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音声書き起こしツール開発のOtter.ai、シリーズBのエクステンションラウンドで5,000万米ドルを調達

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カリフォルニア州ロスアルトスを拠点とする AI 書き起こしスタートアップ Otter.ai は2月25日、Spectrum Equity がリードしたシリーズ B ラウンドで、1,000万米ドルのコンバーチブルノートを含む5,000万米ドルを資金調達したと発表した。この資金で、同社は AI、ディープラーニング、自然言語処理、フロントエンドとバックエンドのエンジニアリング、リーダーシップチームを雇用…

Image credit: Otter.ai

カリフォルニア州ロスアルトスを拠点とする AI 書き起こしスタートアップ Otter.ai は2月25日、Spectrum Equity がリードしたシリーズ B ラウンドで、1,000万米ドルのコンバーチブルノートを含む5,000万米ドルを資金調達したと発表した。この資金で、同社は AI、ディープラーニング、自然言語処理、フロントエンドとバックエンドのエンジニアリング、リーダーシップチームを雇用し、今後1年間で人員を3倍に増やす計画だ。

2025年までに318億2,000万米ドル規模に成長すると推定されている音声書き起こし市場は競争には事欠かない。しかし、音声テキストサービス「Otter」を運営する Otter.ai(旧称:AISense)は、創業から5年間でこの分野を開拓することに成功した。Otter が230カ国以上で採用されたことで、同社の収益は2020年に800%急上昇した。同社によると、現在までに合計時間で30億分、1億件以上の会議を書き起こしたという。

Otter.ai は、2016年に CEO の Sam Liang 氏とエンジニアリング担当副社長の Yun Fu 氏によって設立された。Liang 氏は、Google マップアプリの「blue dot」を開発した Google ロケーションチームを率い、2013年に Alibaba(阿里巴巴)に買収されたモバイルスタートアップ Alohar を立ち上げた。

Google、Yahoo、Facebook、MIT、スタンフォード大学、デューク大学、ケンブリッジ大学出身のチームが開発した Otter.ai のコア技術は、会話用に最適化されている。ディアリゼーション(diarization)と呼ばれる技術を使って話者を区別し、一人一人の声に固有プリントを生成することができる。書き起こしはクラウド上で処理され、Web サイト、Dropbox、iOS / Android モバイルアプリから利用可能になる。検索、コピー&ペースト、スクロール、編集、共有が可能で、各録音の上部には、よく使われる用語が記録されている。

Otter.ai のスポークスパーソンは VentureBeat に次のように語った。

Otter の精度の高さは、アプリの学習を可能にするアルゴリズムの結果だ。これらのアルゴリズムは、初期の頃は特に、さまざまなアクセントを持つ英語話者(アメリカ国内の地域的なものから、Liang 氏のようなアクセント、そして地球上の何十億人もの英語話者に対応するために最適化されたものまで)に焦点を当てていた。Liang 氏は、アクセントが自然言語処理システムに理解されないことに常に不満を持っていた。

Otter.ai の競合は、出席者の顔認識や音声からテキストへの変換などの AI を搭載した機能で、ライブイベントをホストすることができる Microsoft 365 のほか、CiscoVoiceraVerbit、Trint、Simon Says、Scribie といったスタートアップが出している会議文字起こしツールだ。しかし、Otter.ai は競争力のある価格設定でサービスを差別化しようとしている。Otter Pro は月額8.33米ドルからで、ビジネスプランは月額20米どると少し価格が高い。また、無料プランも提供しており、1ヶ月あたり600分間までの文字起こしと無制限のクラウドストレージが利用できる。

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Image credit: Otter.ai

Otter.ai は最近、「Otter for Education」で教育市場に参入した。このサービスでは、講師が過去の書き起こし原稿へのアクセスを制御できるほか、障害のある学生向けのサービスやアクセシビリティ技術を補完することができる。Otter.ai は最近、サブスクリプションソリューション「Otter for Teams」を発表した。これは、アカウント管理、プロビジョニング、レポーティング、その他の機能を備えた中小企業のニーズに対応するために設計されたサービスだ。Otter.ai は昨夏、Otter の自然言語処理技術を利用してイベントの会話をリアルタイムでキャプチャし、文字変換するサービス「Otter for Events」を発表した。

Otter.ai は Zoom と Google Meet 向けにプラグインを提供しており、これを使えば、参加者はイベント中はライブ字幕を、その後に音声書き起こし原稿を取得することができる。これは Otter.ai が提供する、参加者が直接ビデオ会議や会議後に書き起こし原稿を開けるサービス「Otter Live Notes」の一部だ。Otter Live Notes では、ビデオ会議プラットフォームから直接起動できる「Otter Voice Meeting Notes」と同じリアルタイム機能の一部を利用できる。

Otter を試験的に、または積極的に使用している組織には、カリフォルニア州立大学、コロンビア大学、ウォーリック・ビジネス・スクールなどがある。Otter.ai はユーザが数百万人いるとしており、パンデミックが成長を促し続けることを期待している。Liang 氏は電子メールで VentureBeat に次のように語った。

リモートとハイブリッドでの作業が、日常的なトレンドになりつつあることが日に日に明らかになってきている。そのため、この新しいバーチャル世界に参加するすべての人にとって、会議をより生産性の高いものにするために、生産性向上ツールやコラボレーションツールを使って、会議を見直す必要がある。

今回のエクステンションラウンドには、Beyond Spectrum、Horizons Ventures、Draper Associates、GGV Ventures、Draper Dragon Fund が参加した。今回ラウンドにより、Otter.ai の累積調達金額は6,300万米ドルを超えた。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

音声書き起こしツール開発のOtter.ai、NTTドコモ・ベンチャーズがリードしたシリーズBラウンドで1,000万米ドルを調達

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音声書き起こし市場には競争が尽きず、市場規模は2025年までに318.2億米ドルに達するとみられている。しかし、音声テキスト変換サービス「Otter」を運営するスタートアッ プOtter.ai(旧称 AISense)は、創業以来4年にわたって、ニッチな市場を切り開いてきた。1月23日、同社は 戦略的投資家である NTT ドコモ・ベンチャーズがリードしたラウンドで1,000万ドルを調達したことを V…

Image Credit: AISense

音声書き起こし市場には競争が尽きず、市場規模は2025年までに318.2億米ドルに達するとみられている。しかし、音声テキスト変換サービス「Otter」を運営するスタートアッ プOtter.ai(旧称 AISense)は、創業以来4年にわたって、ニッチな市場を切り開いてきた。1月23日、同社は 戦略的投資家である NTT ドコモ・ベンチャーズがリードしたラウンドで1,000万ドルを調達したことを VentureBeat に確認した。このラウンドには、Fusion Fund、GGV、Dragon Fund、Duke University Innovation Fund、Harris Barton Asset Management、Slow Ventures などが参加した。同社はこれまでのラウンドで1,300万米ドルを調達しており、今回の調達を受けて創業以来の累積調達額は2,300万米ドルに達した。

ドコモは投資の一環として、日本でベルリッツの英語クラスで Otter を試験運用中としている。 Otter.ai の創業者兼 CEO Sam Liang 氏によると、生徒は Otter を使つてレッスン内容を書き起こして見直しし、テキスト部分をクリックし音声再生を開始できる。

Liang 氏は声明で次のように述べた。

Otter は、市場をリードするドコモと提携して、言語を超越し、人々の働き方を変革する革新的なビジネスコラボレーションを日本にもたらすことを嬉しく思う。(中略)

ドコモのサポートとコミットメントにより、Otter は非常に正確な会議メモ作成コラボレーションアプリの、日本でのビジネスニーズに迅速に対応することができた。

Top growth (Pokémon GO vs. Harry Potter Wizards Unite)

今回の資金調達の約1年前、Otter.ai は「Otter for Education」で教育市場に参入した。Otter for Education では、スクールインストラクターは記録されたトランスクリプトへのアクセスを制御し、生徒の障害支援サービスやアクセシビリティ技術を制御することが可能だ。Otter.ai は最近、「Otter for Teams」を開始した。Otter for Team は中小企業のニーズに合わせたサブスクリプションサービスで、シングルサインオンやユーザが会話をハイライトできるコラボレーションツールに加え、アカウント管理、プロビジョニング、レポートなどの機能が提供される。

Otter のコアテクノロジーは Google、Yahoo、Facebook、MIT、スタンフォード大学、デューク大学、ケンブリッジ大学出身のチームによって開発され、会話に最適化されている。これはダイアライゼーションと呼ばれる手法を使用して話者を区別し、各人固有の声紋を生成する。文字起こしはクラウドで処理され、ウェブ、Dropbox、iOS および Android デバイス向けの Otter モバイルアプリで利用が可能。また、検索、コピー、ペースト、スクロール、編集、共有も可能だ。各録音の上部にある単語クラウドでは、最もよく使用される用語をトラッキングできる。

Otter は Microsoft 365 と競合する。Microsoft 365 は、Cisco やスタートアップの VoiceraVerbit、Trint、Simon Says、Scribie の会議書き起こしツール同様、出席者の顔認識や音声からテキストへの自動変換など、AI 機能を備えたライブイベントをホストできる。

しかし、Otter はサービスを競争力のある価格設定で差別化しようとしている。Otter for Teams は月額12.50ドルで、プレミアムサービス(月額10ドル)や学生向けサービス(月額5ドル)よりもわずかに高い(Otter.ai は、1ヶ月あたり600分の文字起こしと無制限のクラウドストレージを備えた無料プランを提供している)。Otter は、ビデオ会議ツール Zoom などのサードパーティに、ユーザが会話を Otter に自動的にアップロードできる技術をライセンス供与している。

Otter を試験運用または積極的に使用している組織のリストには、Vice のクリエイティブエージェンシー「Virtue Worldwide」、監査法人 Moss Adams、デザイン制作エージェンシー BRC Imagination Arts、不動産テック企業 Amne、Bridgewater Associates、テュレーン大学、ウェスタンケンタッキー大学、UCLA(カリフォルニア大学ロサンゼルス校)、ハーバード大学などがある。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】