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遊びのリアル体験メディア「PLAYLIFE」が総額1.3億円の資金調達を実施、地方創生で全国に遊びプランナーを拡大

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本誌でPLAYLIFEを取り上げたのは2013年10月。遊びの大切さを伝えることを目的に作られた同メディアは4年の年月をかけて地方創生に取り組んでいく形となった。 働きまくって倒れた先に見えたのは「仲間との幸せな時間」ーー破天荒な起業家のつくるPlayLifeが興味深い 遊びのリアル体験メディア「PLAYLIFE(プレイライフ)」は7月31日、総額1.3億円の第三者割当増資を実施したことを発表した…

本誌でPLAYLIFEを取り上げたのは2013年10月。遊びの大切さを伝えることを目的に作られた同メディアは4年の年月をかけて地方創生に取り組んでいく形となった。

働きまくって倒れた先に見えたのは「仲間との幸せな時間」ーー破天荒な起業家のつくるPlayLifeが興味深い

遊びのリアル体験メディア「PLAYLIFE(プレイライフ)」は7月31日、総額1.3億円の第三者割当増資を実施したことを発表した。引受先は環境エネルギー投資、みずほキャピタル、セゾン・ベンチャーズ、FFGベンチャービジネスパートナーズ、池田泉州キャピタルの計5社。株式比率および払込日は非公開。また8月1日付けでパンタグラフ取締役の下吉倫太郎氏が同社の取締役COOに就任することもあわせて発表している。

2010年10月に公開されたPLAYLIFEは、ユーザーが実際に体験して楽しかった遊びの情報を投稿、検索できる情報共有サイト。実名制で実際にその場所に行き、体験した情報のみをコンテンツ化している。月間利用者数は300万人で、現状は社員2名とその他のメンバーをあわせて30名の組織構成での運営だ。

今回の資金調達は営業アライアンス体制の強化と地方創生をすすめることを目的としている。そこで同社代表取締役の佐藤太一氏に今後の展開について詳しい話を聞いてみた。

地域の大学生を巻き込み全国500人のプランナーで遊び体験を発信

 

2017-07-29 22.55.00
記事内には写真が多く使われる/同社提供

PLAYLIFEのサイトを見るとモデルのような女性たちや流行りのスポットの様子など、今話題のフォトジェニックな写真が並ぶ。実際プランナーはブロガーや読者モデル、インフルエンサーがほとんど、ということだ。遊びを発信するプランナーは現在150名。同社はこのプランナーの数を全国500人まで増やしていく。

これらの遊び情報が地方創生とどう繋がるのか同氏に聞いてみたところ、下記のように回答してくれた。

「地方活性化を支援する法人や自治体は地域を盛り上げたいけれど発信の仕方がわからない、といった課題を抱えています。そこで、これらの団体と組んでワークショップをしたり、座学で発信ノウハウを教えることによって、それぞれの地域の人が体験した楽しさを発信できる仕組みを作りの実現を考えました」(佐藤氏)。

地域の大学生や自治体の職員などの発信を想定しており、フォトジェニックな写真の撮り方などを教え、PLAYLIFE上で発信する。さらに今後は地域の遊びを発信するコンサルティングのような形での連携も検討しているということだった。

また自治体の他にも「体験する・買う・移動する・泊まる・食べる」といった5つの遊びの要素に関連する企業とのアライアンスを積極的に実施していくことで日本の遊びを盛り上げたいと話す。

今後サービス開発に関しては食べログの遊び版のような形を目指しており、予約機能の追加なども検討している。

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働きまくって倒れた先に見えたのは「仲間との幸せな時間」ーー破天荒な起業家のつくるPlayLifeが興味深い

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2020年の東京オリンピック招致が決定して以来、なぜかアクティビティに関するガイド情報、予約、ソーシャルサービスに関する話題をよく聞くようになった。 国内組としてはあそびゅーやtrippiece、Meetripが既にサービスを開始、成長させているいるし、海外に目を向けるとTwitter、Square共同創業者のJack Dorsey氏らが出資者として顔を並べるPeekを筆頭に、Gidsy.com、…

PlayLife__プレイライフ_

2020年の東京オリンピック招致が決定して以来、なぜかアクティビティに関するガイド情報、予約、ソーシャルサービスに関する話題をよく聞くようになった。

国内組としてはあそびゅーtrippieceMeetripが既にサービスを開始、成長させているいるし、海外に目を向けるとTwitter、Square共同創業者のJack Dorsey氏らが出資者として顔を並べるPeekを筆頭に、Gidsy.comSideTour.comVayable.comVoyagin.comFlocations.comTravelog.memyrealtrip.comと並べるのも大変だ。

そしてここに今日、またひとつ新しいプレーヤーが参加することになる。プレイライフは10月10日、あそびのC2C型ガイドブックサービス「PlayLife」を公開した。

自身が体験したあそびのプランをまとめて投稿共有できるサービスで、既存のアクティビティ共有サービスに比較してもう少し細かいローカルなあそびにフォーカスを当てているのが特徴となる。

さて、この手のサービスには少なくない既視感を持っている。

北米を中心に数年前「なんでも共有、なんでもソーシャル」という、それこそクレジットカードの買物情報からクローゼットの中身まで、なんでも共有すれば資金調達に繋がるんじゃないのかという馬鹿げた時期があった。国内にもその流れはやってきて、何ともいえないコピーキャットを沢山みたことがある。

そしてこのPlayLifeもやっぱり全く同じようなコンセプトのものを国内でも数年前に見ている。にも関わらず、このサービスにはある期待感を持ってしまった。

創業者で代表取締役の佐藤太一氏だ。久々に破天荒な起業家かもしれない。

PlayLife__プレイライフ__会社紹介

働き過ぎて何が大切か考えた起業家

佐藤氏はいわゆる81世代の起業家。経歴がまず興味深い。

「(青山学院)大学在学中に犯罪防止ボランティア『ガーディアンエンジェルス』の渋谷リーダーをやっていたんです。元々アメリカの団体で対話を通じて犯罪抑止をするという活動です。渋谷にいるヤンキーや少年少女が何に興味あるのか知りたいというのもありまして。命をかけて仲間と何か真剣に取り組むのっていいじゃないですか」(佐藤氏)。

この活動、本国の団体では数人の死者も出ているそうで、佐藤氏も「肋骨は2、3本いってます」と、実際に危険な目に遭遇しているそう。

元々安全保障などへの興味から犯罪防止ボランティアを続けていた佐藤氏は、渡米して米国の大学院に進む。しかし「国連職員を目指したのですが、想像以上に事務方な仕事だったって分かったんです」と帰国。次の興味分野を経済面でのアプローチに切り替え、MBA取得しようとまた大学へと進学する。

さらに続く。

25歳ぐらいまでの間、いわば「自分探し」を続けた彼は、コンサルティングファームを渡り歩き、DeNA、アクセンチュアと激務の日々を続ける。詳しくは書けないのだがインタビュー中、久々によく働く人の話を聞いた気がしていた。

結果、彼は過労で倒れてしまう。

「働き過ぎて、何が大切なんだろうって考えたんです。そしたら、ああ、みんなと一緒に遊んでるタイミングが楽しかったなって」(佐藤氏)。

病床でそんなことを考えながら今日、公開した「PlayLife」の原型になるアイデアを考え、スタートアップ準備のため渡米してサービス立ち上げに入る。2011年6月に倒れたところから実に2年4カ月たってリリースにこぎ着けた。

「渋谷で『だるい』って言ってる子たちって実は大体、何にも興味がないんですよ。お金と女とお酒とか。紙一重のきっかけがあって結果的にヤクザ、ヤンキーになった。普通の人とあんまりかわらないんです」(佐藤氏)。

佐藤氏は死ぬ程働いた結果、どこかの境地で恐らく何かを見たのだと思う。遊びを通じて何にも興味がなくなった(これって若者だけじゃないけどね)人々に、もしかしたら自分が感じた幸福感、仲間と共有した幸せを感じてもらいたいんじゃないかなと、話を聞きながら感じていた。

改めて言うが、サービスはまだまだ改善の余地が多い。佐藤氏が伝えたい感動の恐らく1%も伝わっていないんじゃないかと思う。けど、サービスはアイデアではなく、結局それを運営する起業家であり、作っているチームであることは間違いないので、もしそれが一致するところまで辿り着けば、楽しいサービスになるんじゃないだろうか。

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