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英政府主導の共同研究コンソーシアム「StreetWise」、公道で国内最大規模の自動運転車走行実験を開始

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FiveAI がリードする共同研究プロジェクトの StreetWise は近く、公道でイギリス最大規模となる自動運転車の走行実験を行うことを発表した。 このコンソーシアムは2年前に野心的なプログラムの一環としてイギリス政府により立ち上げられた。次世代の輸送モデルで世界的なリーダーになるため、革新的なモビリティ技術の開発促進を目指している。StreetWise の目標は、自動運転車の技術に関する研究…

Broomley と Croydon で5台の自動運転車の走行試験を開始した FiveAI。最終的にはロンドンでサービスを展開する計画だ。
Image credit: FiveAI/PA

FiveAI がリードする共同研究プロジェクトの StreetWise は近く、公道でイギリス最大規模となる自動運転車の走行実験を行うことを発表した。

このコンソーシアムは2年前に野心的なプログラムの一環としてイギリス政府により立ち上げられた。次世代の輸送モデルで世界的なリーダーになるため、革新的なモビリティ技術の開発促進を目指している。StreetWise の目標は、自動運転車の技術に関する研究をリードすることのほか、安全性を証明する方法の開発、保険やサービスに関するモデルの策定である。

FiveAI の共同設立者兼 CEO の Stan Boland 氏は声明で次のように述べた。

シェアされた自動運転車のサービスによって、より良い移動手段が約束されます。前向きな思考をするパートナーと協業し、ヨーロッパの都市環境でこのようなサービスを現実のものにしていきます。StreetWise を通して学ぶ教訓は、その目標達成に向けた重要な一歩となります。

この研究プロジェクトは当面の間、非常に制限されたパラメタのもとで実施される。10月から11月にかけて、ロンドンのクロイドンとブロムリー自治区を結ぶ特定の経路で研究実験が行われる。長さ19キロの経路のうち予め決められた場所で自動車が乗客を乗降させる。安全確保のため、訓練を受けたセーフティドライバーが運転席に座ることになるだろう。

自動車を動かす技術を開発したのは FiveAI というイギリスを本拠とするスタートアップで、自動運転車を動かす技術スタックを開発している。AI と機械学習を用いることにより、車はシンプルな地図を使いながら走行していく。同社は2016年のラウンドで270万米ドル2017年には別のラウンドで1,800万米ドルを調達した

乗客には、コンソーシアムのパートナーでイギリスの自動車保険会社 Direct Line Group の社員が選ばれた。どのような種類の自動車保険を提供するかを検討するにあたり、起こりうる問題や乗客の反応を知っておくのが関心事とされる。

民営化される前は Transport Research Laboratory として知られた別のパートナーである TRL も乗客にインタビューを実施する。どのような人が自動運転車のサービスに対価を支払う意思があるかを含め、信頼性や経済性に関する知見を得るためだ。

StreetWise に限らず、どのコンソーシアムパートナーも自動運転車を自ら生産する予定はない。FiveAI が製作しているのは、パートナーとともに採用することになるプラットフォームだ。

どちらかというと、全体的な目標は自動運転車の実行可能性を加速させるところにある。コンソーシアムでは、道路を走る車の削減、大気汚染への対応、より多くの市民にとってのアクセス向上など、最終的には多くのメリットを提供できるとみている。

イギリスの Grant Shapps 運輸相は声明で次のように述べた。

自動運転車の技術のうち、まだ手が付けられていないところは大きな可能性を秘めています。道路上の安全向上、孤立化への対処、経済的な機会の創出などが期待できます。

政府が発表した「モビリティの将来:都市戦略(Future of Mobility: Urban Strategy)」では自動運転車の導入計画を示していますが、StreetWise の走行実験の成功は、国内の輸送革命の次なるフェーズに向けて大きな一歩となるでしょう。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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英・ブリストル拠点のFiveAI、シリーズAラウンドで1,800万米ドルを調達——欧州都市部の混雑道路に特化し、自動運転向けのAIやナビを開発

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イギリスを拠点とし、生まれたばかりの無人自動車スタートアップ FiveAI は、シリーズ A ラウンドで1,400万ポンド(1,800万米ドル)を調達した。このラウンドをリードしたのは Lakestar Capital で、他に既存シード投資家の Notion Capital、Amadeus Capital Partners、Kindred も参加した。 2015年にブリストルで設立された Fiv…

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Image Credit: FiveAI

イギリスを拠点とし、生まれたばかりの無人自動車スタートアップ FiveAI は、シリーズ A ラウンドで1,400万ポンド(1,800万米ドル)を調達した。このラウンドをリードしたのは Lakestar Capital で、他に既存シード投資家の Notion Capital、Amadeus Capital Partners、Kindred も参加した。

2015年にブリストルで設立された FiveAI は、人工知能(AI)やマシーンラーニングを活用して、未来の自動運転車の原動力となる知能やナビゲーションシステムを構築している。同社は以前、既存の製品よりシンプルなマップを利用して、あらゆる環境下で操縦できる自動運転車を実現する AI 対応システムの開発に向け取り組んでいる姿勢を示していた。実際このシステムは、世界の道路の詳細な3D マップに関連する大量のデータリポジトリに過度に依存するのではなく、車の走行に合わせて世界のマップをリアルタイムで作成できるようになるという。

グローバルな投資

急成長している自律走行車業界では近年、投資が著しく増加しており、テック企業と自動運転車企業がモビリティの未来を決める岐路に立たされようとしている。

Google の親会社 Alphabet は自動運転車にコミットし、Intel は150億米ドルを投じてコンピュータビジョン企業 Mobileye を買収Volvo様々な種類の自動運転トラックの試験を行っており、自律走行が私たちの日常の移動に中心的な役割を果たすことを否定する材料は何もない。

解決が求められる問題の1つに、安全性に関するものがある。高速スピードで自動車が交通や危険な状況の中を走行していくためには、車を取り巻く環境を自己認識し、理解しなくてはいけない。「考えを巡らせて」データを処理する時間などなく、瞬時に危険を察知して反応することができなくてはいけないのだ。だからこそ、素早く詳細な画像情報を処理できる高品質なマップ、センサー、車載カメラが重要になる。しかし FiveAI が差別化要素として強調しているのは、車の操縦に必要となるきわめて高度で詳細な3D 画像やローカライゼーションといった「課題を解決するための強力な AI」を活用するとしていることだ。同社のウェブサイトには誇らしげにこう書かれている。

当社では、信頼できるソリューションを提供するのに、地球上に37.2km の道路マップを作る必要がありません。

FiveAI は、2016年7月にシードラウンドで270万米ドルを調達したほか、数か月前には「StreetWise」というプロジェクト名でロンドンの公道で行われている同社主導の自動運転車の実験に関わるコンソーシアム向けに1,280万ポンド(1,660万米ドル)の政府補助金の支給を受けた。最近の資金調達は、政府からの補助金に関係するものと併せて、将来的に同社がサービス実現を願う環境と同じ場所、すなわち混雑した都市部の道路での最新テクノロジーを使った FiveAI の運転実験に活用されることになるだろう。

FiveAI の共同設立者兼 CEO の Stan Boland 氏は次のように述べている。

ロンドンは、世界でも最高の公共交通システムを備えた都市の1つです。

自転車、徒歩、バス、鉄道が大勢の通勤客向けに素晴らしいサービスを提供していますが、移動の中には、個人もしくは個々の手段により提供されているものもあります。当社ではまず、シェアされたモビリティソリューションを活用してこうした移動手段をターゲットにする予定ですが、これは将来、とても大掛かりで潜在性のある自動運転による公共交通の実現に向けた地ならしになるとみています。短期的には、StreetWise プロジェクトのサービスローンチ初日から、公共交通機関利用の増加、渋滞や排気ガスの削減のほか、全ての人にとってより住みやすい都市生活がもたらされるでしょう。

ローカルに集中

自動運転車の実験に関しては、アメリカやその他の国で多くの企業がかなり先を行く段階にある中で、FiveAI のセールスポイントの1つは、同社がローカルな企業であることだ。Alphabet の Waymo や Uber といった企業はこの事業分野で多額の投資を行っており、アメリカのテック企業らが自国専用のシステムでヨーロッパの諸都市を「封鎖」してしまう懸念がある。さらに、イギリスやヨーロッパの大都市では、他の地域とは全く異なる課題に直面しているかもしれない。ローカライズされたソリューションが求められる理由は、そこにある。

今回の投資を受けて FiveAI 役員となる予定である Lakestar Capital の Dharmash Mistry 氏はこう述べている。

密度の高いヨーロッパの都市は、街中での安全な無人テクノロジーの観点からすると、アメリカや中国で対応する都市とは根本的に異なる技術的、行動、規制、インフラ面での課題があります。

イギリスにいる有能なチームを結集し、市当局と共にロンドンの輸送面での目的解決支援を目指すことで、混雑、排気ガス、費用、交通事故、移動時間を削減するのと同時に、都市経済を発展させるために FiveAI は重要な役割を果たすことができます。

FiveAI はさらに、2019年までにロンドンの公道で自動運転車を活用した「監視付きトライアル」をローンチする計画があるとした。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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