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CES 2020: P&Gが披露した、スマートトイレタリー製品7選

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P&G はおそらく創業183年になるが、昨年、CES に初めて登場した。同社は5日、これまでの通常商品に AI、センサーなどのテクノロジーを導入するという昨年と同じゲームプランで、今年も CES に登場した。CES 2020 の最初のオフィシャルイベントの一つで、P&G はコネクテッドベビーケアシステム、磨き方の良し悪しをリアルタイムで教えてくれる歯ブラシ、スマートフレグランスディ…

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P&G はおそらく創業183年になるが、昨年、CES に初めて登場した。同社は5日、これまでの通常商品に AI、センサーなどのテクノロジーを導入するという昨年と同じゲームプランで、今年も CES に登場した。CES 2020 の最初のオフィシャルイベントの一つで、P&G はコネクテッドベビーケアシステム、磨き方の良し悪しをリアルタイムで教えてくれる歯ブラシ、スマートフレグランスディフューザー、介護している人をケアするためのシェーバー、そして昨年、筆者の顔のシミを消してくれた Opte を披露した

Lumi

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筆者は、この発明をスマートオムツと呼ぶのは避けようと思う。しかし、パンパースが開発した「Lumi」を見ると、その名前が脳裏をよぎる。

P&G は、これを世界初のオールインワン・コネクテッドベビーケアシステムと呼んでいる。ビデオモニターとアクティビティセンサーを組み合わせることで、従来の赤ちゃんのモニタリングを新しいものにし、親が赤ちゃんの睡眠、摂食、オムツを取り換えるパターンのリアルタイム全体像を、すべて1か所で提供できるようにする。

同社は、Lumi がデータを、目に見える形のパーソナライズされたインサイトと実用的なティップスに変換し、赤ちゃんの成長に合わせて両親をサポートすると述べている。実際にトラッキングされたインサイトを自分たちの直感と融合させることで、両親は一目で赤ちゃんの様子を知り、何を欲しがるかを予測することができる。

スマート歯ブラシ

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Oral-B Sense」は Wi-Fi 対応基盤を備えた歯磨きシステムで、歯磨き中にモバイルデバイスにリアルタイムフィードバックを提供する。ブラッシングテクノロジーとデータトラッキングを組み合わせることで、消費者が個人情報を使用して健康的な習慣を確立し、時間の経過とともに口腔の健康を改善することを約束する。

また、Alexa が組み込まれた音声コントロールも提供されているため、音楽、天気、ニュースにハンズフリーでアクセスし、毎日の歯磨きをより楽しく、生産的にすることができる。音声コントロールでスマートホームを制御したり、交換用ブラシヘ​​ッドを注文したりすることも可能だ。

この歯ブラシには耐水性があり、洗面台に置くことができるコンパクトな設計で、電源コンセントを一つ使用する。使用するコンパクトなベースを備えています。 4 セグメント LED タイマーは、口の中の歯磨きする場所を変えるタイミング、歯磨きが強すぎるとき、時間が2分間に達したときを教えてくれる。

まるで口の中のフィットネストラッカーのように、Oral-B Connect は時間の経過に応じて進行状況をトラッキングする。歯磨きをを改善する方法に関するヒントや、ユーザ毎の口腔ケアのインサイトを見つけることができる。

Oral-B iO

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Oral-B iO」は毛の先端にスムーズに電力を供給する磁気ドライブを備え、歯ごとに舐めらかにブラッシングすることができる。 Oral-B iO の心臓部はリニア磁気駆動システムだ。適切なレベルの圧力をかけると緑を表示、強すぎると赤を表示、正しく歯磨きするのに役立つスマート圧力センサーも備えている。

ディスプレイを使って、パーソナライズ機能を操作できる。ウェルカムメッセージ、ブラッシングモードの選択、言語設定、ブラシヘッドを変更を促す機能がある。Oral-B iO のアプリは、口腔内のすべての場所に歯ブラシが確実に届くようにする Oral-B iO AI 歯磨き認識技術を備えた 3Dグラフィックスを提供する。

スマートフレグランス

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Airia」は、ボタンを押すだけで家の雰囲気を変えることができるスマートフレグランスシステムだ。家の中の香りを分単位で制御可能にし、一日の特定の時間にそれらをオンまたはオフにすることができる。私から見ると、競合の「Sensorwake」 によく似ていると思うが、Sensorwake は嗅覚を使った目覚まし時計に過ぎず、一方、Airia は家中に香りを送ることができる。

Airia のアプリを使うと、ユーザーは1〜10(強め〜ほのか)のスケールで香りのレベルを制御し、小空間または家の1階全体をカバーすることができる。カートリッジの寿命をトラッキングし、補充の時期が近づいたときにはユーザに警告してくれるので、ユーザは簡単に補充カートリッジの購入が可能。Wi-Fi 対応で、iOS / Androidデバイス互換。

2つのシェーバー

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P&G の GilletteLabs は、テクノロジーを搭載した2つのカミソリを披露。「Gillette Treo」は、介護者が被介護者の顔をシェービングできるように設計されている。

Gillette はまた、加熱シェーバーを再び紹介した。ステンレスでできたウォーミングバーと新技術 Flexdisc で、顔の特徴に合わせてカスタマイズ可能なシェービング体験を提供。Flexdisc は1秒未満で加熱可能なウォーミングバーとの接触面積を最大化する。P&G LifeLab で購入が可能になる予定。

P&G Ventures の「Opté」

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CES に2回目に登場するプロダクトの一つが、開発に10年超の歳月が費やされてきた 「Opté Precision Wand」だ。顔のシミの部分に近づけると、Opté の Optimizing Serum(最適美容液)がスプレーされ、完璧なメイキャップをしたかのようにシミが消える。P&G は Opté を CES 2019 で披露したが、昨年は出荷をしなかった。同社は現在フィードバックを集めていて、製品の改良を続けているようだ。

Opté は肌の色素沈着をスキャン、検出、修正する。シミが肌の他の部分と溶け込むように、必要な場所にのみ、1ショットあたり1ナノリットル(10億分の1リットル)のカスタムブレンドされた美容液を吹きつける。美容液には保湿成分とミネラル成分が含まれており、自然に美しい肌を実現しながら、シミが増えるのも減らしてくれる。残念ながら効果は永遠には持続しないため、メイクのように、一日に一回は付着させる必要がある。

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【via VentureBeat】 @VentureBeat

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米国発デジタルノマド向け賃貸プラットフォームの「Anyplace」、現地コリビングスペース事業者と組み東南アジアへ進出

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アメリカを拠点とする、住まいの賃貸プラットフォーム「Anyplace」は、シンガポールやインドネシアのコリビングスペースの運営事業者と提携し東南アジアへの参入を発表した。提携したコリビングスペース運営事業者は、シンガポールの Lyf と MetroResidences、インドネシア・バリ島の Outpost と Hustlers Villa。 e27 とのインタビューで、CEO 兼共同創業者の内藤…

Image Credit: Anyplace

アメリカを拠点とする、住まいの賃貸プラットフォーム「Anyplace」は、シンガポールやインドネシアのコリビングスペースの運営事業者と提携し東南アジアへの参入を発表した。提携したコリビングスペース運営事業者は、シンガポールの Lyf と MetroResidences、インドネシア・バリ島の Outpost と Hustlers Villa。

e27 とのインタビューで、CEO 兼共同創業者の内藤聡氏は、Anyplace が東南アジアへの参入戦略として、今回発表分に加え、現在さらに5社以上のジャカルタ、バリ島、シンガポールの運営事業者と交渉中にあると説明した。同社は各都市に、少なくとも10以上の物件確保を目指す。

コリビング企業は、あらゆる場所で発展している。もはやアメリカ国内だけでなく、世界中のトレンドとあっているからだ。コーリビング事業者や短期賃貸プロバイダの世界ネットワークを構築したい。(内藤氏)

2016年に内藤氏と共同創業者の田中氏が設立した Anyplace は、デジタルノマドが旅をしている間の住まいを検索・予約できるようにする B2C プラットフォームだ。現在は中期(30日超〜1年未満)の賃貸に特化し、コリビングスペース、ホテル、アパートと協業し、顧客に選択肢を提供している。

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デジタルノマドが住居を見つけやすく、また確保しやすくすることを目標に、顧客を月単位契約の家具付き賃貸物件に紹介。デジタルノマドとなることが、世界中でスタートアップ文化と関連づくコンセプトであり、これこそが Anyplace が取り込もうとしているユーザ層だ。Anyplace は現在、特にヨーロッパや東南アジアに住まいを求める、アメリカ発のデジタルノマドに注力している。

Anyplace の設立は、自身もデジタルノマドと自認する内藤氏が経験したニーズや困難に基づいたものだ。日本出身の内藤氏は大学卒業後に遠米、常に活動拠点を変えてきた。内藤氏によれば、Airbnb に代表される人気プラットフォームとの違いは、Anyplace が B2C セグメントに特化している点だという。

TechCrunch の報道によれば、Anyplace は2019年6月、Jason Calacanis 氏、FundersClub、UpHonest Capital、East Ventures、本田圭佑氏、笠原健治氏、Bora Uygun 氏、グローバル・ブレインから250万米ドルを調達している。近い将来、Anyplace は週単位賃貸サービスを立ち上げ、サービスを展開する市場で複数のオフィスを開設する計画だ。

【via e27】 @e27co

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CES 2020: 屋根の上で空気中から水を取り出す〝次世代の井戸〟——Zero Mass Waterの「Source Hydropanel」

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昨年 Zero Mass Water が私たちに見せてくれたのは、同社の Source Hydropanel が空気中から水を取り出せるということだった。そして今、同社はパネルのサイズを小さくしており、いつの日かあらゆる屋根の上に水源を持つことができるようになるという望みに火をつけている。 アリゾナ州スコッツデール拠点の同スタートアップは、今週ラスベガスで開かれる CES に、新しい Source…

たくさんの水抽出器からなる Hydropanel Field。
Image Credit: Zero Mass Water

昨年 Zero Mass Water私たちに見せてくれたのは、同社の Source Hydropanel が空気中から水を取り出せるということだった。そして今、同社はパネルのサイズを小さくしており、いつの日かあらゆる屋根の上に水源を持つことができるようになるという望みに火をつけている。

アリゾナ州スコッツデール拠点の同スタートアップは、今週ラスベガスで開かれる CES に、新しい Source Rexi Hydropanel と共に戻ってきた。これは以前のバージョンと比べて半分のサイズで、設置しやすく、1日あたりの水の生産量が多くなっている。同社は新たな「ウォーター・アズ・ア・サービス」ビジネスモデルも紹介している。

Source Hydropanel は Zero Mass Water の CEO でありアリゾナ州立大学の材料科学准教授でもある Cody Friesen 氏が考案したものだ。

Zero Mass Water は世界を変えたいと願っている企業の1つだ。Frank Herbert の古典的な SF 小説「Dune(デューン/砂の惑星)」から抜け出してきたかのように、同社は空気と電気から水を取り出す Source Hydropanel を作り上げた。空気とソーラーパネルを使い適切なコンディションを作り出すことで、たとえ乾燥した空気からでも水を濃縮するプロセスを加速させている。

まるで魔法のように見える。電気の入力も、パイプも、公益事業のインフラも必要としないのだ。だからこそ、昨年筆者は Zero Mass Water の Source Hydropanel が CES2019のベストプロダクトの1つだと考えたのである。この製品の美しさは、すでに私たちの周囲に溢れているリソース、つまり空気中の水を使うという点だ。ここが重要だ。アメリカでは200万人が水道水を使えずにいて、49の州では水道から有毒なパーフルオロアルキル物質(PFAS)が見つかっているためである。

新モデルの Source Hydropanel

Source Rexi Hydropanel は、Zero Mass Water の前バージョンより小さい。
Image Credit: Zero Mass Water

Rexi という新しい住宅用モデルはスタンダードな Hydropanel の半分のサイズで、フォームファクターを削減し、家庭ならびに学校やビジネスビルの屋上で水を作り出すことに最適化している。本日(1月6日)から予約が開始され、設置は2020年の夏に始まる予定だ。

新しい Source Rexi Hydropanel は2017年にリリースされたオリジナル版 Source Hydropanel から、より高い能率を含めて発展を遂げている。これは材料科学、ソフトウェア、熱力学、ならびに内部研究の進展によるものだ。

Rexi はクラウドベースのセンサー一式を使い、詳細な水質の情報と、世界中に設置された住宅用 Hydropanel の自動最適化機能を提供する。家の持ち主はスマートフォンアプリの Source を通じて、自宅の Hydropanel のパフォーマンス、水質、Hydropanel の貯水槽に蓄えられた利用可能な水量を追跡することができる。

Zero Mass Water はあらゆる場所にいる全ての人に、完璧な飲み水へのオフグリッドで独立したアクセスを提供することに注力しており、人々が持続可能かつ低コストな方法で自分の飲み水を作り出せるようにしている。

仕組み

Zero Mass Water の CEO Cody Friesen 氏
Image Credit: Zero Mass Water

Source Hydropanel の機能は、まず空気中の水蒸気を吸湿性の素材に吸着させる。ソーラーエネルギーの効率的なアプリケーションによって、Hydropanel の中で水蒸気は素材から空気を取り込み、相対湿度を上昇させて不活性な凝縮蒸気となる。吸湿性の素材は水分子だけを引き付けるため、生産される液状の水は純粋で、蒸留されたものと変わりがない。同社は Source を支えるイノベーションによって、高名な技術研究所から発明に対して与えられる賞である2019年 Lemelson-MIT Prize を受賞した。

新しい Source Rexi Hydropanel の小売価格は2,500米ドルとなる。この製品は CES 2020で、セントラルプラザに位置する CP-5のブースにて展示される。

「ウォーター・アズ・ア・サービス」モデル

Hydropanel を大規模に並べて継続的に水の供給を行う設備 Source Field
Zero Mass Water

Zero Mass Water は新しいビジネスモデルを通じて、より大量の水を供給する方法を紹介している。同社は Source Field、つまりコミュニティやビジネス向けに Hydropanel を大規模に並べて継続的に水の供給を行う設備を多数展開していると述べた。

電気網に頼らず動かすことができる Source Field は、実質的に世界中のどこであっても展開でき、1か所で年に数百万ガロンの飲み水を継続的に生産することができる。

これまでに Zero Mass Water はコミュニティやビジネスの近くでサービスを提供する4つの Source Field を持っており、他にも複数が開発中および建設中だ。

Source Field の設置場所は以下である。

  • アメリカ・アリゾナ州フェニックス:最大で年に18万2,500リットルの水を生産し、レストランや食料品店といった地元のビジネスにサービスを提供している。干ばつや水ストレスで知られる大都市圏に、水道やペットボトルに代わる持続可能な水源からの再生可能な飲み水を提供している。
  • オーストラリア・クイーンズランド州:最大で年に100万リットルの水を生産し、Waddi Springs との契約の下、水を販売している。同社はプレミアムウォーターのボトリング企業で、地元向けの非抽出の、責任を持ってパッケージングされたソリューションを販売している。クイーンズランドの南東部はボトルドウォーターの消費において、オーストラリアでも最も高密度な市場の1つであり、主としてペットボトルや国際市場から輸入されたプレミアムウォーターに頼っている。地元の Source Field がある Waddi Springs は、オーストラリアの天然資源を浪費しない再生可能な代替案を提案することができ、地元向けのプラスチックを使わない代替物を市場に提供することができる。
  • アラブ首長国連邦・ドバイ(Platinum Heritage):最高で年間18万2,500リットルの水を生産できる設備が Platinum Heritage グループのために設計されている。同グループは地元のエミラティ文化と文化遺産にスポットを当てる持続可能なデザートサファリ(砂漠観光)で知られている。現地にある Source Field にアクセスできるため、同ホスピタリティグループは不毛なアラブ砂漠の中でも、持続可能的にゲスト用の飲み水を作り出すことができる。淡水化施設からの水の長距離配達に頼らなくてもよくなったのだ。
  • アラブ首長国連邦・ドバイ(Blue Eyes):最大で年間100万リットルの水が Blue Eyes のために作られている。同社は急成長中の水のブランドであり、地元市場で唯一の再生可能な水製品をローンチすることで差別化を図っている。その他のドバイの飲料水は全て淡水化を通じて作られているが、これは費用が高く、エネルギーを大量消費し、海の生物に害を与える。Source Field にアクセスすることで、首長国全体のより持続可能な未来が可能となるのだ。
最高の一杯の水を作るかもしれない Zero Mass Water。
Image Credit: Zero Mass Water

Zero Mass Water は、飲み水を無限のリソースにするという同社のミッションが Source Field によって命を吹き込まれたと述べている。このウォーターソリューションは2つのモデルを使用している。1つは Water Purchase Agreement(水購入契約)を通じて、顧客が月に一定量の水の契約を結び、生産された水に対してリアルタイムで支払うというもの。もう1つは Source Field と生産される水の所有権を全て直接購入するというものだ。

支払方法のモデルが選択できることで Zero Mass Water の顧客が融通を利かせやすくなっており、また「変えて節約」という機会を通じて世界中のステークホルダーに対して Source Field へのアクセスしやすさを向上させている。これらのことでペットボトルの消費を劇的に減らし、コミュニティを中央集権的なインフラモデルよりも効率的でお手頃な飲み水とつなぐことができると同社は述べている。

ドバイの Platinum Heritage のゼネラルマネージャー Arthur Ortiz 氏は声明で、最初は Hydropanel が Platinum Heritage Desert Camp のような高温の環境でプレミアムな飲料水を生成できるとは思っていなかったと述べた。しかし今では、同氏は本当に上手くいくことが分かっている。

Zero Mass Water の従業員は100名で、2017年以来の2回のラウンドで6,500万米ドルを調達している。投資家には3×5、Material Impact、Breakthrough Energy Ventures などがいる。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

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CES 2020: 酔い止めリストバンドから蚊のレーザー追跡デバイスまで、笑わせてくれた面白ガジェット8選

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CES 2020 には、4,500以上の出展者が数千の製品を展示している。我々はそれらを見回る中で、笑わせてくれたり、あるいは、少なくとも驚かされたり、再び見直したりする奇妙な製品を見つけた。 これらの商品の中には、今週の CES が有効に機能しているものもあるだろうが、それを望んでか望んでないかはともかく、筆者に笑いを与えてくれた。広告通りに機能するなら、それらは非常に深刻な問題を解決できるだろ…

Alpha-Stim
Image Credit: Alpha-Stim

CES 2020 には、4,500以上の出展者が数千の製品を展示している。我々はそれらを見回る中で、笑わせてくれたり、あるいは、少なくとも驚かされたり、再び見直したりする奇妙な製品を見つけた。

これらの商品の中には、今週の CES が有効に機能しているものもあるだろうが、それを望んでか望んでないかはともかく、筆者に笑いを与えてくれた。広告通りに機能するなら、それらは非常に深刻な問題を解決できるだろうが、ここに創造性があることは間違いない。

4moms Mamaroo Sleep Bassinet

4moms の CEO Gary Waters 氏

新生児の両親は、生まれて初めての1年間だけで約6週間分の睡眠を失う。これは両親を幸せにはしないし、両親も無敵ではないことを 4moms は認識している。同社は Mamaroo 幼児シートに続き、4moms Mamaroo Bassinet を開発した。VentureBeat とのインタビューで Cary Gary Waters 氏は、両親の行動を模倣した動きにより、赤ちゃんを揺らし落ち着かせることができる、と語った。

このプロダクトは、父親がフットボールの試合を見たり、ビデオゲームを楽しんだりしながら、赤ちゃんをあやしている状況を想起させる。Waters 氏は、我々には常に休憩が必要な瞬間があり、あやしゆりかごのようなものを使って赤ちゃんを幸せにしてもいいだろうと語った。

Reliefband

Reliefband のウエアラブルは腕時計のように見えるが、旅行の数日後には Travel Series バンドを捨て去ることができるだろう。乗り物酔いを治療するだけでなく、二日酔い、偏頭痛、化学療法に伴う吐き気、つわりを治療し、手術後の制吐薬の補助的な役割を果たすこともできる。酒に酔った時も、これを付ければ二日酔いにも耐えられるだろう。

Alpha-Stim

電気パルスは、強盗に衝撃を与えられるだけのものもではない。Alpha-Stim は、FDA(アメリカ食品医薬品局)が認可した非薬物の処方医療機器で、不安・不眠・うつ病・痛みを安全かつ効果的に治療し、持続的な副作用や依存症のリスクは無い。見た目が美しいデバイスではないが、安全で痛みのない微小電流を出力し、頭蓋電気刺激療法(CES 療法)によりユーザの体と脳を正常化および平衡化するという。

MD アンダーソンがんセンター(テキサス大学)と、イギリスの公的保険医療制度「National Health Service(NHS)」による最近の研究など、このデバイスの安全性と有効性を証明する臨床研究は100以上。筆者を笑わせたのは、耳に電極を取り付ける点だった。

Luple

Luple の光を放つデジタルカフェイン
Image Credit: Luple

Luple は「デジタルカフェイン」を作成した韓国の会社だ。勉強で集中したい場合、Luple はある種の光を発する。昼寝をしたい場合、Lupie はまた別の光を出す。同社は、人間の体にどのような光の波長が健康であるかを研究している。この「人間を中心に考えた照明」は、コーヒーよりも注意を促してくれる。

Bzigo

映像解析で蚊を見つける Bzigo
Image credit: Bzigo

Bzigo は数年にわたって、飛んでいる蚊を仕留める方法を研究している。同社は、AI とレーザーポインターの組み合わセル方法を思いついた。カメラが飛んでいる蚊または静止している蚊をスキャン、見つけたら、壁に止まった瞬間にレーザーポインターが照射されるので、ユーザはそこへ行って叩くことができる。あるいは、赤い点を追いかけるのが好きなら、猫にそうさせることもできるだろう。

P&G Charmin GoLab

Charmin 「SmelllSense」
Image Credit: Charmin

Charmin は、トイレで前の人の悪臭を検出するプロトタイプを考案した。悪臭を検出した場合、トイレに入るのが安全かどうかを問い合わせると、「いいえ」と表示される。また、便器に座るとトイレットペーパーをロールひとつ持ってきてくれる Rollbot や、VR ヘッドセットを備えたポータブルトイレのデモもしていた。

HairMax

野球キャップを被り育毛できる「HairMax」
Image credit: HairMax

レーザー脱毛について聞いたことがあるが、フロリダ州ボカラトンの HairMax は、レキシントンレーザーで髪の脱毛治療・育毛刺激を行う初のデバイスを披露した。すでに7つの臨床研究の対象となっている。同社によれば、このキャップにより1インチ(25.4ミリメートル)四方あたり129本の育毛支援が可能だという。

Opte Precision

Thomas Rabe 氏は約10年間、顔の必要な部分だけに美容液や化粧を適用する方法を見つけようとしてきた。その結果は、P&G Ventures によってインキュベートされ、Opté Precision Skincare というシミの除去剤となった。インクジェット技術を使用して、シミにマイクロドットの乳液を吹き付け、シミを取り除く。筆者は昨年それを試したが、今ではデバイスが小さくなり、手頃な価格になった。この夏までに発売予定だが、価格は未定。今年撮影したビデオからわかるように効果は絶大だ。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

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CES 2020: Lora DiCarlo、小型ロボット技術を採用したセックストイの新モデル2種を公開

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CES は CEX になりつつあるように思う。去年騒乱を始めたセックストイスタートアップの Lora DiCarlo は、CES 2020 の展示フロアに参加し、2つの新しいマイクロロボットのセックストイを公開する。 Lora DiCarlo は CES 2019 で多くの注目を集めた。CES を組織する Consumer Technology Association(全米民生技術協会)は、Lor…

Osé の「Onda」は、小型ロボット技術を使って G スポットオーガズムをシミュレートする。
Image Credit: Lora DiCarlo

CES は CEX になりつつあるように思う。去年騒乱を始めたセックストイスタートアップの Lora DiCarlo は、CES 2020 の展示フロアに参加し、2つの新しいマイクロロボットのセックストイを公開する。

Lora DiCarlo は CES 2019 で多くの注目を集めた。CES を組織する Consumer Technology Association(全米民生技術協会)は、Lora DiCarlo 初の女性向けセックスグッズ「Osé」の CES 出展を禁じた。5月、CTA は CES をより「歓迎的かつ包括的」にするためにポリシーを緩和・更新した

その結果、Lora DiCarlo、OhMiBod、Lioness などセックストイの大人のおもちゃメーカーは、CES の特定のセクションで来週展示することを計画している。一部の人々はこの変更を包括的として歓迎したが、規則についていまだに辛い思いをしている出展者もいる。CES は、ポルノメーカーが数年前に分裂して独自のイベントを組織、その後、ポルノメーカーは CES に戻ることを許可しないことに反対している。

追放されている間、ほとんどが女性のエンジニアである Lora DiCarlo のチームは忙しかった。同社は290ドルのOsé(12月の発表から数時間以内に100万ドル以上、2019年の最後の5週間で300万ドル以上を売上)のプリセールスを開始し、現在2つの新しい「生体模倣快楽デバイス(bio-mimetic pleasure devices)」を展開している。

同社のCEO兼創業者である Lora Haddock DiCarlo 氏は、この論争が変化の媒介となり、「性の平等に関する重要な一般からの議論を引き起こし、すべての CES 参加者にとってより安全で包括的な環境を作り出した」と声明で述べた。

人々は今、性的健康が全体的な幸福の重要な部分であることを認識している。技術で強化された体験が、睡眠の改善、ストレスの軽減、気分の改善など、いかに健康感を高めるかということについてだ。(Lora Haddock DiCarlo 氏)

2つの製品「Baci」と「Onda」の見栄えはそれぞれ異なり、違った種類のオーガズムに達成することを意図して設計されている。

Baci

Osé シリーズの「Baci:は、人間の舌の感触をシミュレートする。
Lora DiCarlo

Baci は、人間の唇と舌の感触と動きをシミュレートする直感的なマイクロロボット快楽デバイスであり、オーガズムにつながる漸進的なクリトリスの喜びを作り出す。

Onda

Onda は、人間の指の自然な誘惑の動きを再現し、とらえどころのない G スポットオーガズムを実現する小型マイクロロボット快楽デバイスだ。

Baci と Onda は、Osé とともに、人々が自分のセクシュアリティを探求し、性的健康と全体的な健康の関係性発見の支援を目的としてる。

Osé

Osé は Lora DiCarlo が特許申請中の小型のマイクロロボットのセックストイで、ヒトのタッチを模倣するように設計されている。オレゴン州立大学工学部との提携で作成された Osé には約250の部品があり、これはヒト成人の骨の数よりも多い。

Lora DiCarlo は、それが Osé が非常に複雑で、多くのテクノロジーからなることを示している、と述べている。柔軟なボディとカスタムコントロールにより、ソロまたはパートナーのどちらの使用でも、G スポットとクリトリスを同時に刺激してブレンドオーガズムを醸成できる。

製品の売上高は、顧客の約46%が性別選択無または女性のアカウントによるものなので、反対に全体のプリセールスの約54%が男性であることを示している。Oséは主に女性と LGBTQ+ の消費者に焦点を当てているため、この割合は、パートナーが求めるメリットを体験したいと考える男性など、すべての性別の人に Osé をどのようにアピールしているかを示している。

Lora DiCarlo と同社の製品シリーズは、Sands Expo、ホールA〜D、ブース #43943 に出展予定。Baci と Onda は3月に発売される。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

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CES 2020: イベント直前プレビュー〜スタートアップは1,200社が出展、健康ウェルネス・AR/VR・スマートシティ分野が出展者数・面積ともに増

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来週開かれる CES では、5G からビデオストリーミング、自動運転車に至るまで、最新の技術動向を見聞することになる。これらは新しいトレンドではないが、テクノロジーの継続的な進化のおかげで、これまで以上に強力で実用的なものになるだろう。 テック業界を代表するロビー団体 CTA(全米民生技術協会)の基幹イベントでもある CES 2020 が始まるのに先立ち、5日から2日間にわたって開催されるプレスデ…

CES 2019 のサイン
Image Credit: Dean Takahashi

来週開かれる CES では、5G からビデオストリーミング、自動運転車に至るまで、最新の技術動向を見聞することになる。これらは新しいトレンドではないが、テクノロジーの継続的な進化のおかげで、これまで以上に強力で実用的なものになるだろう。

テック業界を代表するロビー団体 CTA(全米民生技術協会)の基幹イベントでもある CES 2020 が始まるのに先立ち、5日から2日間にわたって開催されるプレスデイには、約6,000人の報道関係者が集結することになる。もし CES に来るのが初めてなら、筆者のヒントやコツを参考にしてほしい。

CTA のエグゼクティブバイスチェアマン Karen Chupka 氏によれば、290万平方フィート(約27万平方メートル=東京ドーム6個分)におよぶメインのイベントフロアは、7日までに4,500人の出展者に開放される予定。約17万人が参加し、昨年の175,212人からはやや減少する見込み。しかし、それでも今年最重要のイベントの一つであることは変わらず、テックの未来トレンドを教えてくれる存在だ。

CES はサムスンやソニーといった大手のための場所であるとともに、Eureka Park のセクションには1,200社のスタートアップを迎える。スタートアップの数は昨年の1,160社よりも少し増加する見込みだ。

大きなトレンド

Qualcomm の 5G チップ

IoT は、スマートホーム、スマートビルディング、スマートなんでも…に舵を切ることになるだろう。映像解析、ニューラルネットワーク、機械学習の成功に支えられた人工知能は広がりを見せる。ブロックチェーンのスタートアップは、ガジェットのバッテリ寿命を節約する技術と同じく、引き続き注目を集めている分野だ。

ヘルステックの分野では、ベビーブーマーが高齢化する人口トレンドに業界がついに目覚め、高齢者とその介護者を対象としたソリューションをこれまで以上に見せてくれることを期待したい。このようなデバイスには、転倒警告や健康上の問題を検出するためのウエアラブル、介護者の生活を調整する手段などがある。全体として、健康とウェルネスの出展者は、出展者数ベースで25%、出展面積ベースで15%増加する。睡眠ケアソリューションがよりスマートで実用的になることを期待したい。

ホワイトハウス顧問で Trump 大統領の娘 Ivanka 氏が CTA の CEO Gary Shapiro とファイヤーサイドチャットを持つ予定だが(現地時間6日午後2時、日本時間7日朝7時)、これに反対している人もいるため論争を引き起こすことになるだろう。CES は、e スポーツ(お気に入りのプレーヤーのビデオゲーム対戦を、ゲーマーが見て楽しむ行為)にもスポットライトを当てる(筆者は8日午後1時、日本時間9日午前6時、3F Ironwood Ballroom の Aria で、「e スポーツやゲームとブランドがどう関わるか」をテーマにしたセッションでモデレータを務める予定)。

1年前、2020年に 5G の大規模展開が順調に進むと予想していた。5G はここにあるが、そのほとんどは、モバイルで常に先を行く韓国などの場所でしか、予想通りには進んでいない。Apple はまだ 5G スマートフォンを発売していないため、本当の革命が起きるのは2021年と思われる。5G は形を変え、データやネットワークへのアクセスを容易にし、家庭にブロードバンドサービスを提供するケーブル会社をディスラプトするだろう。5G ラップトップはモバイルワーカーにとって天からの恵みとなり、クラウドゲームサービスと組み合わされば、ゲーマーそ 5G ラップトップを欲しがるだろう。しかし、それでも我々が期待するよりも動作は遅い。

今年の CES には無いもの

昨年の CES では、Nvidia の CEO Jensen Huang 氏が事前原稿無しで講演した。今年は彼に会えない。
Image Credit: Dean Takahashi

いつもなら開催されるのに、今回は開催されないものもある。Nvidia CEO の Jensen Huang 氏は、5日夜に行う年次の基調講演を今年はスキップする。サムスンは現地時間6日夕方6時半(日本時間7日午前11時半)のオープニングの基調講演を担当するため、5日午後のプレスイベントを中止した。つまり、これらテック重鎮達によっては、いつもより露出が少なかったり、披露されるプロダクトが少なかったりするわけだ(Apple は CES には出展せず、Google は大規模プレスイベントを開催しない。Amazon は同社のパートナーがプロダクトを展示することのみ許可している。)

しかし、Advanced Micro Devices(AMD)の CEO Lisa Su 氏にはいくつかのニュースがある。彼女はサムスンのプレス発表の時間帯を利用して、Ryzen と Radeon という2つのチップで、AMD がいかにして復活を続けるかを話す予定だ。

ドローンの展示面積は昨年と同じかやや小さく、また、3D プリンティングの展示面積も小さくなる。Lora DiCarlo や Lioness などのセックステックベンダーはイベントフロアでのみ展示を許可される。筆者の Facebook の友人の一人は、CES を CEX に改称すべきだと言っていた。

たくさんのテレビと車

自動運転車が完成形に近づくには標準化団体が必要だ。写真は、ARM TechCon で展示された、ミネアポリス拠点 VSI Labs の研究開発車。
Image Credit: Dean Takahashi

ラスベガスコンベンションセンターの北ホールは、ドライバーアシストまたは自動運転車を製造する多くの自動車会社が、多くの車種を揃えた自動車ショーのようだ。

8K テレビは豊富になるだろう。8K テレビの解像度は 7,680 × 4,320 と、ピクセル数はHDTVの16倍、4K テレビの4倍になる。これらのテレビは過去3年間、主に金持ち向けのプロトタイプまたはオモチャとして披露されてきたが、テレビ業界は、特に2020年の東京オリンピックが8Kで放送されるため大きな努力を注いでいる。

サムスンのような企業も、我々がディスプレイに興味を持ち続けるよう、あらゆることをしようとしている。つまり、ディスプレイは折り畳み可能となり、薄くなり、ベゼルと呼ばれる小さな縁ができる。また、色に関しては、よりシャープで鮮明になる。しかし、これは必ずしも誰もが破壊的な(ディスラプティブな)イノベーションと呼ぶものではなく、我々が今求めているものだ。漸進的な(インクリメンタルな)イノベーションに似ている。

サムスンや LG のような企業も、日常のデバイスをよりスマートに、より接続しやすくしようとしている。ディスプレイ付きの冷蔵庫、スマートフォンで制御できる洗濯機、家を守る防犯カメラとロボットに期待しよう。また、企業は、テレビや音声制御デバイスで IoT の多くの制御を集中化することにより、我々の生活を簡素化しようとしている。

バーチャルリアリティ(VR)ベンダーは、市場を見つけるのに苦労し続けている。拡張現実(AR)とゲームベンダーの展示に混在しているため、CES で彼らがいっぱいになるかどうかを判断するのは難しい。全体として(昨年よりも)、AR/VR カテゴリは出展者数ベースで30%、出展面積ベースで15%増加。また、スマートシティは、出展者数ベースで25%、出展面積ベースで70%増加している。

しかし、VR イノベーターは、身体の触覚サイバーシューズといった VR でより多くの感覚を体験できるテクノロジーを引き続き推進していくようだ。

それ以外の人のためのテック

Carnival Cruises のゲーム「PlayOcean」は、クルーズ船上のポータル画面からアクセスできる。
Image credit: Carnival Cruises

非テック系企業から興味深いテクノロジーが出てくることを期待している。筆者の好きな CES トークは数年前のもので、世界最大のクルーズ会社 Carnival Cruises の CEO Arnold Donald 氏がウエアラブルの「Ocean Medallion」を披露したときのことだ。テクノロジーが非テック産業にどのように浸透しているかを示したもので、そのテクノロジーは木造物の中に溶け込み、また、木造物もスマートになっていた。Carnival Cruises は現在、100隻以上のクルーズ船にこの技術を装備している。

昨年、Procter&Gamble(P&G)は、センサーや AI を皮膚診断アプリや電気カミソリなどに組み込むなど、通常の製品にテックをクールに採用した事例を披露した。去年の製品——そういえば、筆者の顔によく利いたシミ落としがあった——のように創造性を取り入れた、より多くの製品が今年も登場するだろう。

デルタ航空の CEO Ed Bastian 氏は今年、現地時間7日午前9時(日本時間8日未明2時)に基調講演を行う。この講演が、非テック企業がテクノロジーを使ってビジネスを改善する方法を示すことを期待している。ただし、我々はすべての新しいテックトイに大量のお金を払えないということを、製品メーカーは念頭に置いておくべきだ。

よりスマートな空気清浄器?

Molekule Air Mini
Image Credit: Molekule

最後に、テック企業と非テック企業の両方が見たい事例を紹介して本稿を閉じたい。この一年ほどの間、筆者は空気清浄器に注目してきた。一般的には、吸い込みたく無いものを空気中から取り除くために電源を入れるローテクなデバイスのことだ。

カリフォルニアでは、最近発生したすべての火災を受けて、これらの空気清浄器をよりスマートにすることが非常に重要になっている。Molekule が Molekule Air Mini で見せたように、本当に良い空気清浄器を開発できれば、それは素晴らしいことだ。 ただし、この製品はフィルターのコストを含まず、400ドルと少し高価だ。それなら、この空気清浄器をより手頃な価格の領域に導入しるといい。おそらく、空気をきれいにするのに相応しい仕事をすることができる多くの競合他社がいるだろう。1,000ドルのシャワーヘッド、250ドルのペット餌やり器、1,000ドルのスマートスーツケースなど、高価すぎると、優れたテクノロジーはあまり役に立たない。

Molekule 自体は空気の質を測定しておらず、何らかの表示器でそれをユーザに示す必要があるというのは欠点だ。おそらくスマートフォンの画面で、自宅の空気がどれほど汚れているかを見ることができれば、適切なタイミングで気にすることができる。筆者はスマートフォンで寝室の空気がどれだけきれいかを確認してみたい。そして、清浄器メーカーが筆者により良い睡眠が取れると約束してくれたら、筆者は彼らがそれをどのように測定できるかを見てみたい。

空気清浄器の「Alen BreatheSmart 45i HEPA」は、Sleepscore Labs に調査を依頼、ユーザの93%がこの清浄器を使ったことで、より良い睡眠がとれたことを示した。しかし、筆者は、睡眠測定、空気測定、清浄器がシームレスに接続され、リアルタイムに確認できる方法を見てみたい。それこそ、生活を変えてくれる製品になるに違いない。

おそらく、筆者は今年それを見ることになるだろう。しかし、空気清浄器業界には毎年のように何度も会いに行きたい人たちがいる。彼らは過去数年の良いアイデアをもとにしながらも、より洗練され、安価で、より実用的な形へと進化を遂げている。ある時点で、このテックは我々の生活の一部となり、我々はもはやテックと考えないようになるだろう。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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2020年に上場の可能性が最も高い米スタートアップ13社をご紹介——うち半数は、新株を発行しない「直接上場」を目指す

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2019年に実施された最大級のテック IPO への失望に始まり、2020年の IPO 市場は強い逆風に直面している。この不確実性の雲の中で、Airbnb は今年公開する中で最も有名な会社になりそうだ。Renaissance Capital の年次 IPO レビューによると、IPO 全体では大幅に数が減少し、2018年の192件から2019年は159件にまで落ち込んだ。そのうち、アメリカの IPO …

Image credit: Nasdaq

2019年に実施された最大級のテック IPO への失望に始まり、2020年の IPO 市場は強い逆風に直面している。この不確実性の雲の中で、Airbnb は今年公開する中で最も有名な会社になりそうだ。Renaissance Capital の年次 IPO レビューによると、IPO 全体では大幅に数が減少し、2018年の192件から2019年は159件にまで落ち込んだ。そのうち、アメリカの IPO 42件はテック分野からで、2018年の52件から減少している。Renaissance Capital によれば、同社の非公開企業ウォッチリスト(PCW)に2020年上場の可能性のある会社が243社いて、うち60社は幹事銀行と契約したか、米国証券取引委員会に内密理に上場申請を完了している。

再び述べることになるが、中国企業はアメリカでの IPO を積極的に追求する傾向にあり、その中にはコワーキングスペースを運営する「UCommune(優客工場)」、ポッドキャスティングプラットフォームの「Lizhi(荔枝)」、アパートレンタルプラットフォームの「Phoenix Tree Apartment(蛋壳公寓)」などがいる。配車大手の Didi Chuxing(滴滴出行)は、今年 IPO を目指す可能性が高いとの憶測もある。これは、Didi の株式の15%を有する Uber にとっても朗報となるだろう。

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しかし、毎年のように、その年の IPO には課題があるものだが、2020年は多くの追加的な変数が関係することになりそうだ。1つは、アメリカ大統領選の年であると言うことで、市場が急上昇または急落する多くの爆弾を誘発する可能性がある。米中間の貿易交渉の成り行きは流動的であり、毎日のように変化しているようだ。イギリスにおける BREXIT の遅延が影響を与える企業もある。いつものことだが、イランとの戦争の可能性などランダムな出来事が、すべての予想を変えてしまう可能性もある。

そして、これら全てよりもさらに影響を及ぼすのは、2019年に公開した大型ユニコーンのパフォーマンスが貧弱であること、そして、WeWork の大惨事だ。これらの問題が影響して、Postmates など一部競合は IPO 計画を断念した。Renaissance は2020年(訳注では2019年とあるが誤りとみられる)、誤差プラスマイナス25件の範囲で、159件の IPO を予想している。概ね2019年と同じ水準だ。

以上の注意を念頭に、2020年に公開される可能性が最も高いアメリカのテック企業13社を以下に紹介する。

Airbnb(VC からの累積調達額:31億米ドル)

カウチサーフィンのスタートアップが世界的な旅行予約プラットフォームに変身したことは、間違いなく今年最も熱望されるディールとなるだろう。その理由としては、世界的に認められた名前と世界中の観光産業への影響が大きいことによるものだ。

しかし、長年にわたって利益を上げてきた同社は、成長の鈍化に対処するため支出を増やし、事業を拡大するために多くの買収を行った後、赤字に陥った。 IPO 投資家が不採算企業を支援することに神経質になる中で(少なくとも今のところ)、Airbnb が目論見書を公開する際に健全な議論がなされることが期待される。

Airbnb は、直接上場(新株を発行せず既存の株式だけを上場)を追求していると言われているため、ベンチマークとしても機能する可能性がある。そうなれば、Slack や Spotify の足跡をたどることになるだろう。この戦略が成功すれば、業界とウォール街の関係を再構築する傾向にさらなる勢いが加わる可能性がある。実際、Airbnb は、このリストの中でも、そのような動きを考慮した6社のうちの1社だ。

Wish(VC からの累積調達額:16億米ドル)

Wish は、非ブランド品や割引品を買い物客に販売することで、静かに巨大な e コマースプラットフォームとなった。Amazon との競争に直面しつつも、同社は驚くべき成功を収めた。そういえば、Amazon もすでに自主運営の姿勢をとる Wish に申し入れをした可能性がある。本当のドラマは、Amazon が無敵のオファーで急襲しようとするか、Wallmart がそれを奪おうとするか、あるいは、独立した e コマースの勢力として上場するか、ということかもしれない。

DoorDash(VC からの累積調達額:21億米ドル)

このフードデリバリスタートアップは急速な成長を見せてきたが、Uber Eats や Postmates など資金を失う企業でひしめき合う業界で激しい競争に直面している。サンフランシスコを拠点とする DoorDash は今もアメリカを中心に営業している。

同社はソフトバンクがリードした5億3,500万米ドルのラウンドを始め、注目すべき資金調達をいくつか獲得している。WeWork や他の不評なケースを引き合いに出される状況下において、ソフトバンクから支援を受けていることは、良いニュースでもあり、悪いニュースでもある。DoorDash もまた、直接上場を検討していると報道されている

Procore Technologies(VC からの累積調達額:3億400万米ドル)

建設管理ソフトウェア会社と言うとセクシーな響きではないかもしれないが、Procore Technologies は、40億米ドルに達するかもしれない IPO のリード役として Goldman Sachs と幹事契約したと報道されている。特筆すべきは、2019年で最も成績の良かった IPO は、堅実な事業を営む中小企業だったということ。まさに Procore Technologies のように。

Casper(VC からの累積調達額:3億5,500万米ドル)

Casper は、同社のオンラインプラットフォームでマットレスを販売している。シーツや枕も。ただ、それだけ。ウェブサイトと出荷をしてくれるからテック企業なのかって? そうじゃない。Casper にはチャットボットがある。VentureBeat では以前、Casper のことを「夜のライフスタイルブランド」と呼んでいるので、私はその記事を書くのさえ少しためらう。すでに幹事会社として Morgan Stanley と Goldman Sachs と契約したと報じられており、今のところは、とりあえず信じてテック企業と呼ぶことにしよう。

Robinhood(VC からの累積調達額:9億1,200万米ドル)

Robinhood はアプリを通じて無料株式取引を提供しており、顧客が保有する資金から利益を得ている。このモデルは、ウォールストリートをやや神経質にさせながらも、新しい投資家の間で人気を得てきている。同社も直接上場にいくかもしれないとの噂がある。

Credit Karma(VC からの累積調達額:8億6,900万米ドル)

この金融スタートアップは、消費者向けに無料のオンラインクレジットレポート金融管理ツールを提供する。長年にわたり、IPO の憶測が話題に上がっていたスタートアップだ。最近まで、その噂は2018年の IPO となっていたが、Credit Karma は大型資金調達をしたことで、その計画は先送りされた。昨年初め、同社の CEO は IPO を標榜していないと語っていた。現在、彼の話は IPO に戻りつつある。

Snowflake Computing(VC からの累積調達額:9億2,300万米ドル)

Snowflare Computing は、ストレージパフォーマンスを改善可能な、Amazon Cloud と Micorosoft Azure 上で動作するデータベースソフトウェアを販売している。過去2年間にわたり資金調達に精を出してきた。同社もまた、直接上場する可能性のある候補だ。

GitLab(VC からの累積調達額:4億3,600万米ドル)

GitLab は、同社のソフトウェア開発とコラボレーションツールのおかげで、多くのプログラマにとり必要不可欠なツールとなった。同社は Microsoft に買収された GitHub と競合しているが、「完全な DevOps プラットフォーム」と呼ばれるべく開発者のワークフローに広範に注力してきた。DevOps に対する市場の関心の高まりから、過去2年間で2回の大規模資金調達ラウンドを完了した。

Asana(VC からの累積調達額:2億1,300万米ドル)

Facebook 共同創業者の Dustin Moskovitz 氏が設立した Asana は、タスク管理ソフトウェアを開発し、企業内コラボレーションを醸成するためのプラットフォームとなった。類似競合である Slack、Microsoft、Trello と同じく、Asana もまた直接上場を目指している。

Instacart(VC からの累積調達額:18億7,000万米ドル)

食材雑貨配達プラットフォームの「Instacart」は、興味深い数年間を送ってきた。流れ星のような成長と人気により、多くの消費者に愛されるサービスとなったが、Amazon が Whole Foods を買収し、Instacart が Whole Foods との提携を解消したところ問題が生じた。Instacart は問題を克服し、1年前に CEO が IPO が視野に入ったと述べた。あれから12ヶ月が経過し、IPO の見通しが再び話題に上っているところだ。

Unity(VC からの累積調達額:13億米ドル)

ゲーム開発プラットフォームの「Unity」は、過去数年間にわたり不断の IPO 候補として名が上がっている2020年に株式公開する仲間に入っているかに思えたが、昨年初めには5億2,500万円を調達し、インサイダーに株式を売却させ、株式公開へのプレッシャーをかわした。Unity が今年、非公開会社でなくなる可能性は、50-50 と言えるだろう。

Rubrik Hybrid(VC からの累積調達額:5億5,300万米ドル)

Rubrik Hybrid は、パブリッククラウド、オンプレミスシステム、あるいは、その両方からなるハイブリッドに保蔵された情報を企業から収集するのに役立つデータ管理プラットフォームを提供直接上場を検討している

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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CES 2020: セックストイ「Autoblow」の開発元、男性と人体を忠実に再現した製品を主催者が差別していると主張

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CES 2020 では現在セックストイが歓迎されているが、セックストイ「Autoblow」を開発する Brian Sloan 氏にとっては、必ずしも歓迎されているとは言い難い。 Very Intelligent Ecommerce の CEO である Sloan 氏は、来週ラスベガスで開催される CES へ公開書簡で、CES 主催者である CTA(全米民生技術協会)が「他者の性器を楽しむ男性や全て…

セックストイ「Autoblow」を開発する Brian Sloan 氏
Image credit: Very Intelligent Ecommerce

CES 2020 では現在セックストイが歓迎されているが、セックストイ「Autoblow」を開発する Brian Sloan 氏にとっては、必ずしも歓迎されているとは言い難い。

Very Intelligent Ecommerce の CEO である Sloan 氏は、来週ラスベガスで開催される CES へ公開書簡で、CES 主催者である CTA(全米民生技術協会)が「他者の性器を楽しむ男性や全ての人」を差別していると告発した。

Autoblow は、オーラルセックスをシミュレートする男性向けセックストイ。シアトルを拠点とする Very Intelligent Ecommerce は、CES への出展を準備していたと Sloan 氏は言う。これまでの CES ポリシーを踏襲し、性的製品を展示会場に展示することを許可する2019年の決定を受けてのものだ。しかし数年前、主催者グループが分裂し自らのイベントを始めて以降、CES はポルノメーカーが戻ってくることに反対する立場を取り続けている。

CES 2019 の前後、セックス製品の禁止が女性によるビジネスやセックストイの取引を差別していると、女性向けセックストイメーカーの Lora Dicarlo が不満を露わにした後、このポリシー変更が発表された。2019年5月、CTA は CES をより「歓迎的かつ包括的に」すべくポリシーを緩和・更新した。その結果、Lora DicarloOhMiBodLioness などのセックストイメーカーは来週、CES の特設セクションに出展を計画していた。

しかし、Sloan 氏は書簡で、CES のポリシーが口や性器など人体を忠実に再現した製品を許可していないと述べている。一方、CTA は e メールで次のように述べている。

CES は150カ国から17万人以上の参加者を歓迎し、全ての人を歓迎するよう努めている。条件を公開し、ポリシーに対しては常に透明性を保っている。(CTA のメールから)

私は男性中心のセックストイブランドのオーナーとして、このポリシーが性的嗜好製品の展示を都合よく禁じていると考えている。なぜなら男性は、ヒトっぽい開口部、とりわけ、女性器を備えたデバイスを好むからだ。(Sloan 氏)

Sloan 氏は、2020年の CES に Autoblow の新しい AI をディスプレイすべく、2019年9月に CES に申し込みをした。CES 担当者には、製品に付属したシリコーンマウススリーブを外し、代わりに穴が目立たないスリーブに差し替えれば、展示ブースを喜んで貸し出す、と言われたそうだ。彼は担当者の申し出を断った。

ヒトが他のヒトの身体を見て性的な興奮を覚えるのは普通のことだ。Autoblow AI にマウススリーブが付いているのは、オーラルセックス体験の再現を狙ったものだからだ。ヒトの口がオーラルセックス体験に関与していることは避けようのない事実だ。私は、そうではないふりをすることはできない。(中略)

CES は、女性向けセックスデバイスをメインストリーム家電製品としてディスプレイすることを許可することで、セックスデバイスの汚名返上を支援してきた。これは称賛すべきことだ。しかし一方で、「ヒトっぽい開口部」という商業的成功に密接に関連した理由だけで、男性向けセックスデバイス(および関連する恥)を禁止したことは、汚名を強いることになる。(Sloan 氏)

Sloan 氏は、CTA にこの問題を再考してもらい、CES をヒトの身体を模した製品を含め、すべてのハイテクアダルト家電に開放してほしい、と語った。

Very Intelligence Ecommerce は2008年に事業を開始し、2015年以来、35万セット超の Autoblow を販売している。Autoblow 2 は店頭で、Autoblow AI はオンラインで販売されている。業務委託を除き、同社の社員は6人。Sloan 氏は、Autoblow AI が人工知能を使ってヒトの性行為を理解・再現した初のアダルト製品であると、e メールで述べている。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

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Facebookやマイクロソフトら、ディープフェイク検出技術を募るコンテスト「Deepfake Detection Challenge」を来年3月末まで開催

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ディープフェイクとは、既存の画像、音声、動画で人物を記録し、AI アルゴリズムを使って他の人物に置き換えるメディアのこと。このディープフェイクが急速に増加している。アムステルダムに本拠を置くサイバーセキュリティスタートアップ Deeptrace は、今年6月と7月の集計分で14,698のディープフェイク動画を発見した。昨年12月には7,964だったので、わずか7ヶ月で84%増加したことになる。ディ…

Image credit: Deepfake Detection Challenge

ディープフェイクとは、既存の画像、音声、動画で人物を記録し、AI アルゴリズムを使って他の人物に置き換えるメディアのこと。このディープフェイクが急速に増加している。アムステルダムに本拠を置くサイバーセキュリティスタートアップ Deeptrace は、今年6月と7月の集計分で14,698のディープフェイク動画を発見した。昨年12月には7,964だったので、わずか7ヶ月で84%増加したことになる。ディープフェイクが厄介なのは、選挙期間中に世論に揺さぶりをかけたり、犯してもいない犯罪に誰かを巻き込んだりするだけではない。これまでにポルノ素材を作成して、企業から数億米ドルを搾取する事件も起きている。

Facebook はディープフェイクの広がりに対抗すべく、Amazon Web Services(AWS)やマイクロソフトのほか、コーネル工科大学、マサチューセッツ工科大学、オックスフォード大学、カリフォルニア大学バークレー校、メリーランド大学カレッジパーク校、ニューヨーク州立大学アルバニー校らと AI に関する提携関係を結び、9月に発表された「Deepfake Detection Challenge」の先頭に立っている。オープンソース検出ツールの開発を確実にするための研究を促進すべく、先週、バンクーバーで開催されたカンファレンス「NeurIPS 2019」で世界に向けてローンチされた。

Facebook は、このコンテストへの参加促進のため1,000万米ドル以上を寄付。AWSはサービスクレジットで最大100万米ドルを寄付し、必要に応じて参加者モデルを提供。Google のデータサイエンス・機械学習プラットフォーム「Kaggle」は、課題一覧とリーダーボード(参加者順位とスコア一覧)を提供する。

Facebook の CTO Mike Schroepfer 氏は、ブログ投稿で次のように語っている。

ディープフェイク技術とは、実在する人が架空の物事を実行したり発言したりする、AI が生成した動画のこと。ディープフェイクはオンライン上で提供される情報の正当性を決定づける上で影響が大きいが、テック業界にはそれらを検出するための優れたデータセットやベンチマークは存在しない。見ている人をミスリードする動画に AI が使われた時、それを誰もが検出できる技術が生まれることを期待したい。

Deepfake Detection Challenge が提供する動画からは、無修正の画像(左)とディープフェイク画像(右)が確認できる。
Image Credit: Facebook

前述したように、Deepfake Detection Challenge では、AI で操作されたメディアを検出および防止する新しい方法の作成を促進するため、データセットのほか助成金や賞金も提供される。これまでにも、カリフォルニア大学バークレー校や南カリフォルニア大学の研究者によって開発され、AI 操作されたビデオを90%超の精度で識別するいくつかのツールがリリースされているが、ターゲットとなるディープフェイクは常に変化している。 Pinscreen の CEO Hao Li 氏は The Vergeとの最近のインタビューで、「AI フェイクと現実を区別することがほぼ不可能になることを狙って、合成技術は絶えず進化している」と指摘した。

Deepfake Detection Challenge の主催者は、さまざまな俳優(概ね54%が女性、46%が男性)を雇ったベンダーサービスを使って、さまざまな設定、ポーズ、背景で現実的なシナリオを描いたビデオを作成した。 AI で操作されたかどうかを説明する付属ラベル。その後、さまざまな機械学習技術を使用して、元の映像のサブセットから改ざんされたビデオが作成された。顔を入れ替え、動画から音声の変更が行われ、一部のサンプルには、オンラインで共有された動画で生じる劣化が擬似的に追加された。

Facebook の AI リサーチマネージャー Christian Ferrer 氏は、データセット(合計100,000以上の動画など)が、10月の映像解析に関する国際会議で対象を絞った技術作業セッションでテストされた、と語った。これにはユーザデータは含まれず、研究を妨げる可能性のある制限を回避するため、使用契約を締結した参加者のみを対象としている。さらに、Ferrer 氏によると、データセットへのアクセスは制限されており、ライセンスに同意したチームのみがアクセスできるという。

最先端の研究を使用してディープフェイクを検出できるようにするには、大規模で、現実に近く、有用で、自由に利用できるデータセットが必要になる。そのようなリソースは存在しなかったため、ゼロから作成する必要があった。(Christian Ferrer 氏)

Deepfake Detection Challenge の参加者は今月11日以降、資料をダウンロードしてディープフェイク検出 AI モデルをトレーニングすることができる。設計が完成したら、コードセットをブラックボックス検証環境に送信すると、テストセットに対するモデルの有効性を評価するメカニズムが提供される。参加者は参加するためにモデルを共有する必要はないが、チャレンジ賞の資格を得るには作品をオープンソース化することに同意する必要がある。同意した場合でも同意しなかった場合でも、トレーニングデータセットでトレーニングされたシステムに対する権利は参加者が保持することができる。

Deepfake Detection Challenge は、AI とメディアの完全性に関する AI 運営委員会(AI’s Steering Committee on AI and Media Integrity)との関係により促進・監督されている。この委員会は、Facebook、非営利人権団体の Witness、マイクロソフト、その他の市民組織、テクノロジー・メディア・学術の各コミュニティなどからなる連合体で構成されている。2020年3月末まで運用される予定だ。

Facebook の AI ディレクター兼ビジネスリーダー Irina Kofman 氏は次のように述べている。

産業界、学界、市民社会、メディアを含む複数の分野のパートナーからのコミットメントと、チャレンジを実施するために何ヶ月にもわたって一緒に実行する方法を見出せたことは刺激的だ。それぞれがそれぞれの分野からの洞察をもたらし、幅広い視点を検討できるようになった。コミュニティをまとめ、コラボレーションを促進することで、この分野での進歩を加速できることを願っている。

Deepfake Detection Challenge がローンチされる前、Google の社内テクノロジーインキュベータ Jigsaw とのコラボレーションで作成された画像ディープフェイクに関する大量の情報が公開された。これは、合成ビデオ検出システムの開発に関わる研究者らが、自由に利用できるベンチマークとして用意されたものだ。Google は今年初め、AVspoof 2019 のコンテストの一環として、実際の音声とコンピュータ生成の音声を区別できるシステムを開発するために、同社のテキスト読み上げモデルで話されたフレーズを含む音声データセットを公開した

Facebook の AI 担当バイスプレジデント Jerome Pesenti 氏は次のように述べている。

これらの問題に対抗するには、単純かつ決定的な技術的解決策は存在しないことはわかっている。 しかし、研究に対するオープンなアプローチは、AI を使用して他人を欺くために AI で動画操作することを防ぐ、新しいツールを構築するのに役立つと確信している。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

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語学プラットフォームの「Duolingo」、Alphabetの投資部門CapitalGからシリーズFで3,000万米ドルを調達——バリュエーションは15億米ドルに

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人気の言語学習アプリ「Duolingo」は、シリーズ F ラウンドでAlphabet の投資部門 CapitalG から3,000万ドルを調達した。 これにより、Duolingoの累積調達総額は1億3,800万ドルとなり、バリュエーションは2017年のシリーズ E ラウンドの際の2倍以上にあたる15億ドルに達した。以前は Google Capital の名前で知られる CapitalG は、201…

11月23日、ハリー杉山氏を司会に招き都内で開かれたイベント「Duolingo Super Night」
Image credit: Duolingo

人気の言語学習アプリ「Duolingo」は、シリーズ F ラウンドでAlphabet の投資部門 CapitalG から3,000万ドルを調達した。

これにより、Duolingoの累積調達総額は1億3,800万ドルとなり、バリュエーションは2017年のシリーズ E ラウンドの際の2倍以上にあたる15億ドルに達した。以前は Google Capital の名前で知られる CapitalG は、2015年のシリーズ D ラウンドでリードインベスターを務めており、それから4年経過して再び出資するという決断は信任を意味するものだ。

CapitalG のジェネラルパートナー Laela Sturdy 氏は、プレスリリースで次のように述べている。

Duolingo のチームは、無料の教育を提供するという使命を守ることが、世界だけでなくビジネスにも役立つことを実証した。

2011年にピッツバーグで設立された Duolingo は、誰でも無料で言語を学習できるクロスプラットフォームアプリだが、毎月7ドル支払うプレミアムサービスでは、広告を削除したり、オフラインアクセスを受けられる。ゲーミフィケーションと〝一口サイズのレッスン〟を通じて、誰もが世界のほとんどの言語で読み・聞き・話すことを学習できる。また、クリンゴン語などの多くのニッチな俗語や架空の言語もサポートしている。

11月23日、都内で開かれたユーザイベント「Duolingo Super Night」から
Image credit: Duolingo

Duolingo によれば、3,000万人のユーザがプラットフォームで積極的に言語を学習しており、世界で最もダウンロードされた教育アプリの1つとして浮上している。2年以上前の最後の資金調達以来、従業員は95人から200人に倍増し、シアトル、ニューヨーク、北京にオフィスを追加開設した。また、2017年にプレミアムプランを開始した後、年間1億米ドル相当のレッスン予約が行われおり、これは昨年の3,300万ドルから大幅に増加している。

興味深いことに、Duolingo は、ピッツバーグを拠点とする最初のユニコーンであると主張している。さらに3,000万ドルを投じて、新製品の研究開発に投資し世界中でチームを成長させる予定だ。

オンライン語学学習の市場規模は2018年現在90億米ドルで、2026年までに200億米ドル以上に達する可能性がる。このような状況に対し、Duolingo は AI と機械学習に投資し、まるで人間のチューター個別レッスンのように、授業をユーザ毎に自動的に合わせたものとすることで、授業をより魅力的にするようにしている。同社は新しく調達した資金の一部を使って、AI と機械学習機能を強化することを確認した。

Duolingo の共同創業者兼 CEO Luis von Ahn 氏は次のように述べている。

誰でも教育を無料で利用できるようにすることを使命として Duolingo を始めた。また、強力なビジネスを構築できたことを非常に誇りに思う。(中略)

CapitalG は数年前から Duolingo の貴重なパートナーであり、この投資を活用して成長を続け、世界で最も広く使用され、最も売れている語学学習アプリとしての地位をさらに固めることを楽しみにしている。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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