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これから必要なのは、全体最適解が見出だせるエンジニア:マイクロアド社システム部長の佐藤由紀さん【後編】

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「「職人気質のエンジニアが輝ける場所を作りたい」IT企業のシステム部門を統括するコンダクター、佐藤由紀さん」の後編をお届けします。【前編】はこちら。 会社のビジョンを徹底的に浸透させて自主性を育む 三橋:何を作るかによるとは思うんですが、いいプロダクトにある共通点を挙げるとしたら何だと思いますか。 佐藤:私は、ポッと作って流行ったかどうかで捨てるようなものではなく、長く使われるものを作りたいと思っ…

「「職人気質のエンジニアが輝ける場所を作りたい」IT企業のシステム部門を統括するコンダクター、佐藤由紀さん」の後編をお届けします。【前編】はこちら

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会社のビジョンを徹底的に浸透させて自主性を育む

三橋:何を作るかによるとは思うんですが、いいプロダクトにある共通点を挙げるとしたら何だと思いますか。

佐藤:私は、ポッと作って流行ったかどうかで捨てるようなものではなく、長く使われるものを作りたいと思っています。マイクロアドの、オークション型の広告配信システムもまさにそうで。長く使われるものを作る上では、芯がはっきりしていることが大切です。お客さんに欲しいと言われたからと言って安易に作らず、会社やプロダクトのビジョンに照らし合わせて、理想の形に落とし込んでいるかどうか。

三橋:それを実現するためにエンジニアさんにはそれぞれミッションが与えられている?

佐藤:基本的には、マイクロアドという会社のビジョンがある、以上です。システム部門としては、あくまでフラットな体制であることにこだわっています。会社のビジョンを踏まえて、自社のサービスを良くするためにそれぞれが何をするかを自分で決めます。

三橋:そこを自分で発想できるためには、会社のビジネスについての理解も求められますよね。

佐藤:事業会社で自社サービスを作るというのはそういうことだと思うんです。でも一般的には、例えばインフラエンジニアが、自分の会社のビジネスがどう成り立っているかを知らないことは珍しくありません。マイクロアドでは、エンジニアからも、今後予測されるビジネスの成長を見据えたシステム提案が出てくるのが日常です。

三橋:それって、会社のビジョンやゴールがしっかり共有されているわけですよね。そこまで浸透させるコツは何ですか。

佐藤:毎朝の全社員での朝会があって、前日の売り上げやコストなどがきちんと共有される風土が根付いています。各種数値は、オフィス中央に設置された6台のディスプレイでも共有されています。あとは、会社の重要なミーティングの内容を実況中継する社内の情報共有システムがあって。役員陣参加のミーティングなども、書記が全員の発言内容をリアルタイムにつぶやいて、誰でもそれをチェックできます。その場にいなくても、そこに質問を投げることもできるんです。

教授に言われた、「これはわかる人にしかわからない論文だからダメ」

三橋:佐藤さんにとって、今までのキャリアの中でのターニングポイントっていつでしょう。

佐藤:うーん、特にないですね(笑)どうでもいいルールとかは完全に無視する方針でやってきて、結果を出せれば問題ない。だから、特に大きなターニングポイントってないです。

三橋:無視する方針ですか。具体的なエピソードで聞かせてほしいです(笑)

佐藤:最初に入社したSIer(受託開発会社)で一年働いた頃、会社が価格競争に巻き込まれずに、強みを持ってビジネスを出来る方法を思いつきました。その後、誰の確認を取ることもなくアライアンス先を見つけて、話を進めていきました。あとは実際に走り出すだけという状態になった時、ちょうど年に一度、役員に自分の実績を発表する機会があったので、そこで初めて報告をしたんです。

三橋:役員陣の反応はどうでした?

佐藤:半分の役員にはすごく評価されて、残り半分にはお前はどういうつもりだって言われましたね。その後、実際にそれで何億円という受注につながって、お客さんにも喜んでもらうことができたので、何も後悔することはありません。

三橋:お仕事で大きなターニングポイントがないとすれば、もっとさかのぼったところに今の佐藤さんのルーツがあるんでしょうか。

佐藤:さかのぼれば、今の自分に大きく影響したことが2つあります。一つは、私は小さい時に身体が弱過ぎて、脳の発達も遅かったんです。それこそ、小学校の普通学級も入れないくらいに知能が低くて。でもそのおかげで、人と同じことができないといけないと考えたことがないんですよね。人は人、自分は自分と。もう一つは、大学・大学院と物理学の論文を書いたりしていた時のこと。私は論文を書くのが早かったので、誰よりも早く少し自慢げに提出していました。でも、当時の教授が素晴らしくて、「これはわかる人にしかわからない論文だからダメ」って言われたんですね

三橋:きっと珍しいですよね、そういう教授。

佐藤:その方は独特だったと思います。難しい言葉を並べるより、同じ理系の大学1年生が読んでも、ある程度理解できるように書きなさいと。その時に、徹底してわかりやすく伝えることを意識して、工夫することを学びました。

三橋:それは論文に限らず、日常的でも仕事でも役立ちますね。

佐藤:ですね。例えば、ITが苦手で全く異なる職種の人にシステムのことを教える時なんかにも、その時学んだことが活きているなと思います。

これからは、全体最適解を見つけられる本物のスペシャリストの時代

三橋:佐藤さんはこれから何を目指しますか。先のプランニングとかはあまり意識されなさそうな感じがしますが。

佐藤:何かあるかな…。あまり意識しないですね。今を一番良くしよう、それだけなので。ちょっと話がそれますけど、昨年から中国の子会社の社長もしているんですが、マイクロアドに入る時に、「中国に子会社があるんだけど興味ある?」って言われて、一切興味はありませんって言い切っていたんです(笑)。

三橋:でも、今は社長をされていらっしゃる。どんな変化があったんでしょう。

佐藤:当時絶対ないと思っていたことを今やっている。やっぱり仕事のなかで必要性があったので、自然とそうなっていきました。だから、将来これだ!みたいなものはあまりなくて、臨機応変ですね。

三橋:最後に、エンジニアという職種の皆さんは、今後どんな風にスキルを磨いていけばいいでしょうか。アドバイスがあればお願いします。

佐藤:私はこれからは2種類のエンジニアが必要だと思っています。まずは、先ほどお話ししたコンダクター。技術への深い敬意・理解と愛着を持っていて、芯が強い人。彼らには、「色んな意見の角を取って丸くする」調整ではなくて、「いい角を見つけて磨いてエッジを効かせる」調整が求められると思います。

三橋:なるほど。一言で「調整」と言ってもだいぶ違いますね。

佐藤:また、本物のスペシャリストも必要になっていくと思います。例えば、データベースのスペシャリストの場合、これまではデータベースの事が分かる人がデータベースのスペシャリストと言われてきましたが、それだけでは本物のスペシャリストとは言えないと思います。データベースのことは当然わかるけれど、それ以上に、サービス全体の視野を持って、自分が軸にしているデータベースの知識やスキルを活用していける人、それが本物のデータベースのスペシャリストです。

三橋:これからのエンジニアは自分の専門分野にだけ詳しいだけではダメだと。

佐藤:今の日本のシステム開発って、インフラはインフラ、アプリケーションはアプリケーションみたいに分かれてしまっている事が多い気がします。でも、それって部分的に最適な答えを出すことにしかならなくて、全体最適解は別にあるんです。エンジニアの皆さんには、自分の強みを持ちながら、本当のスペシャリストを目指してほしいと思います。どこのシステム開発の現場にも、技術の「オーケストラ」が活躍することを夢見て、これからも先頭を走り続けようと思っています。

「職人気質のエンジニアが輝ける場所を作りたい」IT企業のシステム部門を統括する“コンダクター”、佐藤由紀さん【前編】

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株式会社マイクロアドのシステム開発部 部長の佐藤由紀さん 私はそういうエンジニアのことを職人みたいだなぁと思っているんです。例えば、日本の伝統職人をちょっと想像してください。決して話は上手くないけれど、すごく卓越した技術や、技術へのこだわりを持っている。それって素晴らしいことだと思うんですよ。だから、職人みたいなエンジニアが輝いて、本気で働ける場所を作りたいと思いました。 オークション型広告配信シ…

Yuki-Sato-MicroAd株式会社マイクロアドのシステム開発部 部長の佐藤由紀さん

私はそういうエンジニアのことを職人みたいだなぁと思っているんです。例えば、日本の伝統職人をちょっと想像してください。決して話は上手くないけれど、すごく卓越した技術や、技術へのこだわりを持っている。それって素晴らしいことだと思うんですよ。だから、職人みたいなエンジニアが輝いて、本気で働ける場所を作りたいと思いました

オークション型広告配信システムを提供するマイクロアドで、システム部門を統括する、部長の佐藤由紀さん。新卒入社したSIer(受託開発会社)は、コミュニケーションが苦手なだけで優秀なエンジニアが正当に評価されない環境だった。職人気質のエンジニアが輝ける職場を作りたい。

その後入社したマイクロアドでは、入社2年目にしてシステム部門を統括する部長に。自分の役割をオーケストラのコンダクターのようなもの、と話す佐藤さん。会社のビジョンをきちんと共有し、エンジニア一人ひとりが主体的に発想して動くチームを作っている。

これからは、全体最適解を考えられる本物のスペシャリストのエンジニアが求められていく時代だと言う。インタビューを通して、女性ならではのマネージメント力を垣間見ることができた気がする。前編・後編に分けてお届けする。

好きなことより、苦手なことに挑戦して歯ごたえのある人生を

三橋:現在のマイクロアドのお仕事の前は、宇宙関連のシステム開発のお仕事をされていたと伺いました。もともと、宇宙に関心があったんでしょうか?

佐藤:いいえ、全くないですね。宇宙には全然関心がなかったんですが、理論物理学には高校のころから興味があって、大学では修士課程までずっと理論物理学に夢中でした。でも将来を考えた時に、民間企業で働きたいと思っていて。

三橋:なぜ民間企業にこだわったんでしょう。

佐藤:理由は2つあって、一つは私が天の邪鬼で、周りの人はみんな私が学者になると思っていたので誰も想像していないところ、と考えたこと。もう一つは、うちの家庭は父が公務員で母が会社員で。父も素晴らしい人ですけど、どうも母のほうが世間に対する視野が広いなと感じていました。視野は広く持ちたいし、学者はどちらかというと公務員に近いかなと思って民間企業で働くことを決めました。

三橋:宇宙に関心がなかったのだとしたら、ITに興味があってシステム開発会社に入って、たまたま宇宙関連のシステム開発に関わったという事ですか。

佐藤:いえ、むしろITは嫌いな分野だったんです。でも、好きなことをやって、できてしまって飽きるよりも、嫌いなことに挑戦して歯ごたえのある人生を過ごしたほうが面白いと思いました。とはいえ、苦手100%だと辛いので、大好きな自然科学とを掛け合わせて働ける会社と考えて選んだら、たまたま、その会社が科学の中でも特に宇宙開発関連をやっている会社だったんです。

三橋:そこから、マイクロアドに転職されたんですよね。宇宙と広告配信システムとでは、だいぶスケール感が違うのかなって気がするんですが。

佐藤:マイクロアドには2010年2月に入社したので、ちょうど4年が経ちました。最初の会社では5、6年働いて、数式だらけのアルゴリズムの設計・開発をしたり、社会人2年目からはシステムのプロジェクトマネージメントもしたり、営業や、国際プロジェクトの構想、など何でもやってきました。仕事はすごく面白かったんですが、嫌だなと思ったことが2つあって。

三橋:そのまま進んでも順風満帆なキャリアを歩める感じですが、嫌な点というのは?

佐藤:SIer(受託開発会社)の扱うシステムは最終的にはお客さんのもので、絶対にこうしたほうがいいということがあっても、最終的に決断するのはお客さん。でも、本当に重要なことって論理的には説明がつかないこともある。情報って言葉にすると陳腐化してしまうので。そこに歯がゆさを感じて、だったら、自分たちで作ったものを提供していく仕事をしたいなと思いました。

三橋:本当に大事なことは論理的には説明できないってすごく刺さりますね。

職人気質のエンジニアが輝けて、本気で働ける場所を作りたい

佐藤:もう一つは、大手のSIer(受託開発会社)にいると、自分よりもすごく優秀なエンジニアがたくさんいて、でも彼らは会社で評価されないんです。それは、コミュニケーションをとったり調整することが下手だから。少し話をするのが上手いだけの私のほうが評価されるっておかしな環境だと思いました。

三橋:優秀なエンジニアが正しく評価されないことに違和感を感じられた。

佐藤:私はそういうエンジニアのことを職人みたいだなぁと思っているんです。例えば、日本の伝統職人をちょっと想像してください。決して話は上手くないけれど、すごく卓越した技術や、技術へのこだわりを持っている。それって素晴らしいことだと思うんですよ。だから、職人みたいなエンジニアが輝いて、本気で働ける場所を作りたいと思いました。

三橋:なるほど。マイクロアドなら、それができそうだと。入社後、システム部門を統括されるようになったのはいつですか。

佐藤:マイクロアドは、基本的に管理職としての採用はしないので、最初はシステム部門のエンジニアとして入りました。システム部門全体を統括するようになったのは、入社翌年の2011年ですね。

三橋:職人気質のエンジニアさんと接する時に、どういうことを心がけてらっしゃいますか。

佐藤:私自身が、職人気質のエンジニアのことが好きで仕方がないので、特に心がけずとも当たり前に敬意を持って接しているということが大きいです。新卒2年目からマネージメントをしてきましたが、マネージメントは役割の一つでしかない。だから偉そうにするのは間違っているし、素晴らしい技術を持っている方に敬意を持って、真摯にコミュニケーションをとることだと思います。

マネージャーとは、オーケストラを一つにするコンダクター

三橋:エンジニアの採用時に、佐藤さんが見るポイントを聞かせてください。

佐藤:まず見るのは、本当にシステムが好きかどうかです。最近世の中にエンジニアが増えていますけど、ちょっとした表面的なものを作って終わりという人も多い気がしていて。それってなんで動いているんだろう?と、システムのアーキテクチャに興味を持って、物事の根幹を意識しながら良いモノづくりをしたいというマインドを持っているかどうかをポイントにしていますね。

三橋:システムが本気で好きか。他にはありますか。

佐藤:発想力ですね。私たちは、日々、誰も経験していない不具合に遭遇して解決したり、サービスをさらに良くするために新しい技術を勉強して取り入れています。そういう時に、自分の小さな枠で勝手に思い込んで進めずに、いろいろな仮説を自分で発想して検証できるか。あと、人にもらったアドバイスをフラットに受け止める素直さも大切です。

三橋:なるほど。佐藤さんは今の仕事のどんなところにやりがいを感じますか。

佐藤:私自身は、職人的なエンジニアの人がすごく輝ける状態が一番嬉しいです。あとは、それによって、すごくいいシステムが出来上がることが気持ちいいですね。私は小さい頃から音楽をやっていたんですが、楽器も歌も下手でプレイヤーには向きませんでした(笑)でも、コンダクターとして指揮をすることはすごく得意で。

三橋:なんか今のマネージメントのお仕事にも通じるものがありますね。

佐藤:そうですね。オーケストラのメンバーは、みんなスペシャリストなんですよ。その楽器を指揮者よりもずっと上手に弾きこなす。そんな彼らの技術を最大限に引き出した上で、調和をとって一つのものにすることがコンダクターの役割。今の仕事も全く一緒で、そこは向いていると思うし、自分の一番の持ち味かなと思っています。

三橋:それぞれ役割分担でしかないと。

佐藤:職人のエンジニアたちは、エンジニアリングっていうものを軸足に置いてコミットしていて、私は最終的にシステムで出来上がるサービスというものにコミットしているだけの違いです。

後編につづく。