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京都発のアグリテックスタートアップ・坂ノ途中、シリーズBで6億円を調達——有機農産物マーケットプレース、アジアの森林コーヒー事業を強化

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京都を拠点に、新規就農者の農業参入支援、対面や直販での野菜販売などを展開するスタートアップ・坂ノ途中は17日、シリーズ B ラウンドで6億円を調達したことを明らかにした。このラウンドに参加した投資家は次の通り。 京都大学イノベーションキャピタル Impact and Innovation, LLC(アールテック・ウエノおよびスキャンポ・ファーマシューティカルズ社の共同創業者である久能祐子氏による会…

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京都を拠点に、新規就農者の農業参入支援、対面や直販での野菜販売などを展開するスタートアップ・坂ノ途中は17日、シリーズ B ラウンドで6億円を調達したことを明らかにした。このラウンドに参加した投資家は次の通り。

  • 京都大学イノベーションキャピタル
  • Impact and Innovation, LLC(アールテック・ウエノおよびスキャンポ・ファーマシューティカルズ社の共同創業者である久能祐子氏による会社)
  • 価値共創ベンチャーファンド(NEC キャピタルソリューション、ベンチャーラボインベストメントが運営)
  • 京信イノベーション C ファンド(フューチャーベンチャーキャピタルが運営)
  • 京都市スタートアップ支援ファンド(フューチャーベンチャーキャピタルが運営)
  • セラク(東証:6199)
  • たぐち事務所(エス・エム・エスの共同創業者である田口茂樹氏による会社)
  • 中信ベンチャーキャピタル
  • ナント CVC(南都銀行、ベンチャーラボインベストメントが運営)
  • 農林漁業成長産業化支援機構
  • ハックベンチャーズ
  • みずほキャピタル
  • 三菱 UFJ キャピタル

これは坂ノ途中にとって、2014年に実施した関係者からの資金調達、2016年12月に実施したシリーズ A ラウンド調達(2億円)に続くものだ。フューチャーベンチャーキャピタル(東証:8462)、京都中央信用金庫傘下の中信ベンチャーキャピタルは、前回のシリーズ A ラウンドに続くフォローオンでの参加となる。

坂ノ途中では現在、新規就農者の農業参入支援と対面や直販での野菜販売、有機農産物の生産者とバイヤーのマッチングプラットフォーム「farmO(ファーモ)」、東南アジア各国の森林内におけるスペシャルティコーヒーの栽培・流通の3つを軸に事業を展開。特に farmO とコーヒー栽培については、以前からの農業参入支援・野菜販売による売上を下支えする新規事業として注目される。

坂ノ途中の仕組みで農業を営む新規就農者
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農業参入支援・野菜販売事業の内容については、シリーズ A ラウンドの際の記事に書いたので詳細は省略するが、年に売上が1.5〜1.6倍のペースで成長しているところを、今回ラウンドの投資家でもあるセラクの業務ソリューションを導入することで2倍以上の成長を目指すという。セラクは、農業に IoT 技術を融合した圃場環境モニタリングサービス「みどりクラウド」を提供している。また来年には、同社の農業参入支援・野菜販売事業の認知度向上を狙って、京都市内中心部に飲食店を、東京都内にグローサリー・ストアをオープンする計画。具体的な場所は定まっていないが、京都の飲食店については、四条烏丸や四条河原町のような繁華街への出店が想定される。

farmO のダッシュボード
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有機農産物の生産者とバイヤーのマッチングプラットフォーム farmO は、一般社団法人「次代の農と食をつくる会」と連携して運営している。2019年5月現在、424件の生産者と224件のバイヤーが登録しており、有機農業者データベースしては国内最大規模だという。現在のところはマッチング機能しかないが、坂ノ途中では今後、受発注・請求・決済機能を追加開発する予定。農産物の売買においては、顧客が注文した後の数量変更、顧客に農作物が届いた際の状態による価格変更など、通常の受発注システムではカバーできない仕様が備わる予定で、この種の機能を備えたシステムとしては新しい存在になるようだ。坂ノ途中ではプラットフォームを無料で提供し、受発注時の決済手数料でマネタイズする考え。

ラオスのコーヒー農家
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コーヒー栽培は、「アグロフォレストリー」という森林の中で栽培法を東南アジア各国で展開。スペシャルティコーヒーを生産できる上に、現地の農家の人々に持続的な収入源を提供できるため、森林伐採を防ぐ効果もあるという。同社ではラオス、ミャンマー、フィリピンで栽培事業展開しており、今年はタイ、イエメン、バリ、ネパール、中国に産地を拡大する計画。コーヒーの熟度の統一や発酵レベルの安定化など品質向上、栽培・収穫・発酵後の、日本の珈琲店・焙煎工場までの流通経路・販路拡大なども図る。

坂ノ途中の設立は2009年7月、創業者の小野邦彦氏が京都大学在学中に「環境×農業」分野での起業に興味を持ち、2006年のキャンパスベンチャーグランプリ大阪大会での特別賞受賞を経て事業を開始。小野氏が金融畑を経験していることもあり(坂ノ途中を立ち上げる前に、BNP Paribas で金融商品を開発していた)、今回の資金調達は自ら先頭に立って投資家らと交渉にあたってきた。今後は、事業のさらなる拡大に向けて、CFO やエンジニアの採用にも注力したいとしている。

坂ノ途中 Soil 京都・九条大宮店
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新規就農者を支援する野菜販売スタートアップ・坂ノ途中、三井住友海上キャピタルや朝日放送など8社からシリーズAで総額2億円を資金調達

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京都を拠点に、新規就農者の農業参入支援と対面や直販での野菜販売を展開するスタートアップ・坂ノ途中は今週、シリーズAラウンドで総額2億円を調達したことを明らかにした。このラウンドに参加したのは、三井住友海上キャピタル、朝日放送(東証:9405)の投資部門である ABC ドリームベンチャーズ、山陰合同銀行(東証:8381)傘下のごうぎんキャピタル、丸亀製麺で知られるトリドール(東証:3397)傘下の投…

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Image credit: 坂ノ途中

京都を拠点に、新規就農者の農業参入支援と対面や直販での野菜販売を展開するスタートアップ・坂ノ途中は今週、シリーズAラウンドで総額2億円を調達したことを明らかにした。このラウンドに参加したのは、三井住友海上キャピタル、朝日放送(東証:9405)の投資部門である ABC ドリームベンチャーズ、山陰合同銀行(東証:8381)傘下のごうぎんキャピタル、丸亀製麺で知られるトリドール(東証:3397)傘下の投資会社 TD インベストメントフューチャーベンチャーキャピタル(東証:8462)、京都中央信用金庫傘下の中信ベンチャーキャピタル、カルチュア・コンビニエンス・クラブ(以下、CCC と略す)、キユーピー(東証:2809)の8社。坂ノ途中にとっては、2年前に行った関係者からの資金調達に続き、初の外部資本からの資金調達となる。

坂ノ途中の設立は2009年7月、創業者の小野邦彦氏が京都大学在学中に「環境×農業」分野での起業に興味を持ち、2006年のキャンパスベンチャーグランプリ大阪大会での特別賞受賞を経て事業を開始した。野菜が畑で作られてから消費者の食卓に並ぶまでの、生産・調達・流通・販売の一連のプロセスに関与し、有機野菜の取扱に特化していること、年間400種類を超えるバラエティに富んだ野菜を扱っていること、100軒ほどいる契約農家のうち9割が新規就農者で構成されていることが特徴だ。消費者サイドからは、どの農家が育てた作物かもわかるようになっている。

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坂ノ途中 Soil 京都・九条大宮店
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坂ノ途中と契約する生産者の4割弱は京都に集中しており、関西圏全体で見れば全契約農家の8割ほど。一方、販売先の約半数は関東圏で、インターネットを通じた定期宅配サービスのによる需要が50%、ハイエンドのレストランや百貨店の食料品売場への卸販売が35%、残りの15%は、東京の代々木八幡と経堂・京都の九条大宮に展開する自社経営の八百屋で対面直販によるものなのだそうだ。

調達資金の使途は、カスタマーサポートとマーケティング強化

日本の農家は経営規模が小さく経営が自然要因に左右されやすいが、小野氏はかつて勤務した外資系金融機関での金融知識にヒントを得て、金融工学に基づいて栽培計画の全体最適化を図ることで、農作物の商品供給における総量不安定性を打ち消すことに注力している。

野菜の品質を高くした上で、バリエーションも高くするのは非常に難しい。

そして、野菜の定期宅配では、お客を飽きさせないのがミソ。野菜がさほど好きでない人には、定期的に野菜が届くのは苦痛でしかないが、好きな人には(坂ノ途中は)非常にウケている。

大手の食品デリバリ定期配送サービスでも、利用開始から5週間後の継続利用率は半数を下回るとのことだが、坂ノ途中では、季節や収穫状況に応じて届く野菜が変化するため、長期にわたって使い続けてくれる多くのユーザに助けられているとのこと。ただ、ここで「助けられている」と書いたように、坂ノ途中の会社としての経営努力よりも、サービスを愛してくれるユーザのおかげでビジネスが成立している側面が大きいようで(小野氏)、坂ノ途中では今回調達した資金を使って、カスタマーサポートやマーケティングを強化する考えだ。

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小野邦彦氏

プロダクトの質の高さは評価されているが、正直なところ、坂ノ途中はまだカスタマーサポートがイケてない。今は、お客さんが自発的に見つけてくれて、ファンになってくれて、買って行ってくれているという感じ。お客さんの好意に甘え過ぎていると思う。カスタマーサポートを充実させ、より多くのお客さんに使ってもらえるようにしたい。

先日は、(ロフトワークの)MTRL 京都(マテリアル京都)で、当社のローヤルカスタマー向けに食べ物の上映会を開催した。2017年は、そのような(ユーザエンゲージメントの)機会を充実させ、エネルギーを注いでいきたいと思っている。(小野氏)

今後は、「北欧、暮らしの道具店」のほか、2015年に審査員特別賞を受賞した「T-Venture Program」運営元 CCC の「T-SITE」を通じて、集客やウェブマーケティングにも注力する計画だ。

新規就農者を増やす努力

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坂ノ途中 Soil 京都・九条大宮店
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手軽に農業が始められることを謳い文句にする企業もいる反面、坂ノ途中は現実的だ。農作物を育む土地を大事にし、自然の循環を重視し、効率や生産性優先ではなく、まずは〝考えられる農家〟を増やしていきたいと小野氏は語る。坂ノ途中では自社農場を持っており、そこには就農に興味を持った人々が定期的に集まってくるのだそうだ。

自社農場では、農業に興味を持った人が研修生になるまで一緒に並行伴走するような感じ。根性だけでは乗り切れないのが農業。その間にあきらめて戻っていく人もいるし、一方、成長して本格的に農業に入ってくる人も多い。今のところは、参加者個々人の頑張りに依存しているが、新規就農した農家や就農を目指す参加者をネットワーク化して、学びあえるような環境を作っていきたい。

今までは、収入が安定しない農業では、代々農業を営んでいる家庭を除けば、新規就農者が結婚し、子供を育てるというような生活は難しくさえあった。坂ノ途中が農業を儲かる事業に変えたとまでは言えないが、坂ノ途中が契約している新規就農者には、30代から40代の結婚して家庭を持つような人が増えている。ボロ儲けはできないけど、少しは未来を描けるようになっているのではないか。(小野氏)

農業従事者の人口減と高齢化が下げ止まらない中、坂ノ途中の前向きで果敢な挑戦にエールを送りたい。

この分野では、新規就農者プラットフォームの「LEAP」を運営する seak が今年9月、寺田倉庫や三菱UFJキャピタルから約6,000万円を調達している