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耳年齢が測れるアプリ「Mimi」が大幅アップデート:「よりよく聞く」機能の追加、日本語にも対応

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ベルリンを拠点に聴覚ソリューションアプリを開発するMimiが、アプリを大幅にアップデートした。前回の主要アップデートから半年が経ち、今回リリースされたVersion 3.0 では、UIやビジュアルデザインが大きく改善され、また日本語も含めて14ヶ国語でアプリが利用可能となっている。また、「よりよく聞く(“mimify” )」という、デバイス内の音楽や周囲の音のクオリティを改善する機能も備わっている…

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ベルリンを拠点に聴覚ソリューションアプリを開発するMimiが、アプリを大幅にアップデートした。前回の主要アップデートから半年が経ち、今回リリースされたVersion 3.0 では、UIやビジュアルデザインが大きく改善され、また日本語も含めて14ヶ国語でアプリが利用可能となっている。また、「よりよく聞く(“mimify” )」という、デバイス内の音楽や周囲の音のクオリティを改善する機能も備わっている。

mimiについては、以前こちらの記事でも紹介したが「聴覚治療を身近なものにする」というミッションの元、プロダクトを開発している。これまで聴覚テストを行える「Mimi Hearing Test」と周囲の音を増幅する「mimi スマート聴覚アンプリファイヤー」という二つのアプリをリリースしていたが、今回リリースされた「Mimi ヒアリングテスト」アプリは聴覚テストと音のクオリティを改善する(彼らはその機能を「mimify」と呼ぶ)機能の両者が備わったものだ。

“冷たい”というユーザーフィードバックをUIに反映

今回のアップデートは、最初のアプリをローンチ後にチームが行ってきたユーザーリサーチから得たフィードバックを反映させたものでもある。Mimiのマーケティングコミュニケーション担当Eva-Maria Zoll氏は、ニューヨークで何人ものMimiユーザーにアプリの使い心地や聴覚テスト一般についてインタビューを行った経験について話してくれた。ユーザーの声から得たもっとも大きな学びは「聴覚というのは非常に繊細なトピックであるということ」だという。

多くの人にとって、聴覚というのは非常に個人的で繊細なトピックであることが分かりました。自分の耳年齢を知るのはとても緊張する経験です。病院で医師による検査を受けるような経験を多くの人はしたくない思っています。以前のバージョンのアプリに対しては、専門家がテストをしているような “冷たさ” があるというフィードバックを多くのユーザーから得ました。なので、今回のアップデートでは、ユーザーと友達同士の目線で会話をするような “温かみのある” アプリになるよう、アプリ内の表現やUIを改善しました。

「決して専門家が検査しているような経験を提供しない」というのは、ヘルスケアアプリという質と精度、専門性もまた重視されるアプリを作る上で重要なポイントであろう。こうしたユーザーリサーチから得た「気づき」を元に、トップページのアニメーションイラストレーションの追加や言語表現の変更など、アプリに改善が加えられていった。

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「よりよく聴く(“mimify” )」とは?

また今回追加された「よりよく聴く(“mimify” )」機能とは、アプリ内で音を処理し、リアルタイムでユーザーに対してより「明瞭で、深みのある音」を返す機能のことを指す。音楽と周囲の音を「よりよく聴く」ことが可能で、音楽に関しては今のところデバイス内の音楽のみを再生することができる。

この機能は、MimiのR&Dチームのリーダーであり、コーファウンダーでもある、音響学を長年研究してきたニック・クラーク氏の開発する「聴覚アルゴリズム」をベースにしたものだ。

Mimiのコーファウンダー:
Mimiのコーファウンダー:Nick Clark氏、Pascal Werner氏、Philipp Skribanowitz氏(左より)

また、MImiは現在14ヶ国語に対応しており、よりグローバルな展開を目指している。日本語版に関しては、Goodpatchベルリン支社のコーディネートの元、ベルリンに住む日本人によるテストとフィードバックをベースに日本語表現の改善に取り組んだ。

8月27日のローンチ以来、53カ国のApp Storeのヘルス&フィットネスカテゴリーでトップ10に入るなど、出だしは好調のようだ。なお、Mimiはベルリンを代表するエンジェル投資家Christophe Maire氏含め、欧州、シリコンバレー、香港、日本の投資家から調達している(額は非公開)。

(情報開示:筆者もMimiの日本語版ローカライゼーション作業の一部を行っています。)

難聴のケアを身近なものにしたい:ベルリンのスタートアップが聴覚補助アプリ「mimi」をリリース

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聴覚機能に関するソリューションの開発に取り組み、自分の聴覚機能を簡単にチェックできる「Mimi Hearing Test」というiOSアプリをリリースしていた ベルリンのスタートアップ mimi が、今回新たにiOSアプリ「mimi スマート聴覚アンプリファイヤー」をリリースした。 時間とお金の負担が大きい聴覚治療を身近なものに 同スタートアップが取り組む問題は「難聴・聴覚障害」。彼らによれば、軽…

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mimiのチーム。上段右よりコーファウンダーのPhilipp Skribanowitz氏、Nick Clark氏、Pascal Werner氏

聴覚機能に関するソリューションの開発に取り組み、自分の聴覚機能を簡単にチェックできる「Mimi Hearing Test」というiOSアプリをリリースしていた ベルリンのスタートアップ mimi が、今回新たにiOSアプリ「mimi スマート聴覚アンプリファイヤー」をリリースした。

時間とお金の負担が大きい聴覚治療を身近なものに

同スタートアップが取り組む問題は「難聴・聴覚障害」。彼らによれば、軽度のものも含めると、難聴の症状を抱えている人口は世界で6億人に上るという。にも関わらず、実際に専門家の治療を受けているのは、その 2.5パーセントに過ぎないそうだ。「専門家の元を訪れるまで、7年から10年もかかることがあります」とmimiのファウンダー兼CEOであるPhilipp Skribanowitz氏は語る。聴覚治療が先延ばしになりがちな理由は、治療費と時間の負担が大きい点だ。mimiは、その負担を下げて聴覚治療を身近なものにすることを目指す。

mimi は、2014年1月に聴覚サイエンティストでありアプリ開発者の Nick Clark氏と、バイオメディカルエンジニアのPascal Werner氏、そして機械工学とビジネスのバックグランドを持つCEOのPhilipp Skribanowitz氏によって立ち上げられた。昨年5月にニューヨークで開催された TechCrunch Disrupt ではファイナリストに入賞し、注目を集めた。

その後、彼らはまず「Mimi Hearing Test」というiOSアプリをリリース。2分でできるシンプルな聴覚機能テストと、15分間のフルテストができるアプリだ。そして今回3月1日に新たにリリースしたのは、「mimi スマート聴覚アンプリファイヤー」だ。ユーザーの周囲の音をスマホのマイクが捉え、スマホ内で音が処理されたあと、増幅された音がヘッドホンを通してリアルタイムにユーザーに届けられる。単純に小さな音を増幅することもできれば、特定の周波数を増幅したり、周囲のノイズを削除できたりと、ユーザーが自分の聴覚機能と環境に合わせてモードを選択することが可能だ。

ユーザーは自分のニーズに合わせて、増幅機能を選択することができます。聴覚テストアプリとこのアンプリファイヤーアプリから得たデータや使用パターンを分析していけば、今後も継続的に音の処理方法とカスタマイズ方法を改良していくことができます。(Skribanowitz氏)

「mimi スマート聴覚アンプリファイヤー」
「mimi スマート聴覚アンプリファイヤー」

次のステップは年内のハードウェアのリリース

スマホのアプリを使って手軽に自分の聴覚機能をチェックできるようにし、かつ今回出したアプリが提供するような補聴器に近い機能を使用できるようにすることで「聴覚のケアに対する敷居を下げたい」という狙いがmimiにはある。mimiのテクノロジーを普段から活用してもらうことで、聴覚機能の状態に対する意識を高め、またアンプリファイヤーを使用するメリットを感じてもらいたいと考えている。

そんな彼らの次のステップは補聴器機能を備える「ハードウェアデバイス」だ。これまでの補聴器のイメージを壊すような、気軽に、かつ目立たずに身に着けられるワイヤレスデバイスを年内にリリースすることを計画している。「高齢者のためのもの」というイメージを払拭し、誰でも気軽に身につけられるデバイスの開発を目指す。

また、これまでの聴覚テストアプリでは、日本人ユーザーが多かったことから、今回リリースしたアプリ「mimi」については日本語版を追加することも計画しているそうで、日本市場への参入も意欲的だ。

なお、資金面における mimiの支援者には、ベルリンを代表するエンジェル投資家であり、SoundcloudやEyeEmにも投資をしてきたChristophe Maire氏、ニューヨーク出身のブロガーであり、エンジェル投資家としても積極的に活動する Joanne Wilson 氏が含まれる。