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NFTメタバース「The Sandbox」運営、シリーズBで9,300万米ドルを調達——ソフトバンクがリード

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The Sandbox は、ソフトバンクがリードした資金調達ラウンドで9,300万米ドルを調達し、非代替トークン(NFT)をベースにした仮想世界の成長を支援している。 これは、ビットコインの価格が高騰している時代に、NFT がいかにホットになっているかを示すものであり、NFT ゲームは、「Snow Crash」や「Ready Player One」などの小説に出てくるような、すべてが相互につながっ…

The Sandbox は、ソフトバンクがリードした資金調達ラウンドで9,300万米ドルを調達し、非代替トークン(NFT)をベースにした仮想世界の成長を支援している。

これは、ビットコインの価格が高騰している時代に、NFT がいかにホットになっているかを示すものであり、NFT ゲームは、「Snow Crash」や「Ready Player One」などの小説に出てくるような、すべてが相互につながっている仮想世界の空間を意味するもう一つのバズワードであるメタバースへの足がかりとみなされている。

今回調達した資金は、世界最大級の企業による推定300億米ドルのソフトバンク・ビジョン・ファンド2からのものだ。このラウンドには他に、Animoca Brands、True Global Ventures、Liberty City Ventures、Galaxy Interactive、Kingsway Capital、Blue Pool Capital、LG Technology Ventures、Alpaca VC、Graticule Asset Management Asia、Com2uS、GoldenTree Asset Management の役員、Nokota、Sun Hung Kai & Co、Sound Ventures、Red Beard Ventures、SCB 10X、Polygon Studios、Samsung Next、Double Down Partners、StakeFish、SterlingVC、HodlCo が出資している。

The Sandbox は、ソフトバンク・ビジョン・ファンド2 による暗号資産への最初の投資となるが、ソフトバンクは、パリに拠点を置く NFT ファンタジーサッカーゲームメーカーで、従業員30名の Sorare にも6億8,000万米ドルを投資している。The Sandbox の CEO Arthur Madrid 氏は、今回の資金調達により、同社はゲームだけでなく、ファッション、建築、バーチャルコンサートやショー、アートギャラリー、美術館などの経済分野にも成長していくだろうとインタビューに答えている。Madrid 氏と共同創業者の Sebastien Borget 氏は、メタバースを構築したいと語っている。

同社はこの資金を、人材の雇用、プレイヤーのためのクリエイティブツールの開発、マルチプレイヤーの追加、The Sandbox の一部である知的財産やブランドの拡大、ユーザ獲得の成長、より良いインフラの構築などに使用する予定だ。

NFT ブーム

The Sandbox は、仮想土地を総額1億4,400万米ドル以上で販売している。
Image credit: The Sandbox

今年は、NFT が大当たりの年だった。Google Trends を見ると、2月に NFT が盛り上がり始め、デジタルアートや NBA Top Shot などの関連する NFT の販売が軌道に乗ってから急上昇したことがわかる。Dapper Labs では、これらの NFT の販売・再販が7億8,000万米ドルを突破した。3月には、Beeple というアーティストの NFT デジタルコラージュが、クリスティーズで6,930万米ドルで落札された。なんとも間抜けな話だが。また、NFT の人気に伴い、美術品を盗んで自分の NFT として販売する詐欺が多発するなど、深刻な問題も露呈している。

5月までに、NFT 市場はイーサリアムで暴落した。Kotaku は NFT バブルが崩壊したと書いた。しかしその後、8月と9月に再び上昇し、一旦は落ち込んだものの着実に成長した。ビットコインの仮想通貨取引のように変動が激しいが、着実に上がっている。イーサリアムだけでなく、より広い NFT 市場を測定している DappRadar は、NFTの売上が第1四半期に12億米ドル、第2四半期に13億米ドル、そして第3四半期には Axie Infinity などのゲームが軌道に乗り、なんと107億米ドルに達したと報告している。

また、Snow Crash や Ready Player One などの小説に出てくるような、仮想世界が相互に結びついた空間「メタバース」が NFT によって実現するとファンは考えている。NFT はデジタル所有権を認証することができるので、ある世界で購入した資産やアバターを別の世界に持っていくことができるようになる。

The Sandbox の起源

The Sandbox は、メタバースの構築を目指している。
Image credit: The Sandbox

今回の投資は、The Sandbox の創業者である Arthur Madrid 氏と Sebastien Borget 氏の戦略が大きく認められたものだ(Borget 氏は11月9~10日に開催されるオンラインイベント「GamesBeat Summit Next」に登壇する)。彼らは2011年に事業をスタートした。私が彼らについて書いたのは2013年のことで、彼らがパリで Pixowl として会社を経営していたときのことだ。Borget 氏は私に「Doodle Grub」などのゲームを見せてくれた。このキュートなゲームは、アップルの担当者から「グラフィックが雑すぎる」と言われて挫折した。しかし、2012年には軌道に乗り The Sandbox への道を歩み始めたのだ。

The Sandbox は、「Minecraft」などのゲームと同様に、プレイヤーがさまざまな要素を組み合わせて新しいものを作り、自分だけのデジタル作品を作ることができるブロック状の世界だ。NFT の話を聞いた彼らは、新しいバージョンの The Sandbox を作り直し始めた。そして彼らは、2018年に現金と株式で4,875万米ドルで Animoca に会社を売却した。現在、同社には200人以上の従業員がいる。

とても感謝しているが、我々は本当に届けたいのだ。我々は14年以上も一緒に働き、20年以上も会社を作ってきた。我々の友情とパートナーシップに興奮している。(Madrid 氏)

The Sandbox は、これまでに4,000万回ダウンロードされている。Animoca Brands(今年はこれまでに、2億300万米ドルを調達)には、The Sandbox、Blowfish Studios、Quidd、Gamee、nWay、Pixowl、Bondly、Lympo など、ブロックチェーンに特化した子会社がたくさんある。今回の資金調達では、The Sandbox がその部門の資金を調達している。

運営、ガバナンス、そしてビジョンを形成する方法について、(Animoca Brands から)完全に自律している。(Borget 氏)

The Sandbox は今回、9,300万米ドルを調達した。
Image credit: The Sandbox

The Sandbox のユニークな点は、単なるゲームのギャラリーではないことだ。ゲームのギャラリーではなく、3D アバターを使って探索できる、地形的にレイアウトされた仮想世界なのだ。一定数の土地が用意されており、これまでに約3分の2の土地が販売されている。

今後、拡大することはない。(Madrid 氏)

1つの土地の境界まで歩いていくと、隣接する土地に入ることができるという。これにより、ゲーム体験の場所は、現実世界の不動産と非常によく似ている。自分の位置や隣人が誰であるかは、エンターテインメント体験の質とほぼ同じくらい重要になる。

Borget 氏は GamesBeat のインタビューで、今回の資金調達により、NFT などのブロックチェーン技術が可能にする「Web3」と分散化が、コンピューティングとインターネットの未来にとって、次の明確なトレンドであると述べている。

3万人以上のアーティストがアイテムを販売している。プレイヤーは、仮想通貨「SAND」のために多くの仮想商品を売買している。現在、数百人のプレイヤーが常時アクティビティをストリーミング配信しており、1ストリームあたりのビュー数とエンゲージメント数が増加している。

新バージョン

NFT を取り入れた「The Sandbox」では、「The Walking Dead」の体験で血が流れる。
Image credit: The Sandbox

新バージョンの The Sandbox では、仮想不動産を NFT ベースのデジタル所有権として販売を開始したところ、ブランドが続々と集まってきた。「The Walking Dead」「Snoop Dogg」「Atari」などのブランドや著名人、ゲーム会社が仮想土地の一部を購入しており、The Sandbox はそれらの土地を総額1億4,400万ドル以上で販売した。このゲームには、165のブランドを含む12,000人以上の仮想土地の所有者がおり、500,000以上のウォレットが登録されている。

The Sandbox は、新名称のもと、オープンメタバースの開発を加速し、より多くのクリエイターをサポートし、より多くのブランドや知的財産を巻き込んでいく。

The Sandbox のプレイヤーは、Play-to-earn モデルを利用して、メタバースで過ごした時間を収益化することができる。Play-to-earn は、あるカテゴリーのプレイヤーが集めたリソースを、別のカテゴリのプレイヤーやクリエイタが売買することで、参加者の時間に応じた報酬を得るという、需要と供給の循環型経済を実現する。

The Sandboxには、12,000人以上の土地所有者が仮想土地を所有している。
Image credit: The Sandbox

The Sandbox のクリエイター経済は急速に拡大しており、NFT クリエイター、バーチャル建築家、ゲームメーカーなど、新しいカテゴリのデジタルジョブを生み出している。プレイヤーをクリエイターにし、プレイヤーが所有する経済を推進するという The Sandbox のビジョンは、ゲームにとどまらず、ファッション、建築、バーチャルコンサート、バーチャルショー、アートギャラリー、ミュージアムなどにも広がり、全体のエコシステムとデジタルチャンスを発展させている。

Softbank Investment Advisors の投資家 Aaron Wong 氏は、次のように述べた。

The Sandbox は、アバターや建物、ゲームやコレクターズアイテムなど、人々が創造物を作り、それを収益化できるようにすることで、オープンなメタバースを構築し、新たな経済的機会を生み出していると考えている。

ブロックチェーン技術と分散型ガバナンスを活用することで、同社はユーザの手にパワーとコントロールを委ね、結果として繁栄するグローバルコミュニティを実現している。真のデジタル所有権を持つことの意味を変革し続ける Arthur、Sebastien、そしてチームとパートナーを組めることを嬉しく思う。

The Sandbox には新たなアドバイザーが加わった。マドンナ、U2、Bored Ape Yacht Club などを顧客に持つマネジメント会社Maverick の創業者 Guy Oseary 氏、エンタテインメントのアイコン Snoop Dogg のマネージャー兼ブランドキュレーター Nicholas Adler 氏、元 Riot Gamesのチーフプロダクトオフィサーで League of Legends のエグゼクティブプロデューサーである Thomas Vu 氏、FreshPlanet の共同創業者で SongPop のクリエーターである Mathieu Nouzareth 氏だ。

The Sandbox には、Zed Run、Republic Realm、Binance、Bored Ape Yacht Club、CyberKongz、CoinMarketCap、Metakovan、Pranksy、GrowYourBase、MetaKey、South China Morning Post、Zepeto、Socios、Winklevoss twins、Craft VenturesのBill Lee などの著名な地権者が参加している。

Wedbush Securities は、The Sandbox の独占的なプレースメントエージェントおよびファイナンシャルアドバイザーを務め、Rubicon Law は The Sandbox の法律顧問を務めた。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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