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Googleが非ITビジネス向けチャットアプリ「Pie」を買収——新興国向けアプリ開発チームを組成へ

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シンガポールの日刊紙 The Straits Times のシニアレポーター Grace Chng が Facebook に投稿いたところでは、シンガポールを拠点とする業務用チャットアプリの Pie は、Google の東南アジアにおける最初の買収対象になった。この投稿(友人からのみ参照可能)が正確であれば、9人いる Pie のエンジニアリングチームは、明日(19日)にも Google に加わるこ…

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Pie の共同創業者 Pieter Walraven(左)と Thijs Jacobs(右)。

シンガポールの日刊紙 The Straits Times のシニアレポーター Grace Chng が Facebook に投稿いたところでは、シンガポールを拠点とする業務用チャットアプリの Pie は、Google の東南アジアにおける最初の買収対象になった。この投稿(友人からのみ参照可能)が正確であれば、9人いる Pie のエンジニアリングチームは、明日(19日)にも Google に加わることになる。Grace は、Pie のサービスは終了するだろうとも伝えている。

興味深いことに、Pie のエンジニア陣は、新興市場進出を図るべく Google がシンガポールで組成中のチームに加わる模様だ。Google の製品担当 VP である Caesar Sengupta 氏は、Google が Pie を買収した理由として、そのモバイルの方向性と起業家精神を挙げている。

この話について Pie の創業者である Pieter Walraven 氏と Thijs Jacobs に確認を求めたが、Google からコメントをもらうよう促された。

18日19時更新:Google は、同社のアジア太平洋地域ブログで Pie が買収されたことを確認した。後の投稿で、同社は新しいエンジニアリングチームが「これからインターネットにつながる数十億人のユーザに近づき、彼らに役に立つプロダクトを開発するため」に組成されたと述べている。シンガポールや海外から集まった Pie のエンジニア陣は、この新しいシンガポール拠点のチームの先駆けとなり、Google は新卒者や経験豊かなエンジニアらとあわせ、そのチームを増強することになる。

Google の投稿は、「母国に戻るか、シンガポールを母国と呼ぼう」と考えるエンジニアにとっては示唆を含んでいる。同じような思いは、シンガポールの Lee Hsien Loong 首相からもしばしば聞かれ、彼は最近のシリコンバレー訪問で、Facebook や Google にいるシンガポール人労働者と会い、ソフトウェアエンジニアリングを、シンガポールでより魅力的なキャリアパスにしたいと話した。

当然のように、Pie の買収の詳細については、現在のところ不明である。Pie にとって、直近の調達ラウンドは2015年6月に実施した120万ドルのシリーズAで、これには Wavemaker Partners、Gree Ventures、投資家の Koh Boon Hwee 氏、Ivan Yeo 氏、Dennis Goh 氏が参加した。

Slack や Flowdock のようなプレーヤーが支配する競争激しい分野であるが、Pie は直感的かつユーザフレンドリーで、技術に疎いユーザにも使えるプロダクトに特化している。このマインドセットは Google で新しい役割を担い、これからインターネットにつながる新興国のユーザにアプリを作るエンジニアリングチームにとって良い影響をもたらすに違いない。

【via Tech in Asia】 @TechinAsia

【原文】

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シンガポール発の非テクノロジービジネス向けチャットアプリ「Pie」が、グリーベンチャーズらから120万ドルを調達

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Pie は、ユーザにテクノロジーの了見を求めない、職場向けのチャットアプリだ。このシンガポールのスタートアップは今日(原文掲載日:6月5日)、シリーズAラウンドでグリーベンチャーズ、シンガポール有数の企業トップを務めた Koh Boon Hwee 氏、Wavemaker Partners、起業家の Dennis Goh 氏、YSS Capital の Ivan Yeo 氏から120万ドルを調達した…

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Pie の共同創業者 Pieter Walraven(左)と Thijs Jacobs(右)。

Pie は、ユーザにテクノロジーの了見を求めない、職場向けのチャットアプリだ。このシンガポールのスタートアップは今日(原文掲載日:6月5日)、シリーズAラウンドでグリーベンチャーズ、シンガポール有数の企業トップを務めた Koh Boon Hwee 氏、Wavemaker Partners、起業家の Dennis Goh 氏、YSS Capital の Ivan Yeo 氏から120万ドルを調達したと発表した(この情報について TechCrunch に感謝)。

しかし、この領域で Slack に対抗して、さらに機能を絞り込んだアプリとは、どのようなものだろうか。Pie の共同創業者で CPO の Pieter Walraven は、話題に上る Slack とは全く異なる領域なのだと語る。

世の中の多くの人というのは、テクノロジー分野で仕事しているわけではないですよね? シリコンバレーで働いている人、テクノロジーに敏感な人にとっては Slack が勝者になるでしょう。しかし、メディアに勤務していたり、店舗を経営していたりするなら、従業員にツールの利用を強制したくはないでしょう。すべてを一から考え直さなければならない。テクノロジー分野に特化しているわけではないから、すべてが違ってくる。

Walraven は Tech in Asia に対し、テクノロジーに敏感ではない人からの注目を、プロダクト中心のアプローチや社員を雇用する上での哲学に反映させているのだと語った。

シリコンバレーでは、たいていの企業はプロダクトにフォーカスしていて、品質、細部、デザインに固執している。経験的に、我々は、そのようなアプローチがシンガポールでは極めて稀であることを知っている。そして、我々の投資家は、その考え方をすごく気に入っている。

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Pie は、プロダクトやそれを際立たせる細部に集中しているのだという。

Walraven は、同社のプロダクトに対して深いパッションを持っている人を雇用しているのだとも語った。

当社の社員は、これまでにメッセージ・アプリの開発をしてきた人たちだ。細部にこだわり、デザインにパッションを持っている。

面接に来た人が、好きなアプリを尋ねられて、スムーズなボタン動作やアニメーションの細部について熱心に話し始めたら、その人は適任である可能性が高い。

テックギークじゃない人のために設計

Pie はソフトウェア・エンジニアにフォーカスしているわけではない。Walraven は、同社の決め手について教えてくれた。

我々は、テクノロジー業界の人が忘れてきた分野、避けてきた分野にいるんだ。テクノロジー業界の人はたいてい、自分たちのため、スタートアップのため、テクノロジー企業のためにプロダクトを作る。我々は全く違う。我々は、飽和していない分野で、テクノロジーに敏感ではない人たちを相手にしているんだ。

Walraven にはモバイルゲーム開発会社 Playfish での勤務経験があり、これが Pie が同社のプロダクトで手がけたいと考えた挑戦につながっている。Playfish、Pie のいずれの場合においても、ユーザは簡単かつ効率的なエクスペリエンスを手にするだろうが、その裏で起きているのは全く違った状況だ。

私が Playfish で作っていたソーシャルゲームは主婦に使われている。テクノロジーに敏感ではない人向けにデザインするのは、本当に大変なことだ。

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Pie は、Apple Watch のアプリを開発する企業として、アジアから招待された企業のうちの一社だ。

同社は現在、特にアメリカで戦略的な提携関係を模索している。クラウド・ストレージの Dropbox とは既に協業を始めており、iOS 8 上では綿密なアプリ連携を行うことで、Pie のアプリ上から Dropbox のファイルに直接アクセスができるようになっている。

Walraven は、そのシンプルさと細部へのこだわりの哲学から、Pie が好意的に評価されている、と語った。

新しいことしようとする、昔ながらのソフトウェア会社は大勢いる。しかし、そこにはクラウド企業がいる。クラウド企業のプロダクトはコモディティ化が進み、基本的には今では無料で利用できる。そんな状況で、彼らと競合しようと考えるのかい?

この質問に対する Walraven の答えは、ユーザをつなぎとめられるように、ストレージ・プラットフォームの上に、より完成されたサービス一式を構築するということだった。Google がまさに、その種のプロダクトを開発しているのに似た動きだ。

Google は、Google Drive と連携するプロダクト一式を持っているが、クラウド・ストレージしか提供していない他のプレーヤーは、差別化のためにも、そういうサービス一式のエコシステムを構築し始めなければならないと思う。

【via Tech in Asia】 @TechinAsia

【原文】

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