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VRやARが目立った #SlushAsia16 ーー会場で出会った気になる4つのポイント・テクノロジー

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日本・アジアで2回目の開催となるSLUSH ASIA 2016は盛況に終わったようだ。 なかなかボリュームの大きいイベントで切り口も多いので、前稿では主にこのイベントの主たる目的のひとつでもある、日本の起業エコシステム形成をテーマにまとめてみた。続いて本稿では私が会場を回って「ピンと」きたテクノロジーについて幾つか言及してみたいと思う。 NOKIAの360度カメラは「音が凄かった」 イベントがフィ…

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日本・アジアで2回目の開催となるSLUSH ASIA 2016は盛況に終わったようだ。

なかなかボリュームの大きいイベントで切り口も多いので、前稿では主にこのイベントの主たる目的のひとつでもある、日本の起業エコシステム形成をテーマにまとめてみた。続いて本稿では私が会場を回って「ピンと」きたテクノロジーについて幾つか言及してみたいと思う。

NOKIAの360度カメラは「音が凄かった」

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イベントがフィンランド発祥ということもあって大きなブースを構えていたのがNOKIA。日本発上陸となる360度カメラ「OZO」はひと際目を引いていた。内容については一緒に取材に入った池田将のレポートが詳しい。

SLUSH ASIA 2016 Day 1から、注目のスタートアップ・サービス・セッションをチェック #slushasia16

Gear VRでの体験だったので、彼らのいう高精細な(4Kから8K出力まで可能、ただし8Kはデバイスがない)映像体験は出来なかったが、もう一つの「音」についてははっきりとわかるぐらい楽しめた。

このカメラ、黒いカメラレンズが強調されていてよく見えないが、このレンズとレンズの間にマイク穴が付いている。これが実際に人の聴覚で聞こえるかのようなサラウンド体験を可能にしてくれるそうなのだ。

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人の耳というのは当然、二つ付いているので、聞こえてくる向きによっては聞こえ方が違う。これを再現していて、実際、Gear VRで没入体験に入ると、森の中でカサカサとなる葉っぱの音などが「微妙に」向く方向によって変化していた。映像がもっと綺麗だったら本当にその場にいるような没入が可能だったかもしれない。

ロボットが人を指導する近未来を考察した開発者

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SLUSH ASIAでは開催に先立って開発者向けのハッカソンイベント「Junction」を開催していた。このチームはその優勝者で、人の動きをキネクト・センサーで感知し、そのデータから最適なフィットネスの方法をアドバイスするというアイデアを披露していた。

家庭用ロボット「Pepper」を通じてアドバイスしてくれるのも味があってよかった。

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ハッカソンに自社のプロトタイプを持ち込んでマーケティングに使うタイプの人ではなく、純粋に開発を楽しんでいるデベロッパーだった。普段は大手人材会社に開発者として勤務しているという。

人がもしロボットに指導されるような未来が来たらどうなるのだろうか、そんな素朴な疑問からアイデアを思いつき参加したそうだ。夢のある開発は楽しいと語っていた。

Google ストリートビューのコンテンツを作っていたFlic360

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今回のデモ・ブースで可能性を感じたのがこのFlic360だ。VRに特化したコンテンツ制作を企画からアウトプットまで実施するコンテンツメーカーで、オリジナルのオンラインサービスや360度カメラを持っている訳ではない。

「ただの制作会社さんかな?」と思ったのもつかの間、その実績がGoogleのストリートビューだったらどうだろうか。彼らはGoogleの認定パートナーとして年間1200箇所以上の撮影・制作を実施しているという。

VRやARは当然ながらコンテンツがキモになる。この制作のプロセスやノウハウでアドバンテージがある企業は強い。また、そういう経緯もあって、世界的なVRコンテンツ制作ネットワークを持っており、ヨーロッパでVRコンテンツを作りたいというような場合にはそのネットワークを通じて依頼ができるのだという。

会場では実績としてシルク・ドゥ・ソレイユ日本公演の「ダイハツ トーテム」の360動画が流されていた。ここでも見ることができる。

運営元のLIFE STYLE代表取締役代、永田雅裕氏の話ではオンラインサービスについても検討しているということだったので、また何か動きがあれば別途お伝えしたいと思う。

ライブストリーミング可能な防水360度カメラ「Giroptic」

残念ながらステージを見ることが出来なかったのがこのGiropticだ。フランスからのピッチ・ステージ出場組で話題の360度カメラを手に出場してきた。(概要はこちらの記事で

360度カメラはFacebookがオープンソースとして開発者向けカンファレンスで発表したSurround360や前述のNOKIA「OZO」のような数万ドルの価格帯のもの、GoProを幾つかマウントするタイプ(こちらはGoogleと共同でOdysseyというプロジェクトも)、RICOHのTHETAやコダック、ニコンなどのアクションカムなど、この1、2年でだだっと出現している印象がある。

Giropticもそのうちのひとつで、カメラ単体でスティッチング(映像を貼り合わせして360動画を生成する作業)などができるほか、電球ソケットに差し込むことで天井方向からのライブストリーミングなど、変わった使い方が手軽にできるのが特徴。

...

以上が私の「ピンと」きたもののまとめだ。今回のSLUSH ASIAは全体的にVR・AR関連の出品や話題が多く、テクノロジー・トレンドの一つの方向性を感じることができた。

来年またSLUSH ASIAが開催されるタイミングまでにこれらの芽生えがどれぐらい進化しているか、楽しみに待ちたい。

 

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3500人を集めた #SlushAsia16 ーー300人の学生たちが生み出したアジア・スタートアップエコシステムの「芽生え」

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作るところから全部学生で本当にやりたかった。学生だから出来ない、そう言わせたくなかったーー 2016年5月13日から2日間に渡って開催されているフィンランド発祥の国際的スタートアップ・カンファレンス「SLUSH」のアジア開催版「SLUSH ASIA」は大盛況となった。最終的な主催発表はまだだが、関係者の話によれば2日間でのべ3500人以上が会場にやってきたそうだ。 多彩なスピーカー陣、目を引く新し…

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作るところから全部学生で本当にやりたかった。学生だから出来ない、そう言わせたくなかったーー

2016年5月13日から2日間に渡って開催されているフィンランド発祥の国際的スタートアップ・カンファレンス「SLUSH」のアジア開催版「SLUSH ASIA」は大盛況となった。最終的な主催発表はまだだが、関係者の話によれば2日間でのべ3500人以上が会場にやってきたそうだ。

多彩なスピーカー陣、目を引く新しいプロダクト、華やかなスタートアップ・ピッチステージ。

これらももちろん素晴らしいプログラムだったが、それよりも私が注目していたのは「このイベントを誰がやったのか」という点だった。

その結果はいい意味で予想を裏切るものだった。

学生によるスタートアップ・ムーブメントの芽生え

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「フィンランドに留学している時にSLUSHに参加したんです。ミーティングエリアの手伝いをしていた時に声をかけてくれたのがアンティ(ソンニネン氏、SLUSH ASIA CEO)でした」(田口さん)。

こう振り返ってくれたのは田口佳之さん。大手人材会社に就職を控えた彼は、昨年からこのSLUSH ASIAのプロジェクトに参加してきた。

SLUSHは最初から学生主体のイベントだったと聞いている。フィンランドの学生が作ったコミュニティ「スタートアップ・サウナ」が1年の総まとめのようなイベントを開催したのが始まりなのだそうだ。

フィンランドのインキュベータStartup Saunaが東京予選を開催、優勝チームのBrand Pitはヘルシンキ本選へ

スタートアップ・サウナはアクセラレーション・プログラムを運営しており、運営に関わる学生はイベントの調整などで各国企業のトップと触れる機会が多くなり、自然と起業へと結びつくようになる。

初回に200名ほどだった参加者は7年で1万5000人を集めるまでになり、参加者も企業トップやスタートアップのみならず、フィンランド首相や各国の首脳陣など幅広い交流の場に成長した。

参加者数は6年で50倍成長、北欧最大級のテックイベント「Slush」にかけるフィンランドの思い

「これを支えるのが1500人の学生ボランティアなんです。代表も学生で、卒業すると同時に起業したりします。彼らを応援しているのもスピーカーとして登壇している起業家の方々で、こうやってエコシステムが出来上がっているんです」(田口さん)。

例えばごみステーションにセンサーをつけてゴミの収集を効率化するEnevoはこのSLUSH・コミュニティ出身なのだそうだ。昨年には1580万ドルの大型調達に成功している。

Image Credit : SLUSH Web Site
Image Credit : SLUSH Web Site / Enevo

SLUSH本体がこういう成り立ちで始まった一方で、SLUSH ASIAは少し様子が違う。田口さん自身も「(2015年の初回は)学生主体って言ってましたが、やはりそこは際どかった」と漏らしていたように、学生たちが活躍したのはどちらかというとイベント当日だった。立ち上げ作業はいわゆる「大人たち」の手によらざるをえない状況が多かったように思う。

今年は学生たちが本当に生き生きと活躍しているのだろうか?

ーーこの私の「もやもや」は会場で綺麗に晴れることとなる。

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関係者に話を聞いたところ、今回参加した学生ボランティアの数は300名ほどだそうだ。中心になっているグループは大きく2組ほどあり、装飾から協賛広告の交渉まで全てを取り仕切った。支援してくれる大人たちを集める過程で人数はどんどん増えていった。

「本当に?」という人も多いし、確かに彼らも全く後ろ盾がないわけではなく、例えばスタートアップ・スタジオを運営するMistletoeが運営チームに場所を無償で提供したり、困った時に助言するなどのサポートはあったという。

1番大きな課題となる資金についてもSLUSH本体がサポートしたという話も聞いている。

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でもやはり、話を統合すると学生が本当に頑張ったのだと思う。同時に日本でも若い力が集まってこういうムーブメントを生み出せるのだと改めて感心した。こういう動きは2000年の頃にあった国内テクノロジー系・学生起業の原点とも言える渋谷ビットバレー に通じるものがあるかもしれない。

あのムーブメントから始まった企業や起業家たちが今、どうなっているかご存知の方も多いだろう。会場で出会ったとある投資家は彼らの今後についてこんな考えを持ってると教えてくれた。

「学生の起業コミュニティはやはり最終的にスタートアップしなければ徐々に衰退してしまうと思っています。こういう場所で彼らと出会い、どんどん起業してもらいたいと思ってます」。

次稿ではイベントで注目したプロダクトについてまとめをお送りしよう。

 

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SLUSH ASIA 2016のピッチコンテスト優勝は、リアル店舗での顧客分析を提供する「SkyREC」が獲得 #slushasia16

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本稿は、SLUSH ASIA 2016 の取材の一部である。 5月13日〜14日の2日間、千葉・幕張メッセで SLUSH ASIA 2016 が開催されている。2日間を通じて行われた、ノミネート60チームの中から、台湾発のスタートアップでリアル店舗での顧客分析を提供する「SkyREC」が優勝した。昨年の SLUSH ASIA 2015 に引き続き、2年続けて台湾勢の優勝となる。 【優勝】SkyRE…

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本稿は、SLUSH ASIA 2016 の取材の一部である。

5月13日〜14日の2日間、千葉・幕張メッセで SLUSH ASIA 2016 が開催されている。2日間を通じて行われた、ノミネート60チームの中から、台湾発のスタートアップでリアル店舗での顧客分析を提供する「SkyREC」が優勝した。昨年の SLUSH ASIA 2015 に引き続き、2年続けて台湾勢の優勝となる。

【優勝】SkyREC(台湾)

副賞:Google から100万円分のサポート、日本航空から 5.5万マイル分のマイレージ、Orrick から 1.5万ドル分の法務サービス、Autodesk から現金100万円

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SkyREC は、リアル店舗のための Google Analytics。店舗内でお客がどの部分に何回、どれだけの時間滞留したかを視覚的に把握することができる。動線分析、売れ筋商品の分析、陳列方法の改善、人気のない商品の排除選定などに威力を発揮する。12のコア分析ソリューションを搭載。

台湾のある店舗では、SkyREC 導入から3ヶ月で店内のトラフィックが10%改善し、月間売上が18%改善した実績を持つ。昨年12月のサービスローンチから既に400店舗に導入。さらに、30ブランドの傘下64,000店舗に導入される計画がある。台湾 AppWorks(之初創投)第11期から輩出。

【Recruit Strategic Partners 賞】Giroptic(フランス)

副賞:現金50万円と、TECH LAB PAAK 利用権1年分(2016年9月まで)

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Giroptic は、3つのカメラ、3つのマイクロフォンで、追加のソフトウェア無しで360度動画を撮影できるカメラを開発。昨日紹介した OZO と同様に、3つの別々のカメラで撮影された映像は、カメラ内のチップでスティッチングされて一つの映像になるため、ソフトウェアで編集する必要がない。Wi-Fi 経由でライブストリーミングすることも可能だ。

主な用途としては、VR 対応のヘッドセットで投影したり、パソコンで閲覧して上下左右にスワイプしたりすることができる。電球ソケットに装着することもでき、この場合、360度撮影ができる動画カメラとなり、ワイヤレスで映像をリアルタイム転送できる。フランスで行った Kickstarter キャンペーンでは、4,000件あまりの予約注文がもたらされた。フランスとサンフランシスコに社員が46人、現在、610万ドルを資金調達中だ。

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【PR Times 賞】meleap(日本)

副賞:PR Times 利用1年分

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meleap が提供するHADOは、空間認識技術に加え、スマートフォンを使ったヘッドマウントディスプレイ(HMD)、腕につけるモーションセンサーなどの技術を組み合わせて、仮想的に空間を生み出す技術を使ったスポーツゲームを提供。10人までが同時にゲームに参加でき、当面はレジャー施設向けの B2B モデルでビジネス展開。IncubateCamp 7th から輩出。

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ファイナリストに残ったものの、惜しくも受賞を逃した2社は以下の通り。

Vectr(台湾)

Vectr は、マークアップエディタ、プロトタイピングツールなど複数のツールを一元化し、Google Docs と連携できるようにしたグラフィックデザイン・プラットフォーム。ユーザは月額25ドルでプロアカウントを取得でき、テンプレート、アイコン、フォント、ストックフォト、ロゴ、イラストパターンなどを自由に利用してデザインできる。アニメ、音声、ビデオのエディタやライブラリなども搭載。

ユーザが作成したテンプレート、アイコン、フォント、ストックフォト、ロゴ、イラストパターンなどを他ユーザに販売できるマーケットプレイスも展開しており、販売できたときには、代金の30%を Vectr が手数料として徴収する。

MoBagel(台湾)

MoBagel は、IoT 家電の利用状況などのデータを収集し、ダッシュボードを使ってビジネスインテリジェンスを提供する。家電メーカーなどが、自社製品の利用のされ方、カスタマービヘイビアなどを理解するのを助ける。対象となるのは、インターネットにつながる家電全般。メーカーは、どのようなユーザが、どのような頻度でプロダクトを利用しているのかを把握できるようになり、例えば、プロダクトのバッテリーを何日程度もつものにすればよいかなど、商品開発の改善プロセスで役立つ情報を提供する。

ソフトバンク、Philips、Panasonic などと提携しており、シードラウンドで 500 Startups、サイバーエージェントベンチャーズ、SingTel の Innov8、Club Clover から100万ドルを調達している。

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SLUSH ASIA 2016 Day 1から、注目のスタートアップ・サービス・セッションをチェック #slushasia16

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本稿は、SLUSH ASIA 2016 の取材の一部である。 日本内外のスタートアップや起業家が一堂に会する SLUSH ASIA 2016 が、千葉・幕張メッセで始まった。フィンランド・ヘルシンキでスタートした SLUSH が、SLUSH として日本で開催されるのは2回目。Pioneers Asia、GMIC Tokyo など、海外発のカンファレンスが続々と東京版を仕掛ける中、SLUSH は今秋…

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本稿は、SLUSH ASIA 2016 の取材の一部である。

日本内外のスタートアップや起業家が一堂に会する SLUSH ASIA 2016 が、千葉・幕張メッセで始まった。フィンランド・ヘルシンキでスタートした SLUSH が、SLUSH として日本で開催されるのは2回目。Pioneers AsiaGMIC Tokyo など、海外発のカンファレンスが続々と東京版を仕掛ける中、SLUSH は今秋にも SLUSH CHINA として上海にも進出することが明らかになるなど、今、アジアの最も勢いのあるスタートアップ・カンファレンスの一つと言っていいだろう。

イベント終了後の公式発表ではないので正確な数字ではないが、関係者の話によれば、2,000名前後の参加者がエントリされているとのことで、朝から多くのスタートアップ関係者が会場の随所でピッチやデモを繰り広げていた。目を引いたサービスやブースの模様をいくつか取り上げてみたい。

Taiwan Startup Stadium(台湾新創競技場)のブース群

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台湾のスタートアップを支援する組織「Taiwan Startup Stadium(台湾新創競技場)」は、TechCrunch Disrupt(サンフランシスコ)、ECHELON(シンガポール)、Tech in Asia Singapore(シンガポール)などのスタートアップ・カンファレンスに、積極的に台湾のスタートアップを連れてきている。以前は韓国のスタートアップ支援組織が積極的にこのような動きをしていたが、台湾政府の支援を受けて2015年に Taiwan Startup Stadium が生まれてからは、台湾のスタートアップ支援が活発化しているようだ。

今回、Taiwan Startup Stadium は、海外進出を目指すスタートアップ8社を連れてきている。SLUSH ASIA にもブースを出しているほか、5月15日には、Infinity Venture Partners と Wantedly の協賛で、東京・渋谷のコミュニティ・スペース .dots でミートアップを開催する予定。幕張まで足を伸ばせない人は、こちらをチェックしてみるとよいだろう。

Nokia の 360度ビデオカメラ「OZO」

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SLUSH がフィンランド発のカンファレンスということもあり、この機会に、Nokia が開発した360度ビデオカメラ「OZO」が初めて公開されていた。8つのカメラで 2K 映像を同時撮影し、ケーブル経由で画像を転送。専用ソフトで合成することで、バーチャルリアリティ(VR)に利用可能な360度動画を制作できる。マイクも内蔵しており、ヘッドマウントディスプレイで再生すれば、撮影した空間の疑似体験が可能だ。

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重さは4キロ程度で、価格は約6万ドル。現在は北米でしか販売されていないが、近い将来、アジア市場にも投入される予定。データ容量が大きくなるため、現時点でモバイルの実用レベルで最速の LTE では、360度に相当する 2K 映像をリアルタイム転送することはできない。開発元が Nokia ということもあり、将来的には、このような動画をリアルタイム転送できる 5G 技術の開発も念頭に入れているとのことだ。

福岡スタートアップのブースエリア

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スタートアップ支援を打ち出している福岡市のバックアップを得て、YAMAP や Doreming Asia など、福岡で活きのいいスタートアップが数社出展。彼らのピッチのほか、SLUSH ASIA に来訪している海外スタートアップの福岡市への誘致活動なども積極的に行われていた。

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APA の名物社長がフロント業務を行うボットに

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東京・高知・インドのプネを拠点に、人工知能を用いた対話エンジンを開発する Nextremer は、アパホテルの元谷芙美子社長を模した人工知能ボットのデモンストレーションを公開していた。元谷氏曰く、彼女が30代の頃のイメージをモチーフにしているのだそうだ。このボットは日本語と英語に対応しており、宿泊客との対話を通じて、チェックインやチェックアウトなどのフロント受付対応業務を行う。フェイルセーフとして、人工知能と宿泊客間の対話が破綻したときは、そのやりとりをそのまま人間の担当者に引き継げるようになっている。

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フロント業務へのボットの導入は長崎ハウステンボスにある「変なホテル」が有名だが、「変なホテル」を牽引する澤田秀雄氏や APA の元谷氏といった業界リーターがこぞってボットを導入していることを見る限り、どうやらこの分野の業務が人間からロボットへリプレイスされていくのは避けられない時代の流れのようだ。

イグジットを経て、再び、スタートアップに戻った Joel Neoh 氏

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今、東南アジアに行くと最もよく耳にするスタートアップの名前の一つが KFit だろう。アジア発のユニコーン候補と目されている。日本のクラスフィット(2016年初頭、@nifty スポーツクラブの TSU-DO に統合)やレスパス、アメリカの ClassPass と同じく、月に一定額を支払うと、フランチャイズブランドや店舗に関係なく、ジムやスポーツクラブが利用できるサービスだ。

Joel Neoh 氏は2008年にマレーシアで共同購入サイト「Groupmore」をローンチし。2年後に Groupon に買収されてイグジットを果たすも(Groupmore は Groupon Malaysia と改称)、その後、2015年5月に KFit を創業。スタートアップ界で成功を果たし投資家としての注目されながらも、敢えて、スクラッチからスタートアップを始める考えに至った経緯を話していた。

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明日2日目には、SLUSH ASIA の見どころの一つでもある、スタートアップピッチのファイナルが開催される予定だ。それらの模様についても現地からお伝えする予定なのでお楽しみに。

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SLUSH ASIAがスタートアップピッチのノミネート60社を発表——運営チームに聞いた今年の見どころ

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昨年に続くこと2回目となる SLUSH ASIA が5月13日〜14日に開催される。主催者発表で昨年3,000人を集めたこのスタートアップ・カンファレンスは、今年会場を幕張メッセに移し、その内容や人数規模ともにさらなる成長を見せるようだ。SLUSH ASIA のコアコンテンツの一つであるスタートアップピッチには日本を含む世界20カ国から約100チームが応募、うちノミネートに残った60社の顔ぶれが2…

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昨年に続くこと2回目となる SLUSH ASIA が5月13日〜14日に開催される。主催者発表で昨年3,000人を集めたこのスタートアップ・カンファレンスは、今年会場を幕張メッセに移し、その内容や人数規模ともにさらなる成長を見せるようだ。SLUSH ASIA のコアコンテンツの一つであるスタートアップピッチには日本を含む世界20カ国から約100チームが応募、うちノミネートに残った60社の顔ぶれが28日発表された。65%が日本国内から、残りの35%が海外からのスタートアップだ。

今年の SLUSH ASIA の見どころについて、運営チームで〝Startup Operations〟を統括する Niya Sherif 氏と、テクノロジー全般を統括する柴田直人氏に話を聞いた。

<昨年開催された SLUSH ASIA 2015 関連の記事はこちらから>

SLUSH ASIA をイベントではなく、ムーブメントにする

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SLUSH ASIA を3週間後に控えた日曜日の午後、東京・赤坂にあるアクセンチュアのオフィスでは、メンターを交えたスタートアップのピッチトレーニングが行われていた(写真上)。これから SLUSH ASIA 開催までの毎週末、都内各所でピッチ登壇する全スタートアップには、このような機会が提供される。

ヘルシンキと東京では文化も違うので、スタートアップの姿勢も違う。ヨーロッパのスタートアップはとにかくアグレッシブに行動することが先だけど、アジアではまず戦略を考えて、そこから行動するというパターン。当然、そういう考え方の違いは、ピッチにも現れるが、参加するスタートアップには、このピッチトレーニングを通じて、自信を築いてほしいと思っている。(Niya Sherif 氏)

投資家ら審査員を前にした 6分間のピッチと Q&A にどれだけの共感が得られるかで、その後のスタートアップの道筋が大きく変化すると言っても過言ではないだろう。昨年優勝した台湾の VMFive は600万ドル、2位だった yappli の ファストメディアは250万ドル、そして、3位につけた FOVE は1,100万ドルを調達している。

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SLUSH ASIA で Startup Operations を担当する Niya Sherif 氏(右)と Natsumi Saito 氏(左)。

近年、海外から日本にやってくるスタートアップが増えているが、彼らが日本やアジアへの市場進出を図る上でも SLUSH ASIA を便利なプラットフォームにしたいそうだ。多くの海外のスタートアップを知る Sherif 氏から見れば、日本のスタートアップが持つ品質やプロダクトに対するパッションは世界でも群を抜いていて、〝ベータ版が日常茶飯事〟の業界にもかかわらず、「品質がまだ十分じゃないから公開できない」という日本のスタートアップの品質追求ぶりに常々驚くそうだ。これは日本のスタートアップの強みでもあり、海外のスタートアップが、日本のスタートアップや人材と付き合う上では、大きなメリットになり得る。

特にアジアでは、ビジネスにおいて人間関係が優先される傾向がある。それゆえ、投資家と起業家をつなぎ、スタートアップハブをつないでいくことが SLUSH ASIA の大きなテーマだ。スタートアップの多くが徒歩圏内や地下鉄で数駅程度の距離に集積している東京は例外的な存在だ。世界的には、多くのスタートアップハブは分散して存在しており、果たして、年に一度開催するイベントだけで、果たして、彼らを互いに〝つなぎ続ける〟ことができるのだろうか。

その点については、今後もっと多くの活動をやっていこうと思っている。年間を通して開催する Slush Cafe (写真下)もその活動の一部で、アジアにある他のスタートアップ・コミュニティとも連携を図っていく。これまでにも、ワークショップやピクニックなどもやってきた。SLUSH ASIA はそれ単体のイベントというより、そういうムーブメントの一部になっていくだろうと思う。(Niya Sherif 氏)

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500 Startups Japan のマネージングパートナー 澤山陽平氏(右側奥)を招いて開かれた Slush Cafe。SLUSH ASIA CEO の Antti Sonninen 氏(右側手前)が司会を務めた。

投資家と起業家をマッチングするアプリ

今年の SLUSH ASIA を特徴づけるもう一つの要素がマッチングアプリだ。起業家と投資家の出会いが SLUSH ASIA の大きなテーマだが、たった2日間でそれを効率的に行うのは難しい。そこでイベント開催当日より前にアプリで互いの情報を共有しておき、事前にアポイントメントやミートアップのスケジュール調整ができるアプリを今年から導入する。もともとはヘルシンキで開催される SLUSH 本家で使われていたアプリをもとにしており、今回、SLUSH ASIA での利用にあたり、同イベントのテクニカル部門を統括する柴田直人氏らが、日本語対応を含むローカリゼーションを実施している。

投資家には、どのような分野(バーティカルやステージ)に関心があるか、どれだけ投資してきたか、今後、どれだけ投資するかを登録してもらいます。スタートアップ側は、どのようなテクノロジーやサービスに特化していて、資本金や事業の大きさなどをもとにスクリーニングしています。

アプリでは、それらを SLUSH が培ってきたアルゴリズムをもとにマッチメイクし、双方に会ってみることをレコメンドします。(柴田氏)

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テクニカル部門統括の柴田直人氏。

SLUSH ASIA では、イベント当日のアジェンダや催し物を紹介するモバイルを別途準備しているが、このマッチングアプリはウェブベースで提供され、イベント当日までにアポイントメントにつなげることが大きな狙いだ。

また、柴田氏が担当する SLUSH ASIA 周辺のイベントとして、こちらもヘルシンキ本家に習ってのプログラム構成となるが、200人以上の起業家や開発者を集めるハッカソンイベント「JUNCTION ASIA」も見逃すことができないだろう。日本航空 / ソフトバンクグループ/ インテル+レノボ+NEC の3つのトラックが用意されており、各トラックの優勝者には、SLUSH ASIA での登壇機会も提供される予定だ。JUNCTION ASIA については5月2日まで参加を受け付けているので、関心のある人は今すぐここからエントリしてほしい。

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