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カカオが韓国最大のデジタル音楽配信サービス「MelOn」を約1,800億円で買収、メッセージング・プラットフォームとの統合で世界進出へ

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カカオが、韓国最大のデジタル音楽配信サービス「MelOn(멜론)」を運営する LOEN Entertainment(로엔엔터테인먼트、KOSDAQ: 016170)の株式持分76.4%を1兆8,700億ウォン(約1,800億円)で買収したと発表した。カカオは、今回の買収により、LOEN の音楽コンテンツとカカオのモバイルプラットフォームを組み合わせた新たな市場を創出する計画で、音楽制作者のコンテン…

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カカオが、韓国最大のデジタル音楽配信サービス「MelOn(멜론)」を運営する LOEN Entertainment(로엔엔터테인먼트、KOSDAQ: 016170)の株式持分76.4%を1兆8,700億ウォン(約1,800億円)で買収したと発表した。カカオは、今回の買収により、LOEN の音楽コンテンツとカカオのモバイルプラットフォームを組み合わせた新たな市場を創出する計画で、音楽制作者のコンテンツ・エコシステムを拡大し、競争力のあるコンテンツで世界進出を模索する。

カカオは、今回の買収資金を確保するために、LOEN の既存株主である Star Invest Holdings(스타 인베스트 홀딩스)らから7,500億ウォン(約730億円)を調達しており、残りを自己資金と引受金融により工面する。必要に応じて外部投資家からの資金調達も進める計画だ。

(編注:LOEN は2013年7月に Affinity Equity Partners の子会社である Star Invest Holdings が、韓国のモバイル大手 SK Planet から2億3,900万ドル(約290億円)で買収している。LOEN は韓国の K-POP アーティストや有名俳優が所属する複数の芸能事務所の株主でもある。SK Planet は、Star Invest Holdings に対し、競合となる同業の通信会社への LOEN 売却を禁じたとされ、このため、売却先を探していた Star Invest Holdings が、カカオへの買収資金の融通に応じたと考えられる。)

カカオは、モバイル時代の重要な成長動力の一つであるコンテンツプラットフォーム事業に注目してきた。そのために「1boon(1분)」などのモバイルコンテンツプラットフォームの拡大、「Daum TV Pot(Daum tv 팟)」を活用した動画コンテンツの強化を進めており、最近ではカカオのページから有料モバイルコンテンツプラットフォームを成功させた、「Podotree(포도트리)」を買収し子会社化している。

カカオの代表を務めるイム・ジフン(임지훈、英語名:Jimmy Rim)氏は、次のようにコメントしている。

音楽はモバイル時代に最も愛されるコンテンツで、一曲が一世代のライフスタイルを変えたり、全世界の大衆文化に大きな影響を与えるほど強力な力を持つ。カカオのモバイルプラットフォーム競争力と、LOEN が持つ音楽コンテンツをあわせることで生み出される無限のシナジーが、世界進出のための良い機会を提供するだろう。

MelOn は360万人の有料ユーザを有しており、韓国国内のデジタル音楽市場で市場シェア1位の座を誇っている。

【原文】

【via BeSuccess】 @beSUCCESSdotcom

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集中力の“当たり時間”がわかるようになる脳波分析ヘッドバンド「Melon」

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Melonの共同ファウンダー:Laura(左)とArye(右) なんか今日はいまいち仕事がはかどらない。集中にしくい。そんな日や時間帯は誰にもあるはず。ここぞという集中力の当たり時間にガツっと仕事ができたら、どれだけ効率的かしら。その実現を試みるのが、ロサンゼルスを拠点とするスタートアップ「Melon」。彼らはMelonと呼ばれる脳波を分析するヘッドバンドとモバイルアプリを開発中。現在KickSt…

Founders in headbandMelonの共同ファウンダー:Laura(左)とArye(右)

なんか今日はいまいち仕事がはかどらない。集中にしくい。そんな日や時間帯は誰にもあるはず。ここぞという集中力の当たり時間にガツっと仕事ができたら、どれだけ効率的かしら。その実現を試みるのが、ロサンゼルスを拠点とするスタートアップ「Melon」。彼らはMelonと呼ばれる脳波を分析するヘッドバンドとモバイルアプリを開発中。現在KickStarterで資金調達中のファウンダー、Arye Barnehamaに話を聞いた。

Melonのヘッドバンドは、BluetoothでMelonのモバイルアプリ(iOSとAndroid)と連動していて、電話で友達とおしゃべり、コーヒーを飲む、音楽を聴くといった行為の最中の脳波を記録することで、自分の集中力の傾向を教えてくれる。Melonが使うのはロボット猫耳「necomimi」と同じNeuroSky社の脳波記録技術で、その精度は病院の測定と比較しても96%の正確さを誇る。MelonのファウンダーのAryeに、そもそもプロダクトを開発しようと思った経緯を聞いてみた。

神経科学研究室でアルツハイマーと認知症の研究をしているときに思いついた。リアルタイムに脳波をモニターできることの可能性を目の当たりにして、この技術を僕たちの日常生活に応用する必要があると思った。そこで、大学の同級生で認知科学を研究していたLauraに連絡をとったのが始まりだ。Melonに関して2つのことを決めた。まず、見えない脳のアクティビティを可視化すること。そして、人が自分のことをより深く理解する手助けをすること。

Melonのモバイルアプリでは、今現在の集中力のレベルを確認したりモニタリングすることができる。モニタリング中に集中力が低下すると、アラートで通知する機能もある。また、ユーザ自身がその行動やタスクなどをタグとして入力することで、行動と脳波の関係性をより深く理解することができる。例えば、午前中に何か甘いものを食べると集中力が上がる、コーヒーを片手に執筆した方がはかどるといった具合に。さらに、Origami(折り紙)と呼ばれるゲームでは、鳥や熊などの動物を折っていく作業にだけ集中することで集中力が鍛えられる。

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Melonの販売価格は99ドルで、装着型のテクノロジー製品としては決して高くない。出荷は2013年11月予定。日本への発送もあるので使ってみたい人はKickstarterでバックアップできる。残された期間は14日間(2013年5月30日時点)。既にnecomimiなどEEGデバイスが存在し、また受験文化がある日本では、より幅広い層にMelonのようなデバイスの需要があるかもしれない。前述のNeuroSky社と組んだSDKの提供もあり、参加する開発者も募集中だ。79ドル以上バックアップすると、SDKとハードウェアのハッキングのための資料がついてくる。

最後に、最近熱い“モノ作り”にチャレンジする人に向けたメッセージをくれた。

そのプロダクトを作るためのミッションとパッションをまず見つけること。そしてそのパッションを常に軸にして、プロダクトの全てのパーツがそれを象徴するものであること。Melonにとってのパッションは、見えない脳の動きを可視化することと、人が自分についての理解を深めることだ。これは僕たちのプロダクトの全てのパーツが物語っている。そして、Melonを現実のものにする一番の力は他ならぬパッションだと思っている。

Melonを使うことで仕事の効率が上がった、短時間で集中的に勉強できるようになった、そんな声が聞かれる日もそう遠くなさそうだ。Melonのストーリーは以下の動画でもチェックできる。

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