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モバイルスポーツベッティングのKibow、イギリス政府の賭博規制委員会からベッティング事業免許を取得——来年サービス開始へ

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シンガポール法人で東京を拠点にモバイル・スポーツ・ベッティングを開発・運営するスタートアップ Kibow は18日、イギリス政府の Gambling Commission(賭博規制委員会)からベッティングライセンスを取得したことを発表した。同社はこれまでにフィリピンでもベッティングライセンスを取得しているが、ベッティングの本場であるイギリスでライセンスを取得したことにより、今後、サービス立ち上げに…

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シンガポール法人で東京を拠点にモバイル・スポーツ・ベッティングを開発・運営するスタートアップ Kibow は18日、イギリス政府の Gambling Commission(賭博規制委員会)からベッティングライセンスを取得したことを発表した。同社はこれまでにフィリピンでもベッティングライセンスを取得しているが、ベッティングの本場であるイギリスでライセンスを取得したことにより、今後、サービス立ち上げに向け準備を一気に加速させる。

2015年の為替レートで時価総額10兆円(83.79億ドル)に上る「Nike(NYSE:NKE)の背中を、創業から10年で見られるような存在になりたい」と意気盛んな Kibow CEO の直江文忠氏にとって、今回のイギリスでのベッティングライセンスの取得は、「自分たちにとっては上場よりもすごいことで、サッカーで言えば、プレミアリーグ入りが認められたようなもの」とその喜びを隠しきれない。反社会的な要素を排除し、企業としての健全性を徹底的にチェックする Gambling Commission からの認定により、Kibow はイギリスをはじめとする海外諸国で、大手を振ってファンタジースポーツスポーツベッティングの世界に参入できることになる。

Kibow CEO 直江文忠氏

このところ、2020年東京オリンピックのボート・カヌー競技会場の見直しが論議を呼んでいるが、そもそも、このような問題が浮上する背景には、金がかかり過ぎるという現実がある。プロスポーツの世界では、メディアを通じて視聴者や一般市民の関心を集め、世界的な大会を開催して放映権・スポンサー料・チケットを販売、集まったお金を原資に、ギャランティや賞金という形で、アスリートやプレーヤーに還元されてきた。言わば、スポーツビジネスのエコシステムである。しかし、このしくみにも欠点があり、メジャーなスポーツに関わった者しか報われず、オリンピックの金メダリストでさえ、現役引退後の人生は全く保証されていないのが現状だ。

Kibow が考えているのは、モバイル・スポーツ・ベッティングを通じた、スポーツビジネスの新たなエコシステムの形成であり、一般市民からアスリートやプレーヤーにお金が還流するフローを変えることで、マイナースポーツやエクストリームスポーツに関わる人々に光を当てようとするものだ。先ごろ、日本財団が日本最大の社会起業イベントを開催したが、彼らが全国で主催するボートレースの売上金の一部を原資に、ソーシャルアントレプレナーに資金提供していることを考えれば、スポーツ・ベッティング、スポーツビジネス醸成、アスリート育成の間に関係が成立することを理解しやすいかもしれない。Kibow では今後、ユニークなコンテンツ性を持つ日本のマイナースポーツやエクストリームスポーツへのベッティング機会を提供し、イギリスをはじめとする諸外国のベット参加者を魅了していく計画だ。

この分野では、ソフトバンクが2013年、イギリスの大手オンライン・ブックメーカー Betfair の株式23%を3億5,500万ポンド(約603億5000万円)で取得している。アメリカでは今年に入って、DraftKingFanDuel といったスポーツ・ベッティングのスタートアップがサービスを開始している。

Kibow ではブックメーカーとしての機能のみならず、スポーツブランドやライフスタイルブランドとしての位置づけを標榜しつつ、来年2月をメドにイギリス国内向けのモバイル・スポーツ・ベッティングのサービスを開始したいとしている。同社は2015年4月、サイバーエージェント・ベンチャーズや個人投資家から約1億円を資金調達している。

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Kibow のモバイルベッティングアプリのコンセプトイメージ

モバイルスポーツベッティングで世界展開を目指すーーKibowがCAVから約1億円の資金調達

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シンガポールに拠点を構え、モバイル・スポーツ・ベッティングを開発・運営するスタートアップKibowが、サイバーエージェント・ベンチャーズ、個人投資家を引受先として、総額約1億円の資金調達を実施した。 Kibow CEOを務める直江文忠氏は、過去にサンクチュアリという葬儀会社を立ち上げ、バイアウトした経験を持つシリアルアントレプレナー。直江氏が次の挑戦の領域に選んだのが「モバイルスポーツベッティング…

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シンガポールに拠点を構え、モバイル・スポーツ・ベッティングを開発・運営するスタートアップKibowが、サイバーエージェント・ベンチャーズ、個人投資家を引受先として、総額約1億円の資金調達を実施した。

Kibow CEOを務める直江文忠氏は、過去にサンクチュアリという葬儀会社を立ち上げ、バイアウトした経験を持つシリアルアントレプレナー。直江氏が次の挑戦の領域に選んだのが「モバイルスポーツベッティング」だ。

モバイルスポーツベッティングとは

Kibow挑戦しようとしているのは、「スポーツベッティング」と呼ばれる領域だ。スポーツベッティングは、スポーツへの賭け事というとわかりやすい。だが、日本人だと賭け事と呼ばれると抵抗を感じる人も少なくないだろう。

Kibow CEO 直江文忠氏
Kibow CEO 直江文忠氏
スポーツベッティングは、海外では非常にメジャーなエンターテイメントとなっており、株主構成、不正防止、セキュリティーなど厳格な国のライセンスを取得した優良企業が運営している。

Kibowはすでにフィリピンでのライセンスを取得。現在、本場であるイギリスのライセンス取得に向けて動いている状態だ。

イギリスには、いくつかの大手スポーツベッティングの企業が存在しているが、モバイル化の波には乗り遅れているという状態だという。Kibowはここにモバイルで切り込もうとしている。

直江氏「Kibowは手軽にスポーツ・ベッティングに参加できるプラットフォームを開発しています。現在、2015年中のサービス開始とイギリスのライセンスを予定しており、英国を始め、北米・中国・その他アジア圏への展開を予定しています」

マイナースポーツの支援を

直江氏がモバイルスポーツベッティングを盛り上げることで目指しているのは、マイナースポーツやエクストリームスポーツと呼ばれる領域の振興だ。

直江氏「マイナースポーツやエクストリームスポーツは、これまでコアなファンとマッチングしていなかったために市場として成立するのが難しかった新しいスポーツです。インターネットが発達したことで、コアなスポーツとコアなファンが出会うことができるようになってきました。現在、これらを支援する団体はありません。Kibowでは将来的に彼らを支援していけるような仕組みを作っていきたいと考えています」

Kibowが目指す世界

直江氏はブランディングにも力を入れていくことで、レッドブルやGoProのように既存の産業のイメージを塗り替えていきたいと考えているという。将来的にはKibowはスポーツイベントを開催していくことも視野に入れている。

直江氏「私たちが目指すのはユーザが楽しみつつ、アスリートの支援もできるような自他共栄のベッティングプラットフォームです。

私たちはゲーミフィケーションの力を用いることでこれを実現できると考えています。ベッティングが良いものになるか、悪いものになるかは作る側の思想の問題です。Kibowは思想を大切にしていきたい。

将来、AIによってオッズは平均化されていきます。そうなったとき、人々は利益を追求するだけの賭けではなく、自分がそのチームや選手を応援したいという気持ちでお金を賭けていくようになっていくと思います。

Kibowが挑戦するのはイギリスのライセンスの取得とプラットフォームの開発だ。イギリスのライセンス取得に必要な材料は揃っているとのことなので、結果を待ちたい。

スポーツの楽しみ方を変えるか

モバイルによるスポーツベッティングを実施するために必要となるライセンスが取得できれば、ここには大きな可能性があると考えられる。

かつて「出会い系」といえばマイナスなイメージがついていたものだが、スマホアプリの広まりにより、その価値観も変容してきた。今後、東京オリンピックの開催に合わせて日本のおいても法が整備される可能性もあり、将来的に日本でもスポーツベッティングが可能になることも考えられる。

モバイルスポーツベッティングの話を聞いて筆者の頭に浮かんだのは「CHEERZ」や「Showroom」といったギフティングの仕組みを提供しているサービスたちだ。

これらのサービスでの盛り上がりと、スポーツに熱狂する人々の様子を見ていると、モバイルスポーツベッティングが実現すれば大きなインパクトをもたらすであろうことは想像に難くない。

「eスポーツ」方面の盛り上がりも見ていると、将来、スポーツの楽しみ方に大きな変化が起りそうな予感がある。