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HBOが10月から放映するTVシリーズ「Westworld」、ファンタジー西部劇のVR体験ブースを出展〜TechCrunch Disrupt SFから

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サンフランシスコで開催された Techcrunch Disrupt のイベントで最も面白かったのは、クリーンで会社の様子がよくわかる Westworld の展示ブースだった。そこで極めつけの旅行気分を味わえますよと白い服を着た女性が私を手招きしてくれた。そのブースでは、10月に HBO で放映される SF スリラー番組のリメーク版 Westworld を宣伝するために設けられたバーチャルリアリティ…

Above: Westworld VR experience at Techcrunch Disrupt. Image Credit: Dean Takahashi
Techcrunch Disruptに出展したWestworldのVR体験.Image Credit: Dean Takahashi

サンフランシスコで開催された Techcrunch Disrupt のイベントで最も面白かったのは、クリーンで会社の様子がよくわかる Westworld の展示ブースだった。そこで極めつけの旅行気分を味わえますよと白い服を着た女性が私を手招きしてくれた。そのブースでは、10月に HBO で放映される SF スリラー番組のリメーク版 Westworld を宣伝するために設けられたバーチャルリアリティのデモが行われていた。

私は大画面テレビで予告を見た後、デモを申し込んだ。時間に戻ってくると、白い服を着た男性にツアーの案内役を男性、女性のどちらにするかと聞かれた。女性を選んだ私は、右側にあった真っ暗な部屋に通された。その女性スタッフは、私に HTC 製 Vive バーチャルリアリティヘッドセットを装着してくれた。

すると、タイトな白い服を着たモデルが旅行会社 Westworld の現代的で洒落たオフィスへと迎え入れてくれた。彼女によると、Westworld はワイルドウェストのテーマパークなのだという。2つの銃のどちらかを選ぶように言われたので、私は左側にあった銃を、HTC 製 Vive ハンドコントローラを使って掴もうとした。うまく掴めなかったので、右にある銃に変更した。言われた通り身体の向きを変え、銃弾を6発分手にした。するとバーチャルな世界が始まった。私は西部開拓時代の酒場にいる。モデルの服はなぜかカウガール風に変化していた。彼女は練習用の標的を使って、射撃方法を教えてくれた。

Above: Westworld takes place in a faux Wild West. Image Credit: HBO
Westworldの舞台となるワイルドウェスト.Image Credit: HBO

銃を手に取り、標的のボトルを狙って引き金を引いた。ボトルが砕け散る。残り5回挑戦して全て的中させた。すると保安官がやって来て、民兵を集めた上で峡谷に逃げ込んだ犯罪者を捜索するという。私は頷いて参加することにした。すると保安官の動きがおかしくなった。彼はアンドロイドだったのだ。そしてすぐさま私のガイドを攻撃し始めた。頭を殴って殺してしまったが、私には銃弾がなかったのでなす術がなかった。すると彼は私に銃口を向け、発砲したのだ。

その時点で、私は椅子に座るよう指示された。しかしその椅子は誤作動が多く不安定。落ち着きどころを探ろうとしたものの、いろいろな姿勢を取るのを余儀なくされた。現実世界のガイドが私の手を掴むと、実体のある椅子に落ち着かせてくれた。私は360度全方位の環境に移動させられたが、そこで Delos Entertainment のカーテン奥にある光景を見ることになった。これは Westworld が作り出した架空の企業だ。

そこには実験室の白衣をまとった人がたくさんいて、私がまるでアンドロイドであるかのように話しかけてきた。私は椅子に座ったまま、実験室の方へと向かった。そこにはたくさんのガラスのドアがある。どの方角を見ても、中の様子がわかった。そこには裸のアンドロイドが歩き回っていた(そう、フルヌードだ)。実験室の技術スタッフがアンドロイドを検査している。あるスタッフはたくさんのアンドロイドを水で洗い流している。明らかに血を洗っていた。光がおかしくなる。パワーが足りなくなったのだ。

その実験室を覗き込んでいると、後ろで誰かが話しかけてきた。裸の恰好をしたアンドロイドの男性が立ち上がり、実験室の技術スタッフを攻撃し始めた。あらゆる混沌さが広がったところでデモは終了となった。

オリジナルの Westworld が SF 映画として放映されたのは1973年、監督兼原作は Michael Crichton 氏だった。西部がテーマのアドベンチャーワールドで主演を演じたのは俳優の Yul Brenner、そこで人々はそれぞれのファンタジーをかなえようと投資をしたのだった。Brenner やそれ以外のアミューズメントパークのロボットが機能不全を起こし、訪問者を殺し始めた。

HBO は2013年以降、新作に向けて取り組んでいたが、2014年に来年からシリーズを放映すると発表していた。しかし2015年には放映開始を2016年とした。それがこの10月2日に予定されている。出演者としては Anthony Hopkins が Westworld の明晰なクリエイティブディレクター Robert Ford 博士役、Ed Harris 氏が Gunslinger 役となる。おそらく Yul Brenner のキャラクターだ。

Discover Westworld ウェブサイト(編注:アメリカ国外からはコンテンツが表示されない)にアクセスできる番号をバイナリーコードの形で受け取った。このサイトに行けば、旅行サイトのような予告を視聴できる。白い服を着たモデルが Westworld へ案内してくれるので、そこで本当の意味での強い刺激を味わい、際限の無い空間で時間を過ごせる。冒険、危険、ファンタジーの世界だ。結末もなければ判断もできない。

前出のウェブサイトのリンクをクリックすれば、訪問予約をお試しできる。しかし Westworld のロゴマークをクリックすれば多くの問題を目にするだろう。例えばウェブサイトのテスト版に、誰かがレイアウトの批判を書き綴っている。ここでは明らかに、別のタイプのリアリティゲームが進行しているようだ。

私もその中にいる。受け入れてもらえるのなら今後も加わってみよう。

Above: My reply from the Discover Westworld site. Image Credit: HBO
Discover Westworldから受け取った返答.Image Credit: HBO

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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フラッシュライトの形をしたアダルトグッズ「Love Nuts」

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Love Nuts は2つの用途をもった奇妙な製品だ。フラッシュライトと女性用アダルトグッズ(バイブレーター)である。アプリで操作することができるのだが、私は昨日(9月12日)の Techcrunch Disrupt イベントでこの製品を細かくチェックすることができた。 企業向けサービスや VR スタートアップの展示会場の中で、Love Nuts は唯一のアダルトグッズとして目立っていた。私ももち…

Above: Love Nuts serves as a flash light or a female sex toy. Image Credit: Dean Takahashi
Love Nutsはフラッシュライトと女性用アダルトグッズの2つの機能をもっている.Image Credit: Dean Takahashi

Love Nuts は2つの用途をもった奇妙な製品だ。フラッシュライトと女性用アダルトグッズ(バイブレーター)である。アプリで操作することができるのだが、私は昨日(9月12日)の Techcrunch Disrupt イベントでこの製品を細かくチェックすることができた。

企業向けサービスや VR スタートアップの展示会場の中で、Love Nuts は唯一のアダルトグッズとして目立っていた。私ももちろん驚いたほどだ。これは台北に本拠を置く Love Nuts の CEO、Donald Hsu 氏の独創的なアイデアである。彼によれば、この製品はある女友達との会話から着想を得たという。この女友達は台湾の非常に狭い家で母親と暮らしていた。彼女はバイブレーターを使いたかったのだが、母親に見つかることは避けたかった。

Hsu 氏は VentureBeat とのインタビューでこのように述べている。

とても気まずい感じでしたが、彼女は私にどうやってバイブレーターを隠すべきか尋ねてきたのです。

こうして Hsu 氏は、丸見えの状態でも隠すことのできるバイブレーターのデザインに取りかかった。形はトップ部分が振動するどんぐりのようなもので、もう一方の端は LED フラッシュライトになっている。なので、もし家族が見つけたとしてもフラッシュライトだと説明できる。アプリもいくぶんわかりづらいアイコンで、リスがどんぐりを持っているデザインだ。リスがどんぐりに腰を動かし始めたときに初めてこれがただのアニメアプリではないことがわかるようになっている。電源のオンオフ、また振動の強弱はアプリでコントロールできる。

私たちはフラッシュライトと家でくつろぐことができる方法を作り出したのです。(Hsu 氏)

今後アプリはビデオストリーミングとリモートコントロール機能を追加する予定で、遠距離セックスのようなさまざまな可能性が期待されるだろう。Love Nuts は今年の年末か2017年の早い時期に出荷される予定である。同社には10人のスタッフがおり、現在資金調達中である。

Above: Donald Hsu shows off the Love Nuts sex toy. Image Credit: Dean Takahashi
アダルトグッズLove Nutsを紹介するDonald Hsu氏.Image Credit: Dean Takahashi

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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Facebook Messengerボットが決済に対応〜TechCrunch Disrupt SFで、David Marcus氏が機能強化の裏側を明らかに

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Facebook の VP David Marcus 氏は、ユーザは Facebook Messenger アプリから抜けることなく、ボットが決済を受け付けられるようになった、と話した。 決済機能は、今日(アメリカ太平洋標準時12日)発表された、Facebook Messenger のバージョン1.2へのプラットフォーム更新で追加される機能の一部だ。これまでは、Messenger を使う事業者や企…

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Facebook の VP David Marcus 氏は、ユーザは Facebook Messenger アプリから抜けることなく、ボットが決済を受け付けられるようになった、と話した。

決済機能は、今日(アメリカ太平洋標準時12日)発表された、Facebook Messenger のバージョン1.2へのプラットフォーム更新で追加される機能の一部だ。これまでは、Messenger を使う事業者や企業は、ウェブブラウザやアプリ上で、トランザクションを完了する必要があった。Messenger アプリ上で決済ができるようになることで、中国で WeChat(微信)が実施しているような、対話型コマースのプラットフォームへとまた一歩近くことになる。

インドのスタートアップ Niki.ai が2週間ほど前から Messenger 経由で決済の受付を始めている。Marcus 氏によれば、一般的なモバイルウェブサイトに比べ、この Niki.ai による対話型決済では成長が10倍に上っているそうだ。

ニュースフィードの中のボット広告が挿入されるようになり、Messenger 上では、これまでボットができなかったことが可能になる予定だ。

Facebook は今日、同社の記事投稿の中で次のように述べている。

今月、ニュースフィード広告のリンクで、Messenger アプリに誘導される機能をリリースする。広告主が、ニュースフィード広告のリンク先を Messenger に指定すると、「Shop Now(いますぐ買う)」とか「Learn More(より詳しく)」といったユーザを Messenger へ導くリンクボタンを広告の中につけられるようになる。ニュースフィード広告でクリックすると、そこからすべて Messenger 上で新しいスレッドを開かれることになる。

CEO の Mark Zuckerberg 氏が Messenger API を4月に公開して以降、3万4,000人以上の開発者が3万件のボットを開発している。

世界最大のソーシャルネットワークでチャットプラットフォームの Facebook は、複数のモバイル決済企業とも協業している。

Marcus 氏は、サンフランシスコで開催中の TechCrunch Disrupt のステージで、次のように述べた。

決済機能を提供する、ほぼすべての企業と窯業している。PayPal とも、Skype とも、Stripeとも、Visaとも、MasterCardとも、American Expressとも、Braintree ともだ。

このステージで、Marcus 氏は、当初のボットの立ち上がりや、Facebook が(ボットの)エコシステムをどのように作ろうとしているかについても語った。

4月にローンチしたボットのプラットフォームで、改善すべき点や不足している機能を尋ねられると、エコシステムの形成にはしばらく時間がかかるとし、Facebook はまず、「そこに杭を立て、API を使って新たな機能を作り始めた開発者や企業が、それを実現できるようにすること」に注力していると答えた。

ボットの盛り上がりがあまりにも速く、我々が提供していた基本機能では、従来のアプリインターフェイスや体験を置き換えるには十分ではなかった。そこで、この数ヶ月間は機能強化に注力してきた。(Marcus 氏)

ボットが導入された4月以降、Facebook Messenger には、マーケティングや購読型メッセージの送信機能に加え、メニュー、カード、ボタン、回転機能などが追加されてきた。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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ピーター・ティール氏が示唆する投資トレンド「アトム」とは

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<ピックアップ> VC Peter Thiel: You can either invest in ‘bits’ or ‘atoms’ 4万8000人もフォロワーがいながら、初めてTwitterを使ったのが書籍の宣伝だった、という伝説の起業家/投資家のピーター・ティール氏ですが、先日開催されたTechCrunch Disruptに登壇されて今後の投資トレンドについて語っておられました。…

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credit: Heisenberg Media via FindCC

<ピックアップ> VC Peter Thiel: You can either invest in ‘bits’ or ‘atoms’

4万8000人もフォロワーがいながら、初めてTwitterを使ったのが書籍の宣伝だった、という伝説の起業家/投資家のピーター・ティール氏ですが、先日開催されたTechCrunch Disruptに登壇されて今後の投資トレンドについて語っておられました。

ありがたいお告げの内容はタイトル通り「投資先としてはビット(データ系)の他にアトム(物理世界)も考えましょう」という主旨のもので、そうです、もうちょっと物理的なビジネス、例えばInternet of Things方面なんかはまさにその候補のひとつでもありますが、そちらに明るい光が差し込んでいるぞ、というメッセージになっていると感じました。

例えばデジタルヘルス部門を取り上げてビットとアトムの比較を比喩的にこう話したようです。「ある会社はビッグデータを駆使してアルツハイマーを「予測する」サービスを作っており、もうひとつの会社はアルツハイマーを「治す」挑戦をしている。前者はビット的な会社で、後者はアトムである」と。

データを駆使するビジネスと言えば、記事中にもありますが、ピーター・ティール氏が初期投資家として参加したfacebookが代表例です。ただ、デジタルワールドの新規サービスは徐々にネタ切れになりつつあり、最近では話題の中心はUberやAirbnbなど、どちらかというと物理的なものが多くなってきています。

まだ私手に取れてないのですが、この考え方は彼の新刊「Zero to One」の重要なコンセプトのひとつにもなっているそうです。

最近、投資系の方と国内のトレンドを振り返ることがあるのですが、ざっくりと「2000年インターネット、2007年ガラケー&ソーシャル、2014年スマホシフト」という7年周期説が自然と浮かび上がってきており、次の2021年、つまりそうです、東京オリンピックの頃には「次のビッグウェーブ」がやってくるだろうという予測があるんですね。

その時、大きなシフトチェンジの話題になっているのが「アトム」、つまり物理世界での出来事だ、というのは自然かもしれません。今からInternet of Things方面の仕込みに入ってる投資系の話題を取材しつつ、その日を待ちたいと思います。

via VentureBeat

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