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パリのハードウェアアクセラレータUsine IOがDMM.make AKIBAと提携、オープンイノベーションプログラム「FOCUS」を日本でも展開へ

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DMM.make AKIBA とパリ拠点のハードウェアアクセラレータ Usine IO は17日、戦略的パートナーシップを締結し共同でアクセラレータプログラムを展開すると発表した。Usine IO は、昨年からパリで展開しているハードウェア特化のオープンイノベーションプログラム「FOCUS」を日本でも展開する。 Usine IO は2014年、パリ市内でハードウェアスタートアップを支援するファブラ…

USINE IO Benjamin Carlu 氏(左)と、DMM.Make AKIBA 真島隆大氏(右)
Image credit: Masaru Ikeda

DMM.make AKIBA とパリ拠点のハードウェアアクセラレータ Usine IO は17日、戦略的パートナーシップを締結し共同でアクセラレータプログラムを展開すると発表した。Usine IO は、昨年からパリで展開しているハードウェア特化のオープンイノベーションプログラム「FOCUS」を日本でも展開する。

Usine IO は2014年、パリ市内でハードウェアスタートアップを支援するファブラボとして設立されたが、昨年、活動拠点を Station F に移して、メンバーシップ制のテクニカルコーチングと FOCUS といったオープンイノベーションプログラム提供組織にピボットした

ハードウェアスタートアップが成功するまでの道は険しい。Usine IO CEO の Benjamin Carlu 氏によれば、仮にアイディエーションのフェイズで100チームのスタートアップがいたとして、そこからテクニカルコーチングに参加して PoC やプロトタイプに至るのが15チーム程度、最終的に FOCUS を通じて DFM(製造性考慮設計)に至るのが5チーム程度なのだという。

Image credit: Masaru Ikeda

USINE IO の強みは、スタートアップに製造マシンが使える環境を提供できること、コーチングや FOCUS のフェイズで大企業とのネットワークが提供できることだ。Carlu 氏は、この FOCUS の仕組みがスケーラブルだと考えており、海外展開の第一弾として東京を選んだ。その理由として、最近、非常に多くの日本の大企業がパリの Usine IO を見学に来ていることや、DMM.make AKIBA に代表されるファブラボやハードウェアスタートアップのコミュニティが存在することを挙げた。

FOCUS は、プログラムのプロセスやレシピが整備されているため、スタートアップとどのように協業を進めればいいかわからない大企業にとっても、大きなバリューが提供できるだろう。(Carlu 氏)

FOCUS の実施が予定される年内には、Usine IO がスタッフをパリから東京に派遣し、DMM.make AKIBA のスタッフとともに プログラムを運営することになるようだ。FOCUS ではこれまでに、オートノマスカー(自動運転車)とコネクティッドモビリティ、インダストリー4.0 をテーマとしたバッチを展開しており、今年の3回目となるバッチでは Nespresso、SNCF(フランス国鉄)、ロレアルなどをパートナー企業に迎え、リテールをテーマにしたプログラムを運用する方針。おそらく、このリテールのバッチが、フランスと東京で同時に運用されることになるとみられる。日本の大企業が新たにパートナーに加わる可能性もある。

以前 Makers Boot Camp の牧野成将氏のが寄稿してくれた記事にもある通り、Usine IO は Makers Boot Camp とも親交がある。Carlu 氏はMakers Boot Camp と連携した大阪や京都での FOCUS の展開も模索しているようだが、この件について Makers Boot Camp は「現時点で決まっていることはまだ無い」との回答を寄せた。

Usine IO は日本を皮切りに、今後、複数の国々で現地のファブラボやハードウェアコミュニティとの協業により FOCUS を展開していきたいとしている。

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パリ指折りのハードウェアアクセラレータUsine IOがピボット、今後はコーチングとStation Fでのアクセラレータ事業に特化

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メーカームーブメントの波に乗り、パリを本拠とする Usine IO は2014年に設立された。ハードウェア事業のスタートアップを夢見る起業家の支援が目的だ。以来、フランスの起業家たちの活況と創造性を熱く語る人たちから同社はフランスのテクノロジーエコシステムを支える重要な一要素として高く評価されてきた。 しかし3年が経ち、Usine IO は大きな変革を遂行中だ。完全装備のファブラボを備える現在の1…

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間もなく移転予定の Usine IO オフィス内部
Image Credit: VentureBeat/Chris O’Brien

メーカームーブメントの波に乗り、パリを本拠とする Usine IO は2014年に設立された。ハードウェア事業のスタートアップを夢見る起業家の支援が目的だ。以来、フランスの起業家たちの活況と創造性を熱く語る人たちから同社はフランスのテクノロジーエコシステムを支える重要な一要素として高く評価されてきた。

しかし3年が経ち、Usine IO は大きな変革を遂行中だ。完全装備のファブラボを備える現在の1,500平方メートルの拠点から移転するのである。この夏、同社はもっと小さな拠点に移り、今後は企業やスタートアッププロジェクトに対するアドバイス事業に特化していく。昨年 Station F にローンチしたアクセラレータの Focus は継続する。パリにある Station F はスタートアップ向けメガキャンパスでアクセスに優れた立地だ。

共同設立者の Benjamin Carlu 氏は話す。

Usine IO もビジネスモデルを定義しようとしているスタートアップそのものなのです。私たちが最も得意なことはハードウェアプロジェクトのコーチングです。それこそが狭い拠点に移転する理由なのです。そして、人々に役立つデジタルツールという観点で、私たちは次のステップに進みたいと思います。

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Usine IO のパリオフィス
Image Credit: VentureBeat/Chris O’Brien

Usine IO(「usine」はフランス語で「工場」を意味する)は、Station F の設立資金を提供したテレコム起業家である Xavier Niel 氏を含む複数投資家からの資金調達を受け、2014年にローンチした。

同社の広大なスペースには産業向け3D プリンターやレーザーカッター、またその他の設備を備えたツーリングショップがあり、起業家は製品のアイデアを試作品にし、製造に向けた準備ができる。

起業家はサブスクリプション料金を支払うことでメンバーとなり、Usine IO にデスクスペースを持ち、各種ツールを使用したりメンターシップを受けることができる。Carlu 氏によると、Usine IO は580以上ものプロジェクトを受け入れ、ここから巣立った450社のスタートアップは2億9,500万米ドルを超える資金をベンチャーキャピタルやクラウドファンディングのキャンペーンを通じて調達してきた。

2017年の初め頃、Carlu 氏は事業について以下のように話していた:

設立者らは大胆な海外展開計画についても話していたが、これは実現されなかった。逆に、ビジネスはよりローカルに進展し始めた。

昨秋、Usine IO は Station F キャンパス内にアクセラレータの Focus をローンチした。Focus は4ヶ月プログラムにスタートアップを数社単位で受け入れる。その第1陣となる6社はオートノマスカーとコネクテッドビークルに特化したスタートアップだった。Focus は5月末に第2陣を発表し、そのテーマはインダストリー4.0だった。

その一方で、Usine IO は自社ビジネスの見直しを始め、データを分析してうまく行ったこととうまく行かなかったことを査定した。

Usine IO CEO の Banjamin Carlu 氏(2017年6月、パリの Usine IO で)
Image credit: Masaru Ikeda

同社は起業家向けの基本的なモデルに加えて、イベント企画や企業およびスタートアップ向けアドバイスサービスなどに事業分野を拡張してきた。しかし事業環境にはいくつもの変化が起こっている。例えば、フランス国内のアクセラレータやインキュベータの伸展、ハードウェアツール類が入手しやすくなったこと、消費者向けハードウェアから B2B ハードウェアへの移行が進んでいることなどだ。こうした状況を踏まえ、Usine IO の経営陣は同社の事業も変革する時期が来たと確信するに至った

こうした経緯で、同社はこの夏に現在の拠点からおよそ3分の1のスペースの拠点に移転することになったと Carlu 氏は話す。スタートアップ向けの大規模なデスクシステムも廃止する。製品デザインセンターは新拠点でも継続し、プロジェクトオーナーはデザイナーや専門家と会ったり、ラボで実験することができる。

しかし、今後 Usine IO は製品デベロッパーやスタートアップ向けのサブスクリプションサービスは提供しない。今後はインダストリアルコーチングや、より規模の大きな企業やスタートアップ企業が革新的なアイデアを着想する支援をし、顧客企業の社内向け製品開発の支援に特化していく。

Carlu 氏は、この事業変更は難しい意思決定だったが、変化する環境に事業内容を合わせていくことは重要だと話す。

マネージャーの一人として、難しい意思決定です。ですがその反面、チームのモチベーションは高く、私たちは新拠点を念頭に素晴らしい計画を立てている最中です。(Carlu 氏)

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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