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アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」を買収したアカツキが目指すライブエクスペリエンス事業のこれから

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2016年06月13日、アカツキはアウトドアレジャーの予約サイト『そとあそび』を運営するそとあそびの株式を取得し、子会社化することを発表した。同時に、アカツキでライブエクスペリエンス事業を開始することも発表している。 「そとあそび」は、山本貴義氏が2004年に創業したサービス。10年をかけて日本各地のアウトドアレジャーを紹介していき、ファンを集めていった「そとあそび」は、2014年2月に元ガイアッ…

左から:そとあそび創業者兼取締役の山本貴義氏、アカツキ代表取締役の塩田元規氏、そとあそび代表取締役中島裕氏
左から:そとあそび創業者兼取締役の山本貴義氏、アカツキ代表取締役の塩田元規氏、そとあそび代表取締役中島裕氏

2016年06月13日、アカツキはアウトドアレジャーの予約サイト『そとあそび』を運営するそとあそびの株式を取得し、子会社化することを発表した。同時に、アカツキでライブエクスペリエンス事業を開始することも発表している。

「そとあそび」は、山本貴義氏が2004年に創業したサービス。10年をかけて日本各地のアウトドアレジャーを紹介していき、ファンを集めていった「そとあそび」は、2014年2月に元ガイアックスの中島裕氏が経営に参加し、代表取締役社長に就任。有限会社だった運営母体を株式会社化した。

レジャーをもっと身近にしたいーー高いコンテンツ力を持つアウトドアレジャー予約サービス「そとあそび」が新体制に

そとあそびは、アウトドアレジャーのキュレーションにこだわって運営してきた精神はそのまま受け継ぎ、事業として成長させていくことに挑戦。2015年7月には、B Dash Venturesが運営するファンドを引受先とする第三者割当増資により、2億円の資金調達を実施した。

掲載ツアー数1,000件、アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」がB Dash Venturesから2億円を調達

資金調達から約1年。そとあそびは、アカツキの子会社となった。アカツキといえば、「シンデレラナイン」や「サウザンドメモリーズ」などのゲーム開発・運用を手掛けてきたことで知られ、2016年3月には東証マザーズへと上場を果たしている。

創業5期で年商43億円超、アカツキが東証マザーズ上場へ

アウトドアレジャーとゲーム。一見、距離がありそうに映る両社は、どういった経緯でM&Aへと至ったのだろうか。アカツキ代表取締役の塩田元規氏は、「そとあそびを見て、一緒にやりたいと思った」という。

目指す領域で共感した

塩田氏「アカツキが目指すのは、ワクワク体験をつくること。新規事業でいろいろと開発を進めていて、中にはアウトドアレジャーの領域もありました。色々とリサーチをしていたところ、アウトドアに特化している「そとあそび」を見つけて。調べてみたら、過去にお会いしたことのある中島さんが社長をされていたので、メッセージを送りました」

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これが、2016年4月の話。塩田氏からメッセージを受け取った中島氏は、ちょうど次の資金調達に向けて動いているタイミングだった。塩田氏との最初の打ち合わせで、かなり前向きに一緒にやっていくための話が進んだそうだ。

中島氏「塩田さんから連絡をもらったのが、ちょうど次の調達に向けて動いているタイミング。ウチとしても、この先サービスを成長させていくために、必要なことは何かを考えているところでした。アカツキと一緒にやるのは資本だけではなく、他にも色々と足りないものを補うことができる話、そう感じました」

2人は事業的なシナジーを感じたことはもちろんだが、なにより目指している方向が同じことに共感。

塩田氏「サービスからもにじみ出てはいたんですけど、思いをもって良いサービスを作ってきたことを強く感じました。また、業界全体を良くしていこうという意思をもってサービスを運営している点に強く共感して。アカツキが大切にしたいことと重なることも多かったので、最初の段階でかなり意気投合しましたね」

中島氏に続いて、そとあそび創業者の山本氏と会ったときにも、目指す領域が同じだったことに共感。話はさらに加速した。

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山本氏「社会に続いていくサービスにするには、本質に近いサービスでなければいけません。アカツキは、そこを大事にしながら、企業として成長も続けている。私が話をもらったときに感じたのは、2014年に中島さんと組んだ時と同じ。これは一緒にやらないほうがおかしい、早いうちから一緒にやれるといいと考えました」

カルチャーがフィットした両社

会社が目指す方向性で共感した両社は、一緒にやることになり、M&Aへと至った。契約が締結した翌週には、そとあそびはアカツキのオフィスへと移転をしている。このことからも、かなりのスピード感で動いていることがわかる。

M&Aが行われた後、異なる会社が一緒になることで摩擦やズレが生じてしまうことは多々ある。だが、アカツキとそとあそびは「ずっと一緒にやってきたかのような一体感がある」と塩田氏は語る。

塩田氏「不思議なくらいカルチャーフィットしています。僕は同じフロアに居るので、メンバーの様子を眺めているのですが、ストレスなくコミュニケーションしている様子が伝わってきます。移転日には、社内イベント的なものを開催して、「そとあそび」の話をしていたら、山本さんが号泣してました」

山本氏「自分が大切に育ててきたサービスのことを真剣に考えてくれる人たちが、こんなにたくさんいるんだって感じたら嬉しくなっちゃったんですよね」

アカツキでは、8月19日を「そとあそびの日」とし、会社の休日とするという。

塩田氏「強制はしないけれど、社員にはこの休日を使って「そとあそび」を利用してアウトドアに行ってほしいですよね」

こうしたことがきっかけとなって、アカツキの社員にとっても「そとあそび」の存在が嬉しいもの、身近なものへと浸透していくのかもしれない。

ライブエクスペリエンスを社会に浸透させる

そとあそびが実行することは、大量に溜まっている「やったほうがいいことリスト」を順番に消化していくこと。これまでリソースが足りていないため対応できていなかったことに着手していく。

中島氏「プランの数の充実、エリアの充実、サイトの改善などやらなくてはならないことは山程あります。それらをしっかりと積み上げていきます」

「積み上げつつ、成長曲線はやんちゃに伸ばします」と3人は語ってくれた。アカツキの子会社となったことで行われるのは、「そとあそび」のブランドを確立させていくこと。スマホのユーザ体験を設計するためのノウハウを持つアカツキが、スマホのマーケティング等を駆使しして、「そとあそび」のブランディングを行う。

「そとあそび」が大事にしてきたことを、アカツキのノウハウを活かして、より多くの人に伝えていく。アカツキ全体では、「そとあそび」がテーマとしてきたアウトドアレジャーだけではなく、より広い範囲でサービスを提供していこうと考えている。それが、「ライブエクスペリエンス事業(以下、LX事業)」だ。

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アカツキがこの先中長期で目指すのは、リアルライフ領域への事業進出。LX事業は、その第一歩となる。「LX」の領域には、アクティビティ、旅行、インバウンドなど、リアルな体験の機会を提供するサービス等を含む。

LX事業におけるサービスは、さまざまな体験を通じて人々に感動を与えることを目指し、「そとあそび」は、LX事業のうちのひとつのブランドとして今後は成長を目指していく。

塩田氏「アカツキとしては、LXを世の中に浸透させたいと考えています。旅行やアクティビティなど縦割になっていない、ワクワクする体験を提供する横断的な新しい産業を作っていくというメッセージを込めています」

アカツキは、今後もM&Aについても積極的に検討していくという。そとあそびがそうだったように、アカツキ社内で立ち上げ中の新規事業であっても、相性の良い会社であれば、積極的にM&Aをしていく。塩田氏いわく、その際に重要になるのが、抽象度の高いレイヤーで共感できるか、5年スパンで事業のことを考えられているかということ。

塩田氏「足元にある視線を、高く上に持っていくことは難しい。上から考えていくことが重要なんです。そとあそびは、目線を高く持っていたチームでした。5年スパンで事業を見ると、意思決定は変わります。アカツキは、そういう高い目線を持ったチームと一緒にやっていきたいと思っています」

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掲載ツアー数1,000件、アウトドアレジャー予約サイト「そとあそび」がB Dash Venturesから2億円を調達

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星の数ほどEコマースが登場し、ボタン一つで大概のものを手に入れられるようになった今、人の関心は物の購買ではなく「体験」に寄せられつつあります。2004年8月から、初心者でも楽しめる厳選したアウトドア・レジャー予約サービスを提供するのが「そとあそび」。同社は本日、B Dash Venturesが運営するファンドを引受先とする第三者割当増資により、2億円の資金調達を実施したことを発表しました。 初心者…

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レジャー・アクティビティの予約サイト「そとあそび」

星の数ほどEコマースが登場し、ボタン一つで大概のものを手に入れられるようになった今、人の関心は物の購買ではなく「体験」に寄せられつつあります。2004年8月から、初心者でも楽しめる厳選したアウトドア・レジャー予約サービスを提供するのが「そとあそび」。同社は本日、B Dash Venturesが運営するファンドを引受先とする第三者割当増資により、2億円の資金調達を実施したことを発表しました。

初心者でも楽しめるよう厳選されたツアー

本媒体がそとあそびを取材したのは、昨年2014年7月。サイトをリニューアルし、元ガイアックスの中島裕さんが代表取締役の就任するなど、サービス・体制ともに変化を迎えたタイミングでのこと。あれから約1年、予約件数は昨年比較で倍増し、掲載ツアーの数は1,000件を突破。アクティビティの種類も30種を超えています。

紹介するツアーの数が増えても、コンセプトは立ち上げ当初から変わらず。乗馬・ラフティングのガイドなどアウトドア業界歴15年のそとあそび創業者 山本さんを筆頭に、山岳ガイドや自転車に乗って世界一周をした夫婦などの「そとあそびキュレーター」が、厳選したツアーだけを紹介しています。こうしたキュレーターが現地に趣き、ツアーの内容をヒヤリング。必要なら写真も撮影し、ツアーの文章も書く。

「現地を知り就くていること」と「アクティビティのプロであること」。この2つがあって初めて、いいツアーができると話す そとあそびの中島裕さん。

「アウトドアと言うと、アクティブにすごく汗をかいてみたいなイメージがありますが、それだけではなく、週末に自然をゆったりと五感で楽しむようなツアーも多いです。例えば、馬に乗って出かけていって木の上のツリーハウスでコーヒーを飲んだり、シーカヤックで無人島まで行ってBBQやシュノーケリングを楽しんだり。そこでしかできない体験が集まっています」

0歳から60歳以上まで、年齢で探せるこだわり検索

参加する子どもの年齢でも探せるツアー
参加する子どもの年齢でも探せるツアー

しっかりキュレーションされているから、自分では目利きができないアウトドア初心者でも行ってみたいツアーが見つかる。そとあそびの利用者層は幅広く、中でも多いのが20〜30代の独身男女と、ファミリー層です。また、最近では高齢の参加者も増えているのだとか。「人生で一度でいいから馬に乗ってみたかった」とツアーに参加する80歳、パラグライダーで空を飛ぶのが夢だったという高齢の夫婦など利用者層がいっそう広がっています。

中島裕さんが同社に参加してからというもの、サイトデザインの改善にも積極的に取り組んできました。そとあそびは、この1年以内でPC版サイトを再度リニューアル。ユーザーの具体的なニーズに応じて適切なツアーが見つかるように、と追加したのが「こだわり検索」の機能です。

具体的には、「0歳でできる」から「16歳以上でできる」まで、参加する子どもの年齢をピンポイントに選んでツアーを絞りこめるように。また、高齢のユーザー層が増えていることを受けて、「60歳以上可」のチェックボックスを設けたり、「1人で参加OK」「ペット参加可」など、より細やかにツアーが探せるようになっています。

体制強化とブログメディア「Outfitter」の運営

そとあそびのチームの皆さん
そとあそびのチームの皆さん(左上が中島裕さん)

今回調達した資金は、そとあとびキュレーターの体制強化や、サイトのブラッシュアップ、またアウトドア会社に提供する予約管理ツールの開発などに使われます。「周辺地域」と「アクティビティ」双方のプロフェッショナルである必要がある そとあそびキュレーターは、人員を倍に増やす予定。

また新たな取り組みが、そとあそびサイト内に新設した「Outfitter(アウトフィッター)」というブログメディア。「山ガール必見!女性のために作られたおすすめトレッキングシューズ3選」や「シーカヤックを楽しむためには何が必要?準備しておきたい服装とお役立ちグッズ」など独自コンテンツが集まり、アウトドアの楽しさやお役立ち情報などが発信されています。

現在は、キュレーターを含む10名ほどのメンバーから成るそとあそびのチーム。同社では、上述のブログメディアを創っていける人材、またデザイナーやエンジニアなどを募集しているとのこと。そとあそびを通じて、より多くの人が自然と触れる時間を増やすことを目指して、今後もサービスを拡充させていく予定です。

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レジャーをもっと身近にしたいーー高いコンテンツ力を持つアウトドアレジャー予約サービス「そとあそび」が新体制に

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アクティビティに関するガイド情報、予約、販売サイトの数が近年増加している。本誌でも「あそびゅー」や「PlayLife」、「TRIP」といったサービスをこれまでにも紹介してきた。数あるアクティビティに関するサービスの中に、10周年を迎えた「そとあそび」というアウトドアレジャーの予約サイトがある。 山本貴義氏が1人で立ち上げたサービスだった「そとあそび」は、今年の2月に元ガイアックスの中島裕氏が参加し…

アクティビティに関するガイド情報、予約、販売サイトの数が近年増加している。本誌でも「あそびゅー」や「PlayLife」、「TRIP」といったサービスをこれまでにも紹介してきた。数あるアクティビティに関するサービスの中に、10周年を迎えた「そとあそび」というアウトドアレジャーの予約サイトがある。

山本貴義氏が1人で立ち上げたサービスだった「そとあそび」は、今年の2月に元ガイアックスの中島裕氏が参加し、代表取締役社長に就任。有限会社だった運営母体を株式会社化して資本を増強、人も雇用して最近サイトをリニューアルした。

サイトも体制も新しくし、新たなスタートをきった「そとあそび」について、中島氏と山本氏に話を伺った。

1人でスタートした「そとあそび」

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「そとあそび」を立ち上げた山本氏は、自身もアウトドア好き。自分がお客さんとしてアウトドアレジャーに関わる中で、次第に知り合いのアウトドアレジャーのガイドを手伝うようになっていったという。

山本氏「トレッキングやラフティングといったアウトドアレジャーのガイドの手伝いをしていました。実際にアウトドアレジャーに参加するお客さんと話をしていると、テレビで紹介されたのを見た、などふとしたきっかけで参加している人が多かったんです。

10年前はアウドドアに関心を持つきっかけはいくつかあったにも関わらず、業者はなかなか対応ができていなかった。この乖離を埋めることができれば、自分が好きなアウトドアレジャーという業界を盛り上げることができるのでは、そう思って「そとあそび」を立ち上げました。」

キュレーションにこだわってきた10年

左:中島氏、右:山本氏
左:中島氏、右:山本氏

「そとあそび」は山本氏が知り合いに頼んでサイトを立ち上げ、そのまま運営を続けてきたサイトだった。中島氏は「コンテンツはいいのにサイトデザインがもったいない」と考えていたという。

山本氏「とにかく掲載するアウトドアレジャーの数を増やそうとするのではなく、厳選を心がけてきました。「そとあそび」に掲載されるレジャーは質が高く、業者側が「そとあそび」のブランドに入れるよう、良い商品を作るために頑張ってもらう、そんなサイトになるよう心がけてきました。」

サイトを立ち上げた当時から、キュレーションにこだわり続けてきた山本氏。「そとあそび」に掲載するに足る商品となっていないレジャーについても、業者の商品づくりをコンサルすることなどを通じて、良いレジャーコンテンツとするための手助けを行ってきた。

山本氏「良いコンテンツが生まれるようになって、もっとアウトドアレジャーを体験する人たちが増えてほしい。業界自体を変えていく流れを作りたい、そう思って続けてきました。」

アウトドアレジャーを体験してもらいたい

中島氏「コンテンツの質にこだわっている他、初心者が気軽にアウトドア活動をレジャーとして楽しむことができること、旅のメインコンテンツになる体験を提供することなどを「そとあそび」ではコンセプトにしています。」

アウトドアレジャーを経験したことがない人が、初めて体験したときに楽しむことができるよう、様々な工夫を行っている。これはサイト自体の工夫ではなく、掲載するアウトドアレジャーの商品を、業者と一緒にブラッシュアップするというものだ。

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山本氏「ガイド付きのレジャーだけに特化していたり、体験に必要な道具などもレンタルできるよう業者側で揃えてもらうなど、初心者が体験するハードルをできるかぎり下げ、体験してもらったときに楽しんでもらうことができるレジャーコンテンツとなるようにアドバイスを行っています。」

中島氏「これまで「そとあそび」はコンテンツは良いけれど、人に知られていませんでした。ウェブの改善が止まっていましたが、私が事業を見る人間として入り、開発の人間も入った。これからより多くの人にリーチしていくために仕掛けていきます。」

掲載する商品の質に高いこだわりを持ち、商品を共に考える「そとあそび」。その積み重ねにより、同サービスは業者からも信頼を獲得しているという。筆者はこれこそがキュレーションなのではないか、と両者に話を聞きながら考えていた。

「そとあそび」はデザインやモバイル対応については後発だが、高いコンテンツ力があればこれからでも巻き返しが図れるのではないだろうか。他のアウドドアレジャーサービスとは異なるアプローチをとる同サービスが今後どのようになっていくのか、注目したい。

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