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ソーシャルメディア分析でニュース配信を行うSpecteeが、FSVなどからシリーズAラウンドで資金を調達

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※この記事は英語で書かれた記事を日本語訳したものです。英語版の記事はコチラから ソーシャルメディア分析により、ニュースに関するテキストや写真をいち早く伝えるプラットフォームを提供する Spectee は26日、シリーズAラウンドで資金調達を実施したことを明らかにした。このラウンドはFSV(フジ・スタートアップ・ベンチャーズ)がリードし、監視カメラシステムブランド GANZ を展開する CBC とみ…

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Image credit: Spectee

※この記事は英語で書かれた記事を日本語訳したものです。英語版の記事はコチラから

ソーシャルメディア分析により、ニュースに関するテキストや写真をいち早く伝えるプラットフォームを提供する Spectee は26日、シリーズAラウンドで資金調達を実施したことを明らかにした。このラウンドはFSV(フジ・スタートアップ・ベンチャーズ)がリードし、監視カメラシステムブランド GANZ を展開する CBCみずほキャピタルが参加した。出資金額や比率などの詳細については開示されていない。

Spectee は2014年2月に設立(設立時の社名は、ユークリッドラボ)され、2015年10月に Open Network Lab のインキュベーション・プログラム第11期から輩出。今年3月には、アメリカの Banjo に似たモデルで、ソーシャルメディアから収集したコンテンツを権利クリアし、マスコミや企業などにニュース素材として提供する「Newsdeck」を開始している。Newsdesck 上でのコンテンツ収集にあたって、画像や動画解析に用いている人工知能技術については、Spectee が特許を出願中だ。

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Image credit: Spectee

Newsdeck の契約先はテレビやネットメディアなどの報道機関15社以上で、中でもフジテレビ報道局マルチデバイスニュースセンターでは Newsdeck を試験運用しており、7月に局内に新設されたネット取材部のコア機能にも活用が見込まれているとのこと。フジテレビ系列局が視聴者から動画や静止画投稿を受け付けるサービス「FNNビデオポスト」を運用するフジテレビラボとは、年内をめどに Newsdeck をインテグレートした、映像・画像キュレーション事業、アフェアーズ・マイニング事業を手掛ける計画だ。

前述した Banjo をはじめ、Automated Insights 社が開発した人工知能プラットフォーム「WordSmith」を活用して、世界的通信社である Associated Press(AP通信)が人工知能が生成したニュース記事の配信を進めるなど、ニュース領域における人工知能を活用したサービスは拡大の一途をたどっている。特に今年に入って顕著なのは、ニュース記事のキュレーションではなく、ニュースのオリジナル原稿や素材の確保を人工知能などによって半自動化されつつある点だ。人工知能によるニュース記事の生成は、特に数字が関係した分野が得意とされ、スポーツの試合結果などはもとより、本稿のようなファクトベースの資金調達系の記事などは近い将来、人工知能が執筆するようになるだろう。

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Image credit: Spectee

偶然にも THE BRIDGE のライターの配置体制と重なるのだが、Spectee では今月から東京に加え、ベルリンとロサンゼルスに担当者を置き、ニュース素材の配信管理とソーシャルメディアの投稿者との許諾確認作業を行っている。東京・ベルリン・ロサンゼルスで、それぞれタイムゾーンが8時間くらいずつズレるため、三交代制による24時間運用が可能になるのだそうだ。

今回資金調達した CBC は、海外に営業拠点を多数持つため、同社のネットワークを活用し、Newsdeck を海外のテレビ局などに売り込んでいくとしている。

【情報開示】 THE BRIDGE は、フジ・スタートアップ・ベンチャーズから出資を受けています。

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ソーシャルメディア分析でニュースを伝えるSpectee、報道機関等向けソリューション「Newsdeck」を発表

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ソーシャルメディア分析により、ニュースに関するテキストや写真をいち早く伝えるプラットフォーム「Spectee」を提供する Spectee(旧 ユークリッドラボ)は、ニュース現場の映像を報道機関・地方自治体・防災関連企業が利用することに特化したプラットフォーム「Newsdeck」のα版を公開した。Newsdeck では、約5,000人からなるリポーターネットワークを組織することで、テレビでのニュース…

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ソーシャルメディア分析により、ニュースに関するテキストや写真をいち早く伝えるプラットフォーム「Spectee」を提供する Spectee(旧 ユークリッドラボ)は、ニュース現場の映像を報道機関・地方自治体・防災関連企業が利用することに特化したプラットフォーム「Newsdeck」のα版を公開した。Newsdeck では、約5,000人からなるリポーターネットワークを組織することで、テレビでのニュース報道などへの利用を事前承諾された動画を多数掲載。事前承諾されていない動画についても、個別に利用承諾を依頼することができる。

在京のテレビ局では、「NHKスクープBOX」「FNNビデオPost」「TBSスクープ投稿」「日テレ投稿ボックス」「テレビ朝日 みんながカメラマン」といった、視聴者が動画を投稿できるプラットフォームを独自に設置しているが、地方局が同様のプラットフォームを持っているケースは多くなく、キー局が獲得した動画を同一系列の地方局が自由に利用できるわけでもない。Newsdeck の導入により、報道要員が多くなく通信社などもカバーしていない地方において、地方テレビ局は局横断で多岐にわたるニュース画像の確保が可能になる。

Newsdeck はすでに2月からテレビ局3社でテスト導入が始まっており、今後、導入テレビ局からのフィードバックをもとに機能を改善し、広い取材対象地域を抱えながらも報道リソースが不足しがちな、地方局への導入を図りたい計画だ。現在は人工知能を使った画像解析にも力を入れており、ソーシャルメディア上の盛り上がりだけでなく、画像のコンテキストを理解した上でのニュース画像の提供も自動化していきたいとしている。

Spectee は2015年10月に、Open Network Lab 第11期より輩出。同社のこれまでの資金調達については明らかになっていないものの、この分野の市場ニーズは大きいと考えられ、同業であるアメリカの Banjo は、これまでにソフトバンクなどから総額1.6億ドルを調達しており、同社のプラットフォームは全米162のテレビ局に導入されている。

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報道陣より速くニュースを伝えるアプリ「Spectee」、本格展開に向けて開発は着々と進行中

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テレビのニュース番組においても、ソーシャルメディアから拾ってきた動画や写真が、ニュース素材に使われるケースは増えてきた。もともと CNN や Fox News などは早くから YouTube や Twitter などから頻繁に素材を拾っていたが、この種の動きには足取りの重い NHK でさえ「***で撮影されたとみられる映像」とクレジットして、撮影者や出所不詳の素材を地上波に乗せるようになったのは、…

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テレビのニュース番組においても、ソーシャルメディアから拾ってきた動画や写真が、ニュース素材に使われるケースは増えてきた。もともと CNN や Fox News などは早くから YouTube や Twitter などから頻繁に素材を拾っていたが、この種の動きには足取りの重い NHK でさえ「***で撮影されたとみられる映像」とクレジットして、撮影者や出所不詳の素材を地上波に乗せるようになったのは、時代の大きな変化と言えるだろう。

メディアがどんなに発達しても、速報性という点では、どんな記者もニュースアンカーも、既に現場にいる一般市民にはかなわない。このとき、敢えてメディアが持つ存在価値というのは、情報を編集する力だろう。一見わかりにくい事象を、タイムラインを遡ってコンパクトにまとめ、情報を消費する多くの人が理解しやすいようにするという作業だ。

ソーシャルメディアが発達した現在、情報の編集力こそがメディアに残された最後の砦だったように思えるのだが、それをディスラプトしようとするスタートアップが現れた。世界中で起きている出来事がわかるアプリ「Spectee(スペクティ)」を開発するユークリッドラボだ。

今年7月にルクセンブルクで開催された ICT Spring で、このイベントに参加していたユークリッドラボの村上建治郎氏からは Spectee の話を聞いていたが、このときは Spectee は開発の初期段階にあったこともあり、筆者もその全貌をまだ理解できないままでいた。あれから数ヶ月が経ち、Spectee はどのようになっただろうか。渋谷のオフィスに村上氏を訪ね話を聞いた。(以下、ビデオは ICT Spring 2014 でピッチする村上氏)

地域に根ざした情報マイニングを支える、独自エンジンの開発

Spectee はソーシャルメディアで発信された情報を集約し、ジオタグやキーワードをもとに、地域毎に起きている事件やイベントを整理して表示することができるプラットフォームだ。現在、日本国内に約60ヶ所の地域が設定されており、そのエリアで起きている出来事をテキストと画像で把握することができる。

βローンチしてから、あまり大きな声で告知してこなかったのは、ソーシャルメディアから情報を引っ張ってきて、整理して表示するエンジンのチューニングに傾倒していたから。位置情報をベースに解析、情報をフィルタリングし機械学習させることで、エンジンの精度を上げています。(村上氏)

7月の ICT Spring 以降、NTT東日本やシスコシステムズなどと共同で、青森ねぶた祭などライブイベントを通じた Spectee の実証実験を行ってきた。最近で言えば、時節柄、日本各地の学祭の模様が大学毎に Spectee で情報閲覧できるようになっている。

地域に根ざした情報が取れるプラットフォームという点では、Spectee は新聞社等にとっても魅力的のようだ。メディアが多様化する中で新聞社は苦戦を強いられているが、日本に限らずアメリカなどでも、メジャー紙より地方紙の方が健闘している、というのが村上氏の見方だ。

例えば、北海道の地方新聞社のケースを考えてみよう。外電は特派員が居なくても通信社のニュースを買えばいい。東京発のニュースは、同じく通信社や系列新聞社の記事を配信してもらえばいいだろう。しかし問題は地元のニュースだ。あの広大な北海道の各所に、隅々まで記者を配置するのはコストもかかる。でも、Spectee を使えばどうだろうか。記者にとって、一次情報が捕捉できるツールとしては有効に機能するだろう。

インターネットでは、基本的にアクセスが多いものが上位に表示されるようになっているから、ローカルな情報は探しにくい。オーデイエンスが少ないと、情報が埋もれていってしまいます。Spectee であれば、そういう情報をうまく引っ張りあげられるしくみになれるのではないでしょうか。(村上氏)

Spectee は現在、ソーシャルメディアのみをクロールしているが、今後、クロール対象を他のメディアにも拡大し、世界中のローカルニュースを集めるプラットフォームになることを目指している。

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新聞社が市民からニュースを買う時代に——革新的なビジネスモデル

ソーシャルメディアの普及により、事件や出来事は瞬時に世界に拡散する時代となった。情報の速報性ということに限れば、もはや新聞やテレビなどの既存ニュースメディアのスピードをも上回る。

今年3月に起きた、渋谷での高速道路の火災の事例などを見て思いました。事件があると Twitter などにはすぐに写真がアップロードされます。しかし、事件が発生してから一般のメディアが取り上げるまでには、最低でも60分はかかっています。(村上氏)

村上氏のもとには、新聞社、鉄道会社、キュレーションメディアなどから提携や協業の申し出が舞い込んでいるようだ。彼らに対して情報を配信することで、ユークリッドラボは売上を確保することができる。その売上の一部を、Twitter などで写真やテキストをアップロードしたユーザに還元するようなモデルを模索している。市民が新聞を購読するのではなく、市民が新聞社にニュースを買ってもらう時代の到来だ。

ユークリッドラボでは、地方のニュースにも強い Spectee の特色を生かし、ターゲット・オーディエンスをよりフォーカスでき、全国統一のマーケティングよりも単価を高く設定できるローカル広告でも売上を出せるようにしたい、と鼻息は荒い。

香港の民主化運動についての情報を集めた事例(画像の一部を加工しています)。
Spectee で、香港の民主化運動についての情報を集めた事例(画像の一部を加工しています)。

スマートグラスで、現地の今が〝見える〟

Spectee は iOS 向けのアプリのみが公開されているが、実は Android 向けにもアプリを開発中で、Android Wear 用のプロトタイプ版のアプリも存在する。

今年9月にベルリンで開催された IFA 2014(Internationale Funkausstellung)にはソニーと共に出展、ソニーの Smart Eyeglass 向けに Spectee のアプリ(Android Wear 用プロトタイプ版)を提供した。

日本では情報が中央(=東京)に集中してしまっていますが、ヨーロッパは情報が地方に根付いているので、Spectee はウケがよいようです。実際に、IFA に来られたお客さんの反応も上々でした。(村上氏)

ユークリッドラボのチームは現在7名。村上氏のほか4名の開発陣に加え、シリアルアントレプレナーの内田友幸氏や、医療サービス大手ケアネット創業時のエンジニアで、ビジネスへの科学適用分野の権威である海野一則氏らが取締役に名を連ねる。

ユークリッドラボは現在、Orange Fab Asia のインキュベーション・プログラム第2期に採択されており、11月25日のデモデイでピッチ登壇するそうだ。THE BRIDGE ではこのデモデイをカバーする予定なので、近日中に改めて彼らの雄姿をお伝えすることができるだろう。

Sony Eyeglass に搭載された Spectee(ベルリン、IFA 2014 にて)
Sony Smart Eyeglass に搭載された Spectee(ベルリン、IFA 2014 にて)

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