的に狙いを定めるのは難しいことです。

発売日や発売価格は未発表。Kickstarter の支援者は5月に FOVE のヘッドセットを受け取れるが、読者がこの新しい VR トイで楽しめるのは今年の年末を過ぎるかもしれない。

【via Tech in Asia】 @TechinAsia

【原文】

FOVEがサムスン・ベンチャーズから資金調達、Lighthouseのポジショナルトラッキングを導入へ

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BBC の報道によれば、日本発のアイトラッキング・ヘッドマウント・ディスプレイ FOVE が、サムスン・ベンチャーズから資金調達することが明らかになった。同社はこの調達により、FOVE に新機能を追加するとしている。 FOVE は70万ドルを調達できれば、ヘッドセットの位置情報をより正確に捕捉できる、Valve 社のレーザを使ったポジショナルトラッキング技術 Lighthouse を導入するとして…

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BBC の報道によれば、日本発のアイトラッキング・ヘッドマウント・ディスプレイ FOVE が、サムスン・ベンチャーズから資金調達することが明らかになった。同社はこの調達により、FOVE に新機能を追加するとしている。

FOVE は70万ドルを調達できれば、ヘッドセットの位置情報をより正確に捕捉できる、Valve 社のレーザを使ったポジショナルトラッキング技術 Lighthouse を導入するとしていた。今回のサムスン・ベンチャーズからの調達について、具体的な調達金額は明らかになっていないが、BBC は70万ドルを超えていることを把握しており、Lighthouse との連携は現実的な話となるだろう。

サムスン・ベンチャーズ・ジャパンの代表である Ik Hyum Lim 氏は次のようにコメントしている。

FOVE は、競争力のあるバーチャル・リアリティ・デバイスを、まもなく市場に投入することになるだろう。

FOVE はヘッドマウント・ディスプレイの早期版を、2016年春にもソフトウェア・デベロッパに届けたいとしている。

サムスンは、自社のスマートフォン Galaxy S6 シリーズ用のアクセサリーとして、「Gear VR」というヘッドマウント・ディスプレイを紹介しており、サムスンが FOVE に出資したことで、Gear VR との関係がどのようになるのかも注目したいところだ。

FOVE が Kickstarter で展開するクラウドファンディング・キャンペーンは、ローンチから72時間で目標額の25万ドルを達成し、スタートアップ・シーンの注目をさらった。このキャンペーンはクローズまで8日間を残すところとなっており、本稿執筆時点でこれまでの調達金額は、当初目標額の倍に近い約46万ドルに達している

目の動きで仮想空間を操作できるヘッドマウントディスプレイ「FOVE」が、Kickstarterでクラウドファンディングを開始

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安っぽい80年代の映画や、90年代の失敗作のことは忘れよう。真のバーチャルリアリティが戻ってきた。それも、SF次元の期待に見合った技術を伴って。筆者や読者のようなガジェット好きをターゲットにした VR(仮想現実感)グッズの復活は、ヘッドマウント・ディスプレイという形で、Oculus VR が牽引している。同社は2012年、ゲームに特化した開発キット「Oculus Rift」で Kickstarte…

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安っぽい80年代の映画や、90年代の失敗作のことは忘れよう。真のバーチャルリアリティが戻ってきた。それも、SF次元の期待に見合った技術を伴って。筆者や読者のようなガジェット好きをターゲットにした VR(仮想現実感)グッズの復活は、ヘッドマウント・ディスプレイという形で、Oculus VR が牽引している。同社は2012年、ゲームに特化した開発キット「Oculus Rift」で Kickstarter キャンペーンを展開した。25万ドルの目標額に対し、240万ドル以上を調達。VR 革命を牽引してきたかに見えた Oculus は、その可能性に懐疑的な立場をとる人たちの批判にも会ってきたが、ソーシャルメディアの巨人 Facebook が昨年6月に20億ドルで Oculus を買収したのを機に、多くの人が文句を言わなくなった。

Facebook に買収される以前から、Oculus は VR に対する消費者の関心を引きつけてきた。ソニーは、この発展途上の分野に Project Morpheus というヘッドセットで昨年3月に参入を発表。報道によれば、Facebook 会長の Mark Zuckerberg は、Oculus 買収の意向を発表する一週間前、Playstation 4 向けのソニーの VR ハードウェアをテストしていたと伝えられている

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Morpheus がベールを脱ぎ、Facebook が驚くべき発表をしてから一ヶ月後、両者にとってのコンペティターとなるスタートアップが静かに、東京大学のインキュベータ Intellectual Backyard にオフィスを構えた。fovea(中心窩、網膜の黄斑部に位置し、読書、車の運転、そしてもちろん、ビデオゲームをするのに極めて重要な部分)にちなんで、FOVE と名付けられたこのスタートアップは、高度なアイトラッキング技術をヘッドセットに実装することで、再興する VR プラットフォームに革命を起こそうとしている。

数ヶ月に及ぶ準備を経て、今日、FOVE は Kickstarter でクラウドファンディング・キャンペーンをスタートさせた。目標額は25万ドルだ。

小さなカメラ

では、アイトラッキングはどのように行われ、VR 体験をどのように補完するのだろうか。

FOVE の CTO Lochlainn Wilson は、Tech in Asia に次のように語った。

目の色に関係なく、目を光らせるために Fove は赤外線を使います。赤外線を使うことで、人種にかかわらず、虹彩が同じ色を反射します。FOVE には仕込んである小さなカメラが、ユーザには見えませんが、ユーザの目の動きをとらえます。(Lochlainn Wilson 氏)

Oculus や Morpheus のようなヘッドセットは、 VR ですべてのものをボケの無い状態で見せようとするのに対し、FOVE のアイトラッキング技術は、人間の目から見て自然にに見える被写界深度を再現する。例えば、顔の前に手を出して手のひらを見たとき、手のひらの向こうはボケて見える。FOVE では、ユーザが見ている部分にリアルタイムで焦点を合わせるグラフィック・エンジンを実装しており、2560 × 1440 のディスプレイ上でこの効果を実現している。

視線を捕捉するアイトラッキング・カメラは、三次元位置や頭の位置を捕捉する加速度センサーと連動しているため、目の動きで VR を制御しながら、頭を振って360度を見渡すことも可能だ。

特にゲームにおいては、アイトラッキングは多くの利点を持つ。

ゲームを楽しむ上で、例えば、アイアンマンのスーツを着て飛ぶようなものであっても、目が使えることで多くの可能性が生まれる。敵を見るだけで照準を合わせることも可能だろう。三次元の世界で二次元カーソルを使っていては、直感的に遊べない。(Lochlainn Wilson 氏)

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ゲームの操作がしやすくなるのに加え、FOVE のアイトラッキングによって、ゲームの中のキャラクターともより深い対話が可能になる。

FOVE を使えばキャラクターとアイコンタクトができるので、コンテンツ制作に新しい世界を開くことになるだろう。キャラクターたちは、ユーザが注意を払っているか、どこを見ているかを知れるようになる。(Lochlainn Wilson 氏)

つまり将来、FOVE は、女性のキャラクターがユーザに話しかけてきたとき、ユーザが彼女の胸に視線を留めていたら、彼女はユーザにビンタを食らわすことだってできるようになるわけだ。変質者の諸君はご注意を。

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アイトラッキングの可能性

VR ゲームを進化させるアイトラッキングの可能性についても見過ごせないだろう。3月にサンフランシスコで開催された Game Developer’s Conference で、ソニーの Magic Lab の研究開発チームは、プレーヤーが目を使って環境をスキャンし、見つめるだけで敵に照準を合わせることができる、外付けの赤外線カメラを披露した。

アイトラッキングに特化したドイツの技術企業 SensoMotoric Instruments(SMI)は、最新の Oculus 開発キット用のアイトラッキング・アドオンをデザインした。このアップグレードには、アドオンの実装のために SMI へ Oculus を送る必要があり、14,850 ドルがかかる。Oculus 本体の42倍の値段だ(Oculus 開発キットの最新版 DK2 は 350ドルである)。

ハードコア・ゲーマーをターゲットとするハイエンドのゲーム・ハードウェア・メーカー Razer は、最近 OSVR(Open-Source Virtual Reality)という名の VR ヘッドセットを発表した。最近開催されたラスベガスの CES で、Razer の CEO は、開発者に OSVR を気の向くようにハックしてもらうことで、OSVR の開発を加速したいと述べている。アイトラッキングも、OSVR に今後追加実装される可能性のある技術の一つとされている。

Wilson 氏は、規模が大きく資金の豊富な企業が、自分たちの VR 体験にアイトラッキングを取り込もうとしていることについて、恐れを感じていない。

FOVE は、素晴らしい技術が組み合わさったものだ。Oculus が新しいハードウェアを出さない限り、この分野はオープンだ。我々が想定している価格で、我々のようなことをしている企業は存在しない。正直なところ、Oculus はアイトラッキング無しでは、シリアスのゲーマーにとって使いものにならなくなる。受動的な体験しか得られないからだ。(Lochlainn Wilson 氏)

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SXSW(サウスバイサウスウエスト)で披露された、FOVE のプロトタイプ最新版。

2人の創業者

オーストラリア人の Wilson は2013年、ヘッドマウント・ディスプレイと趣味で関わり始めた。彼は当時、心理学に関連した大学研究に携わっていた。そのプロジェクトの一つは、自閉症患者とアイコンタクトに関するものだった。

人生を変えられる可能性があるという点において、FOVE がゲーム以外の分野に進むことは極めて重要だ。我々は障害者に対して、完全に制御可能な空間を提供することができる。目さえあれば、たとえ、片方の目だけであってもね。

医療用のヘッドマウント・ディスプレイとしても使えるだろう。外科医は精密なカメラワークに使えるし、看護婦に何もかも手伝ってもらわなくてもシステムと対話ができるようになる。インタラクティブ・シネマ、金融や証券業の生産性向上、バーチャル市場調査、危険な状況のシミュレーション、デザイン研究などにも使える。ゲームは始まりに過ぎない。

FOVE は現在、ヘッドセットを障害のある児童の学校に提供しようとしている。12月に同社が投稿した心温まるビデオでは、障害のある児童が自らの目だけを使って、クリスマス・コンサートでピアノを弾いている様子が映し出されている。

ゲーム分野に関しては、FOVE の CEO 小島由香氏が、この分野の真っ只中で磨いた専門知識を持っている。彼女はソニー・コンピュータエンタテインメントで4年過ごした後、日本のモバイルゲーム企業である GREE でソーシャルゲームのディレクターになった。彼女が直接手がけたカードバトルゲームのヒットタイトル「探検ドリランド」は、2012年に月間2,600万ドルの売上をもたらした。

ハードウェア・スタートアップをやる上で、日本は最高の場所だと思います。複雑な電子機器を作る大企業があり、生産拠点のある中国、台湾や、他のアジア諸国にも近い。日本にハードウェア・スタートアップが少ないのは、リスキーだと考えられているからでしょう。私はモバイルゲームのマネタイズ方法は理解しているので、より複雑でエモーショナルなハードウェア体験においても、マネタイズがしたいと考えたのです。

ソニーに入る前は、ゲームは子供たちのためだけのものだと思っていました。しかし今では、ゲームは現代文化の重要な位置を占めていると考えています。人々の VR に対する関心やバーチャル・キャラクターとのコミュニケーションは増えていくでしょう。そのようなキャラクターとの、繊細で非言語のコミュニケーションを実現する上で、FOVE は一番の存在になりたいと考えています。(小島氏)

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左から:FOVE CEO 小島由香氏、CTO Lochlainn Wilson 氏

クラウドファンディングの開始

東京で生まれた FOVE は世界中から注目を集めている。Wilson 氏によれば、ハードウェア開発は日本に拠点を残すが、ビジネス開発はアメリカへと移転させるそうだ。

FOVE にとって、今後2ヶ月のフォーカスは Kickstarter 上でのクラウドファンディング・キャンペーンとなる。先着200人に限定された “Earliest Bird” メニューは349ドルからで、Oculus が Kickstarter にデビューしたときの、最も基本的な開発キットの価格300ドルよりも少し高い。

FOVE は昨年、日本のエンジェル投資家からシード資金調達を実施しており(調達額は非開示)、可能性のあるエグジットの選択肢の一つはすでに明らかになっている。同社は、Microsoft Ventures のロンドン・アクセラレータに招かれた日本のスタートアップ第1号であり、Wilson 氏と小島氏は、昨年の9月から12月をロンドンで過ごした。彼らは現在、東京・秋葉原にあるハードウェア・アクセラレータ DMM.make AKIBA を拠点に活動している。

Microsoft のアクセラレータが FOVE を招いたことで、これが買収に向けた布石と推測する人は少なくない。すなわち、これは Microsoft の Xbox One に統合される可能性だ。Wilson はその可能性について否定はせず、ただ「今のところ、新しいニュースは無い」とだけ語った。

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【via Tech in Asia】 @TechinAsia

【原文】

コントローラー不要、目の動きだけで仮想空間を操作できるヘッドマウントディスプレイ「FOVE」

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2014年7月25日、株式会社FOVEは、家庭用機器としては世界初となる視線追跡型ヘッドマウントディスプレイ「FOVE(フォーブ)」を発表した。同社サイトで、イメージビデオも公開されている。 FOVEの最大の特長は、目の動きだけで360°の仮想空間を自由に操作可能な点だ。視線追跡機能およびジャイロ・加速計・磁石計を用いた9軸の傾きセンサー、モーショントラッカーによるヘッドトラッキング機能を組み合わ…


コントローラー不要、目の動きだけで仮想空間を操作できるヘッドマウントディスプレイ「FOVE」

2014年7月25日、株式会社FOVEは、家庭用機器としては世界初となる視線追跡型ヘッドマウントディスプレイ「FOVE(フォーブ)」を発表した。同社サイトで、イメージビデオも公開されている。

FOVEの最大の特長は、目の動きだけで360°の仮想空間を自由に操作可能な点だ。視線追跡機能およびジャイロ・加速計・磁石計を用いた9軸の傾きセンサー、モーショントラッカーによるヘッドトラッキング機能を組み合わせて実現したという。

コントローラー不要、目の動きだけで仮想空間を操作できるヘッドマウントディスプレイ「FOVE」

これまでのヘッドマウントディスプレイでは、視線追跡機能がなく、マウスやコントローラーによる操作が必要だった。しかし、FOVEでは、独自の視線追跡アルゴリズムで目の動きを読み取り、ゲーム等、3D空間での素早く精確な操作が可能になるという。

また、目が見ている三次元上の座標を特定することで、見つめた位置がはっきり見え、それ以外がぼける焦点表現を仮想世界で初めて実現した。加えて視線追跡を活かした自然な操作感を追求することでゲームの世界への自分自身が入りこんだような圧倒的な没入感を体験できるとしている。

コントローラー不要、目の動きだけで仮想空間を操作できるヘッドマウントディスプレイ「FOVE」

さらに、ゲーム以外にも医療福祉領域への展開として、手が不自由な障がい者の方が眼球の動きでマウスカーソルやキーボードをタイプすることができる装置を開発しているという。

コントローラー不要、目の動きだけで仮想空間を操作できるヘッドマウントディスプレイ「FOVE」

FOVEのプロトタイプの開発はすでに終了しており、2015年夏に開発者向けキットの発売に向け、現在準備を進めているとのことだ。