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Oculus Education、教育機関向けVRパイロットプログラムをシアトル、日本、台湾で開始へ

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Oculus Rift はゲームプラットフォームとして見られることが多いのだろうが、Facebook の Oculus Education 部門はこの1年間、学校、図書館、博物館に製品をアピールしてきた。また、カリフォルニアの公共図書館に Oculus Rift のヘッドセットとコンピュータを100台寄贈し、MIT やハーバードといった大学では VR 研究プログラムに協賛してきた。Oculus E…

Oculus Rift
Image Credit: Oculus

Oculus Rift はゲームプラットフォームとして見られることが多いのだろうが、Facebook の Oculus Education 部門はこの1年間、学校、図書館、博物館に製品をアピールしてきた。また、カリフォルニアの公共図書館に Oculus Rift のヘッドセットとコンピュータを100台寄贈し、MIT やハーバードといった大学では VR 研究プログラムに協賛してきた。Oculus Education は今日(原文掲載日:8月28日)、同社の VR 製品をシアトル、日本、台湾の教育機関に提供するパイロットプログラムを始めると発表した。

シアトルと日本での取り組みに関しては、そのスコープが的確に定められているようだ。シアトルでは、シアトル公立学区が高校向けに教育 VR 創造講座と教育プログラムを創設、また Technology Access Foundation が Oculus と協働し VR における教育者向けのベストプラクティスを開発する。日本では、僻地に住む学生に教育機会を提供するために、高校生の遠隔学習に VR を活用する計画だ。

台湾での取り組みはより大きなもので、Taiwan Internet and E-Commerce Association(台灣網路及電子商務産業発展協会)と協業し、Oculus Rift や Oculus Go のヘッドセット寄贈とあわせ、台湾各地の公共図書館や博物館の所蔵に VR を提供する。対象となるのは、American Innovation Center(美国創新中心)、高雄市立図書館総館、台北当代芸術館、国家図書館、国立自然科学博物館、国立台湾博物館、国立台湾美術館、新北市立図書館、Social Innovation Lab(社会創新実験中心)、Taipei Public Library(台北市立図書館)、タロコ国立公園(太魯閣國家公園)管理処など。台湾での取り組みは、市民に自ら VR を体験してもらい、各組織が自前の VR プログラムを開発することが狙いで、場合によっては没入型のアート作成ツールを使用する可能性がある。

VR の適切な使用法を教えるインストラクターを訓練するのに加え、Oculus ではパイロットプログラムを通じて、教育者や学生が学習や協働作業に VR を取り入れる方法を理解してもらいたいと考えている。同社では、プロダクト開発チームが将来製品の改善に活用できるフィードバックも求めている。

VR での教育コンテンツがどのようなものかに興味があれば、Oculus は特に魅力的な例をいくつか挙げている。Oculus Rift に関しては、教育アプリ「Titanic VR」が沈んだ有名クルーズ船を探索させてくれるし、最近新たにコンテンツが追加された。Unreal Engine 4 が搭載された「Hoover Dam: IndustrialVR」は Oculus Rift でも利用可能。Oculus Go と Oculus Gear VR のユーザは、科学の先駆者ジェーン・グドール、キュリー夫人、グレース・ホッパーの人生に焦点を当てた作品「Breaking Boundaries in Science」を試すことができる。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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Oculusの進化に向けて、Facebookがアイトラッキング技術を開発するThe Eye Tribeを買収

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Facebook が The Eye Tribeを買収した。このデンマークのスタートアップが開発するアイトラッキングテクノロジーをOculusを通じたVRエクスペリエンスの向上のために使うことを見越しての動きだ。Facebookの広報担当者は買収の事実を認めたが、買収額などの詳細について言及することは拒んだ。 コペンハーゲン情報科学大学の4人の学生が2011年に立ち上げたEye Tribeは、アイ…

上: The Eye Tribeのアイトラッキングシステム Image Credit: YouTube screenshot
上: The Eye Tribeのアイトラッキングシステム
Image Credit: YouTube screenshot

Facebook が The Eye Tribeを買収した。このデンマークのスタートアップが開発するアイトラッキングテクノロジーをOculusを通じたVRエクスペリエンスの向上のために使うことを見越しての動きだ。Facebookの広報担当者は買収の事実を認めたが、買収額などの詳細について言及することは拒んだ。

コペンハーゲン情報科学大学の4人の学生が2011年に立ち上げたEye Tribeは、アイトラッキングを多くの人に利用可能にすることを目指している。同社は、この技術はコンシューマデバイス向けに視線によるコントロールを可能にし、ユーザーエクスペリエンスをよりシンプルかつ良いものにすることができると主張する。その点こそ、FacebookのOculusの事業には最適といえる部分だ。

The Eye Tribeは開発者向けにフォーカスしたプロダクトから始め、ハードウェアデバイスに埋め込むことができるアイトラッキングシステム1万台を販売した。

コンシューマ向けのプロダクトもあり、今年はプロシューマバージョンのThe Eye Tribe Tracker Proを199ドルでローンチした。これを使えば、誰でもラップトップやその他のコンピューターマシンにデバイスを取り付けて、自分の視線の動きをモニターすることができる。モニター上で譜面を読む、 コンピュータに安全にログインする、ページをスクロールダウンする。こうしたことが、The Eye Tribeを通せば可能であると言われている。

この買収は、Oculusに直接メリットをもたらすものだと思われる。洗練されたアイトラッキングテクノロジーを有することは当然ながら重要だ。VRヘッドセットがユーザーの動きを捉えることができなければ、ヘッドセットはどのようにして映すべきものを理解できるだろうか。OculusのファウンダーであるPalmer LuckeyもアイトラッキングをVRテクノロジーの未来において「非常に重大」であると言っている

Googleは、The Eye Tribeの競合でVCから2160万ドルを調達したEyefluenceを買収している。一方で、今回Facebookが買収したThe Eye TribeはStartup BootcampやRichard Sanquini氏、デンマーク国立応用科学財団から532万ドルを調達している。

(本記事は抄訳です。)

【via VentureBeat】 @VentureBeat
【原文】

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Facebook傘下のVR企業Oculus、低消費電力LEDディスプレイを開発するアイルランドの「InfiniLED」を買収

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Facebook が所有するバーチャルリアリティ(VR)企業の Oculus は、低消費電力 LED ディスプレイに特化したアイルランドのスタートアップ InfiniLED を買収したことを明らかにした。 InfiniLED は2010年の設立。University College Cork 内の、フォトニクス(光通信工学)やマイクロ・ナノエレクトロニクス(超微細電子工学)に特化したティンダル国立…

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Facebook が所有するバーチャルリアリティ(VR)企業の Oculus は、低消費電力 LED ディスプレイに特化したアイルランドのスタートアップ InfiniLED を買収したことを明らかにした。

InfiniLED は2010年の設立。University College Cork 内の、フォトニクス(光通信工学)やマイクロ・ナノエレクトロニクス(超微細電子工学)に特化したティンダル国立研究所からスピンオフする形で生まれた。同社は、その低価格やエネルギー効率のよさから、OLED(有機 LED)、プラズマ、LCD(液晶ディスプレイ)に続く次世代技術とされる、ILED(無機 LED、またはマイクロ LED ともいう)ディスプレイで名を馳せている。

Silicon Republic によると、InfiniLED のオフィスドアの表札が Oculus のものに置き換わったのに気づいた人たちが出始め、その後、地元メディアで買収のニュースが騒がれることになった。これとは別に、VentureBeat は Oculus から、InfiniLED が Cork 内にある Oculus の研究チームに参加したことを確認している。今回の買収の条件についても聞いてみたが、Oculus のスポークスマンは「今言えるのはそれだけ」と語った。

Oculus が低消費電力 LED ディスプレイを開発するチームに投資したいと考えていたことは驚くに値しない。また、同社が、自社 VR ヘッドセットのエネルギー効率の改善だけでなく、製造コストを下げる方法も見出そうとしていることを確認している。

Facebook は Oculus を2014年に20億ドルで買収したが、以来これまでの2年半にわたって、Oculus は他社買収を継続的に展開している。Oculus は2014年6月、Microsoft の Xbox 360 コントローラー、Kinect モーションセンンシングカメラなどのデザインを担当したシアトル企業 Carbon Design Group を手に入れている。その後、ゲームネットワーキングエンジンの RakNet、VR 企業の Nimble VR と 13th Lab、映像解析スタートアップの Surreal Vision、モーションセンシング技術スタートアップの Pebbles Interfaces を買収している。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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Oculus 開発者の Palmer Luckey氏、TIME誌の表紙を飾る。そして世界では一大コラージュ祭りが展開

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<ピックアップ>Where’s Palmer? | The Verge TIMEといえば、その表紙を飾った人物は政治家や著名な経営者など、世界的にも影響力を及ぼす人物としての勲章を与えられるようなものです。 2010年にはTIME誌が選ぶ「マン・オブ・ザ・イヤー(今年の顔)」としてFacebookのマーク・ザッカーバーグ氏が選ばれ、大きな話題を呼びました。 そんなTIME誌…

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<ピックアップ>Where’s Palmer? | The Verge

TIMEといえば、その表紙を飾った人物は政治家や著名な経営者など、世界的にも影響力を及ぼす人物としての勲章を与えられるようなものです。

2010年にはTIME誌が選ぶ「マン・オブ・ザ・イヤー(今年の顔)」としてFacebookのマーク・ザッカーバーグ氏が選ばれ、大きな話題を呼びました。

そんなTIME誌の表紙をある人物が飾ったことで、一部で大きな話題になっています。その人物はOculus VRの開発者であるPalmer Luckey氏。自身自らがOculus VRをつけ、VR時代を到来させる姿として表紙を飾っています。

しかし、そんなパーマー氏の様子がギーク業界で大いにうけ、日本ではさまざまコラージュ作品が作られるなど、さまざま形でマッシュアップされています。(このあたりは、ぜひ検索をしてみてください)

これまでにも、有名人や著名人などセレブのそうした様子をコラージュすることはネット上では大きな話題となり、さまざま人たちが趣向を凝らした画像や映像を作ることが日常的になっています。日本はマッシュアップしたり二次創作するクリエイターも多いことから、コラージュ作品のメッカでもあります。

そんなコラージュ、日本だけかと思ったら、まさかの今回は本国アメリカでもパーマー氏のコラージュ作品が多く誕生しています。そんなコラージュ作品の様子をThe Vergeも面白く報じていますので、ぜひ内容を原文記事で見てみてください。記事のタイトルも「どこにいるの、パーラー?」ということで、さまざまところに違和感なく存在しています。

それにしても、こうしたコラージュやネタは世界共通のネタとして広がるんですね。と同時に、なんてパーマー氏はネット業界に愛されているのでしょうか。

via The Verge

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Oculus Riftが、満を持して2016年に一般発売が決定。2015年後半には予約も開始

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<ピックアップ>The finished Oculus Rift is shipping early next year | The Verge Oculus RiftをFacebookが買収したことで話題になり、VRについて多くの議論やトピックが飛び交うようになりました。まさにその渦中にいるOculusですが、いままで一般消費者向けに販売はされていませんでしたが、いよいよもって201…

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<ピックアップ>The finished Oculus Rift is shipping early next year | The Verge

Oculus RiftをFacebookが買収したことで話題になり、VRについて多くの議論やトピックが飛び交うようになりました。まさにその渦中にいるOculusですが、いままで一般消費者向けに販売はされていませんでしたが、いよいよもって2015年の後半に予約が開始し、2016年はじめには販売されると発表されました。

しかし、もちろんOculus Riftだけがあっても遊んだり操作したりすることはできないため、なにかしらのソフトウェアなどが必要です。そこで、プラットフォームとしてサードパーティによるOculus Rift向けのゲームやコントローラーなどの周辺機器の開発も積極的に推し進める。

また、値段についても先行しているSamsungのVRヘッドセットのGear VRよりは高価になるのでは、と見られているが、よりハイエンドな体験を提供するOculus Riftによっては差別化を図る上ではハイエンドにシフトしていくのは間違いない。

他にも、Oculus としての独自ゲームの開発も視野に入れているという。発売が待ち遠しい。

via The Verge

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Oculus役員:多人数同時参加型が、バーチャルリアリティの次のトレンドになるのは「疑いの余地なし」

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テキサス州オースティン発 — 多人数同時参加型のバーチャル世界がOculusで実現するようだ。 Oculusのような資金豊富なVRシステムが多人数同時参加プレイゲーム、ソーシャルバーチャル世界のプラットフォームになることは当初から当然の成り行きとみられていたようだ。 それはFacebookが昨年、Oculus VRを20億米ドルで買収したことでさらに現実味を帯びた。この買収を主導したのは当時Fac…

Image Credit: Flickr/Sergey Galyonkin
Image Credit: Flickr/Sergey Galyonkin

テキサス州オースティン発 — 多人数同時参加型のバーチャル世界がOculusで実現するようだ。

Oculusのような資金豊富なVRシステムが多人数同時参加プレイゲーム、ソーシャルバーチャル世界のプラットフォームになることは当初から当然の成り行きとみられていたようだ。

それはFacebookが昨年、Oculus VRを20億米ドルで買収したことでさらに現実味を帯びた。この買収を主導したのは当時Facebookでエンジニアリング部門のバイスプレジデントを務めていたCory Ondrejka氏(元Linden Labの共同設立者でCTO、バーチャルワールドSecond Lifeのデベロッパー)であった。Ondrejka氏は12月にFacebookを去った。

ここSouth By Southwest(SXSW)にて昨日、Oculus世界スタジオヘッドを務めているJason Rubin氏がVentureBeatに語った(編集部注:原文掲載3月15日)。「疑いようもなく大規模マルチプレーヤーの経験ができる日が近づいています」。

Above: Oculus head of worldwide studios Jason Rubin. Image Credit: Daniel Terdiman/VentureBeat
上: Oculus世界スタジオヘッドを務めるJason Rubin氏
Image Credit: Daniel Terdiman/VentureBeat

Oculusその他競合する複数のVRプラットフォームが消費者向けローンチに向けて鎬を削っているため、オープンエンド、ソーシャル、3Dバーチャルの世界の進化をもたらす次のステップはテクノロジーであるという考え方は、以前にも増してもっともなことだと言える。こうした世界は、視覚的にも経験的にも豊かな環境でユーザーが数え切れないほどの人と出会えるシステムとなるだろう。

まだFacebook自身が大規模マルチユーザオンライン(MMO)システムを開発するのかは定かではない。昨年OculusのCEO、Brendan Iribe氏はFacebookに買収されたことについて、Oculusは「バーチャルリアリティに10億もの人が身を置くようなMMOになるだろう」と語った

昨日行った会話の中では、Rubin氏は具体的な話をせず、OculusやFacebookの計画については一言も告げなかった。だが、彼は「たくさんの人々」が永続的なバーチャル世界の構築作業を行っていると伝えた。このようなバーチャル世界では、大勢のユーザが同時にログインでき、意図的にもしくはランダムにお互いと出会えるようだ。

ニール・スティーヴンスン氏は、著作『スノウ・クラッシュ』において、ユーザが完全にその世界に入りこめるような広大で豊かなソーシャルなデジタル世界を思い描いた。この本はSecond Lifeその他多くのバーチャル世界を生み出すきっかけになった。

永続的なオンラインの世界の中には、現実世界と同様に、ある種の乗り物に乗って歩いたり移動したりすることでユーザーが動き回れることがある。また別の世界では、ある場所から別の場所へ瞬時に移動することができる。しかし、同じ体験を分断された形でユーザがログインする「分断化された」世界とは異なり、持続する世界では一つの「瞬間」しかない。これは、全てのユーザが共存できる世界だと言われているものだ。

Rubin氏によると、彼が好きなのは宇宙での「ワープ」であるという。 彼は続けて次のように述べている。

SFの世界にあるメタバースが実現できるかどうかは定かではありません。なぜなら、あなたが私に(SXSWで)、次のセッション会場へ歩きたいかと問えば、私はできるならワープしたいと言うでしょう。私が想像するに、人がこのようなことを言う時、その意図は時速1万マイルのスピードでバイクを飛ばすとか、『スノウ・クラッシュ』の最後でしているようなことを言っているとか、宇宙船で宇宙を飛ぶとかではではないと思うのです。けれども、メタバースの目的がElite: Dangerousのゲームのように宇宙での移動であれば、それは意味のあることなのです。

正確にどのような内容のものになるのか、永続的なVR世界がどのように実現されるのか、またどの会社が最初(または2番目、3番目に)リリースするのかはまだ分からないが、Rubin氏にとっては大まかな未来図は明らかなようだ。

「それは『人々が考えていなかったようなこと』と『まさに人々が考えていたこと』が奇妙に混ざったようなもの」だという。「疑いようもなく、多くの人がメタバースと永続的なVR世界の開発に取り組んでいます」。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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OculusがGoogle XのMary Lou Jepsen氏を獲得

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Facebook’s Oculus Has Hired Mary Lou Jepsen From Google X | Re/code Facebookが買収したVRスタートアップのOculusが大型人材の獲得に成功したことをRe/codeが報じています。獲得したのは、元Google XのMary Lou Jepsen氏。 Google Xといえば、Googleにおける開発プロジェクトのうち、特に…

Photo by Flickr
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<ピックアップ>Facebook’s Oculus Has Hired Mary Lou Jepsen From Google X | Re/code

Facebookが買収したVRスタートアップのOculusが大型人材の獲得に成功したことをRe/codeが報じています。獲得したのは、元Google XのMary Lou Jepsen氏。

Google Xといえば、Googleにおける開発プロジェクトのうち、特に未来的な技術の開発に取り組んでいる部門の名称。自動走行車の開発プロジェクト「Google Driverless Car」が有名ですが、その他にもニューロコンピュータや、宇宙エレベータの開発などにも取り組んでいるんだとか。

Mary Lou Jepsen氏は、そのGoogle Xでここ3年ほどはディスプレイ部門に所属していたそうです。VR技術の未来に挑戦するOculusとしては強力な人材の獲得になりそうですね。

via Re/code

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20億ドルで買収されたOculus、ヘッドセットで利益を上げるつもりはないらしい

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<ピックアップ> Oculus Isn’t Making Any Money On Its VR Headset その概観と付けた時の異空間体験、そして20億ドルという巨額でのfacebook買収(これは現時点で2014年のイグジットで世界第4位に位置してます)で、話題にはこと欠かないOculus VRですが、やはりビジネスモデルも今までとは違うようです。 <関連記事…

Oculus_Rift_-_Virtual_Reality_Headset_for_3D_Gaming___Oculus_VR

<ピックアップ> Oculus Isn’t Making Any Money On Its VR Headset

その概観と付けた時の異空間体験、そして20億ドルという巨額でのfacebook買収(これは現時点で2014年のイグジットで世界第4位に位置してます)で、話題にはこと欠かないOculus VRですが、やはりビジネスモデルも今までとは違うようです。

<関連記事> 「Nest、Oculus、Beats」ーー2014年の大型買収上位はほぼハードウェア

創業者兼のPalmer Luckey氏があるメディアに語ったところによると、このOculus VRそのものをコストベース考えており、短期間でのビジネスはもとより考えてないとのこと。facebook傘下に入ったのも、その豊富な資金力を期待してのことです。

彼の言葉にもありますが、ハードだけで稼ごうとすれば、利益体質のユニットを作り続けなければならず、この考え方は最早過去のものになりつつあると考えていいでしょう。そういうモデルのGoProはIPOしましたが、次の一手は気になるところです。

では、どういうビジネスモデルを考えているのでしょうか。まあ、妥当と言えばそうですがゲームがあるようです。マイクロソフトやソニーが得意としたコンソールゲームのプラットフォームとなり、開発会社からライセンスを受け取るモデルです。

ただ、それだけだと面白くないわけで、Luckeyもそれに付け加える形で、日常のスクリーンを掌握すると言及しているのですね。つまりテレビです。日常メディアとしての位置が確立すれば、ようやく親となったfacebookのメイン事業である広告が効いてくる、という具合です。

もちろん家族揃ってこのOculusを装着しているシーンは想像し難く、テレビのような存在になるかどうかは疑問符がつきますが、それでもちょっと前まではそもそもこんなものすらなかった訳で、可能性は無限大とはまさにこのことなのかもしれません。

via Tech 【G翻訳】

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「Nest、Oculus、Beats」ーー2014年の大型買収上位はほぼハードウェア

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<ピックアップ> Three of the largest tech acquisitions in 2014 are hardware companies CB Insightsが2014年第一四半期でベンチャーキャピタルが投資した企業のイグジットリストを4月に公開しています。 こちらのリスト、これまでの評価額のトップは190億ドルのWhatsApp(facebookが買収)が突出し…

Home___Nest

<ピックアップ> Three of the largest tech acquisitions in 2014 are hardware companies

CB Insightsが2014年第一四半期でベンチャーキャピタルが投資した企業のイグジットリストを4月に公開しています。

こちらのリスト、これまでの評価額のトップは190億ドルのWhatsApp(facebookが買収)が突出していて、その次にNest(Googleが買収)の32億ドル、Oculus Riftの20億ドル(facebookが買収)が続いておりましたが、先日のAppleによるBeats Electronicsの30億ドル買収が加わり、上位にハードウェアの占める割合がさらに高くなったとPandoDailyが考察しています。

私が好きだ、ということもあるのですが、ここ最近話題になるスタートアップにハードウェアが絡んでいることは本当に多いです。記事にもある通り、GoProのIPO申請は話題になりましたし、Jawboneもそろそろと市場の反応や評価が高いのも特徴かもしれません。具体的な「モノ」のビジネスは分かりやすいですしね。

<参考記事> 「自動運転車はこのセンサーがあればできちゃうんです」ーー日本のものづくり系スタートアップが語る「世界に勝つ方法」 #MSVJP

単純にUberのような一見するとオンデマンド配車「サービス」に思えて、自動運転車と組合わさると破壊的な事業になる可能性を秘めていたり、facebookとGoogleが繰り広げるドローン・ネット戦争のような話題もやはりハードウェアです。センサーの小型化、省電力化によってありとあらゆるものからデータが取れるようになれば、当然ビッグデータ解析関連の技術も注目されることになります。

誰でもアプリ作れば億万長者!SEOでIPOだ!という時代から、職人的な技術力によって大きな価値と新しい市場創造が求められる転換期がやってきているのかもしれません。

via PandoDaily 【G翻訳】

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facebook連携が気になるOculus「Rift」とPS4が強みのソニー「Project Morpheus」ヘッドマウントディスプレイを比較【ピックアップ】

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Oculus Rift第2世代やSCEの試作機など活気づくVRヘッドマウントディスプレイ業界 目の覚めるような買収劇でアッという間にfacebook帝国傘下となったOculusですが、日本人たるもの、「ハードはやっぱり国産」の気持ちは忘れられないはずです。 そこで、後発ながらデキがよいと噂のソニー謹製「Project Morpheus」との比較がこちらに掲載されておりました。話はfacebookな…

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Oculus Rift第2世代やSCEの試作機など活気づくVRヘッドマウントディスプレイ業界

目の覚めるような買収劇でアッという間にfacebook帝国傘下となったOculusですが、日本人たるもの、「ハードはやっぱり国産」の気持ちは忘れられないはずです。

そこで、後発ながらデキがよいと噂のソニー謹製「Project Morpheus」との比較がこちらに掲載されておりました。話はfacebookなのかPS4なのかというところに持っていきたいところですが、まだ昨日の今日。話題はハード中心になっております。

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