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なぜフィンランドでVR? ゲーム企業の次なる主戦場

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本稿は、2016年10月に上海で開催された、SLUSH Shanghai 2016 の取材の一部である。 フィンランドは、Rovio、Remedy、Supercell といった著名なゲーム企業が生まれた国である。2009年頃からこれらの企業が世界的に注目を浴びるようになってから、新規のゲーム企業がさらに勃興して、それぞれにゲームの魅力を高めている。人口540万人のフィンランドでは、スタートアップは…

Image Credit: TechNode
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本稿は、2016年10月に上海で開催された、SLUSH Shanghai 2016 の取材の一部である。

フィンランドは、RovioRemedySupercell といった著名なゲーム企業が生まれた国である。2009年頃からこれらの企業が世界的に注目を浴びるようになってから、新規のゲーム企業がさらに勃興して、それぞれにゲームの魅力を高めている。人口540万人のフィンランドでは、スタートアップは最初からグローバル市場を目指している。

フィンランドの VR 企業にとって中国は、VR ゲームアーケードの普及と莫大な人口もあり、攻めるべきマーケットとなっている。一例として、フィンランドのゲームデベロッパー企業 Reforged Studios は、中国のテック企業 NetEase から2015年10月に250万米ドルの出資を受けている

TechNode では、月曜(10月31日)に上海で開催された Slush Shanghai イベントにおいて、フィンランドの VR シーンについてさらに深く知るべく、同国 VR スタートアップ4社の CEO らにインタビューを行った。

Kaarlo Kananen, founder and CEO of Vizor
Vizorの設立者兼CEO、Kaarlo Kananen氏

ウェブ向け VR プラットフォームの作成

Vizor 設立者兼 CEO の Kaarlo Kananen 氏は TechNode にこう語った。

フィンランドは最も積極的に VR を開発している国の一つです。多くのフィンランド企業が VR だけに注力しています。当社スタッフは多くの実績あるゲーム企業や Nokia 出身の才能ある人材ばかりです。

Kananen 氏自身もゲーム業界出身であり、コンテンツクリエーションツールを開発していた。

私がこのビジネスを始めたのは、VR が将来のメディアになると考えたからです。私たちは、VR 制作の使いやすいワークフローを一般向けに提供したいのです。(Kananen 氏)

2015年に設立した Vizor は、VR や360度イメージの制作とシェアをウェブベースで行うプラットフォームである。Kananen 氏によれば、毎月数千のプロジェクトが Vizor VR プラットフォームから発表されている。その中でもフラッグシップ製品の一つが、360度イメージのアップロードサービス ThreeSixty だ。360度写真を撮ったユーザが ThreeSixty のウェブサイトに写真をドロップすると、あらゆるウェブサイトに埋め込み可能な写真の URL を得ることができる。

Kananen 氏は、VR の大規模な普及がウェブ上で起こると考えている。ウェブベースの VR プラットフォームの利点は、アクセスの容易さだ。ユーザはアプリをダウンロードする必要がなく、ブラウザから直接 VR にアクセスできる。

ウェブ上にこそビジネス機会があります。VR を不動産、旅行、ジャーナリズムといったウェブベースのビジネスに組み込めるのです。New York Times を含む多くのメディア企業がこの手法に着目しています。彼らはカスタムアプリを用いてすでに VR を試験的に採用していますが、当社は彼らのような企業にウェブ上で VR を展開してほしいのです。(Kananen 氏)

Lasse Liljedahl, CEO and co-founder of Iceflake Studios
Iceflake StudiosのCEO兼共同設立者、Lasse Liljedahl氏

VR ゲーム企業はマネタイズに苦心

Iceflake Studios の設立者兼 CEO の Lasse Liljedahl 氏はこう語る。

フィンランドでバーチャルリアリティは急速に成長しています。企業は、ゲームに加えて従来の枠組みに VR を導入しようとしています。

Iceflake Studios は VR のコンソールゲーム、モバイルゲーム、PC ゲームを制作している。これらのゲームは VR ヘッドセットの有無にかからわずプレイでき、VR ヘッドセットを持たないプレイヤーでも楽しめるようになっている。同社の最も成功した有料ゲームの一つ Ice Lakes は、iOS と Steam で5万人のユーザを抱えている。Liljedahl 氏によると、同社は1年で25万米ドルの収益があるという。

フィンランドには Android スマートフォン、Windows スマートフォン、iPhone があり、現在は Android が最も普及しています。フィンランドでは VR ヘッドセットで Oculus が最も売れていましたが、今では HTC Vive がより急速に成長しています。(Liljedahl 氏)

現在33歳の Liljedahl 氏は1990年後半にゲーム開発を趣味で始めた。2007年に同社を設立後これまでに16のゲームを制作し、世界中で2,500万ユーザを獲得しているという。そのほとんどが Apple と Windows スマートフォンユーザだ。

2007年には100のゲーム企業がありました。今ではこの業界におよそ3,400人が従事していますが、VR ゲーム企業が利益を得るのは難しいです。当社は全社員に給料を支払うことができる、フィンランドで数少ないゲーム企業です。(Liljedahl 氏)

Aleksis Karme, co-founder and CSO of Teatime Research Ltd
Teatime Research Ltdの共同設立者兼CSO、Aleksis Karme氏

B2Bが攻めるべきマーケット

Teatime Research は医療用イメージングを手掛けており、医師に3D の医療分析サービスを提供している。CT スキャナの画像、MRI データほかあらゆる種類の3D データから、医師は患者の骨を VR で見ることができる。同社は、身体の筋肉、組織、骨などを区分けして、分離して見られる新技術を開発中である。

Teatime Research Ltd の共同設立者で CSO の Aleksis Karme 氏は次のように語る。

賢い VR 企業であれば、B2B顧客をターゲットにします。ハイエンドの VR コンテンツでなければ、世界で利益を上げることは難しいでしょう。50万台のハイエンド VR ヘッドセットが販売されていますが、B2C(一般消費者)マーケットのユーザはそれほど多くないということです。VR 企業にとって B2B が有力な選択肢でしょう。1~2年の間では、B2C マーケットは利益を上げにくいと思います。

Teatime Research のチームはシステムアーキテクト、UX の専門家、科学者で構成されている。36歳の Karme 氏はデータ分析科学者であり、3D モデリングに22年、中国では古生物学に11年従事した経験豊かな人物だ。

同社はまた、フィンランドおよび海外の建設プロジェクトに向け、アパートのセールスツールを提供している。ユーザはプロジェクトの計画、建設中の進捗状況の確認やマーケティングに利用でき、購入後も付加的な売り上げが期待できる。フィンランド、アメリカ、ヨーロッパ、中国の顧客が主である。

VR 上の体験をもとに、アパート購入契約に至った顧客がすでにいます。これは有望なビジネスです。(Karme 氏)

Carl-Anthon Kranck, 3D game artist at Lollihop
Lollihopの3Dゲームアーティスト、Carl-Anthon Kranck氏

VR 開発者は結集すべき

VR 開発者を集めているオーガナイザーが FIVR(Finnish Virtual Reality Association)である。FIVR に参加するスタートアップは協業したりお互い助け合い、フィンランドでの VR/AR 技術開発や実装をサポートし推進するためにフィードバックを与えたりしている。FIVR チームの一員である Lollihop は、ビデオゲーム開発を学んでいる24歳の大学生が設立した。

Lollihop の3D ゲームアーティスト、Carl-Anthon Kranck 氏は TechNode にこう語る。

FIVR の VR 企業は無料のオフィス空間と機材を利用でき、政府が援助する補助金への応募も手伝ってもらえます。学生は、基本的な補助金を政府から受けられます。

Lollihop のゲームはまだ開発段階ですが、ユーザからは好意的なフィードバックを得られています。私はまだ大学生で、マーケットを学ぶためにここ中国にいます。

フィンランドのほとんどの VR 企業が比較的初期段階におり、VR をユーザや企業に紹介して認識を高めてもらっているところです。また、フィンランドには VR ハードウェアのスタートアップはあまり多くありません。フィンランドでより多くのヘッドセットが入手できるようになり、第二世代のヘッドセットが出てくれば、市場はより拡大するでしょう。(Kranck 氏)

【via Technode】 @technodechina

【原文】

ロシア発、超音波を使った屋内ナビ技術を開発するMarvelmind Roboticsが優勝〜SLUSH上海のピッチコンペティションから

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本稿は、2016年10月に上海で開催された、SLUSH Shanghai 2016 の取材の一部である。 一流のスピーカー、起業家、そして投資家らを招き、フィンランド発祥の世界最大級のスタートアップイベント Slush が上海で初めて開催され、昨日(10月31日)幕を下ろした。メインステージで非常に興味深いトークが繰り広げられた他、地元上海や世界中のスタートアップコミュニティから結集した著名な審査…

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本稿は、2016年10月に上海で開催された、SLUSH Shanghai 2016 の取材の一部である。

一流のスピーカー、起業家、そして投資家らを招き、フィンランド発祥の世界最大級のスタートアップイベント Slush が上海で初めて開催され、昨日(10月31日)幕を下ろした。メインステージで非常に興味深いトークが繰り広げられた他、地元上海や世界中のスタートアップコミュニティから結集した著名な審査員らや観客を前に、e コマース、VR/AR、ビッグデータ、教育、ヘルスケア、エンタープライズサービスといった分野で活躍する優秀なスタートアップ企業50社が登場した。各企業ともピッチしたり質問に回答したりしたが、最終的に勝利を手に入れた企業は1社だけである。

ピッチオフで最優秀賞を獲得した Marvelmind Robotics は、500万人民元の資金と ZJ Ventures Studio のスペースを無償で使用する権利を獲得し、さらに今月末ヘルシンキで開催される Slush 100ピッチングコンテストに旅費付きで招待された。Slush のピッチングコンテストでは、最優秀賞の他、広範におよぶ将来有望なタイトルが多数授与された。イベントで入賞を果たしたトップ5社をすべて以下に紹介しよう。

Marvelmind Robotics

ロシアのスタートアップ企業である Marvelmind Robotics は、誤差約2cm という高精度にて、自律型ロボット、ヘリコプター、バーチャルリアリティで採用可能な屋内ナビゲーションテクノロジーの開発を行っている。超音波を用いて距離を正確に測定し、トランスデューサーによるデータ同期には周波数433MHz が使用されている。

Marvelmind Robotics の代表者である Maxim Tretyakov 氏は言う。

もちろん市場には UWB、Bluetooth ビーコン、磁力計、WiFi RSSi など、他の屋内ナビゲーションシステムもたくさん出回っています。ですがそれぞれ、たいていは精度、価格、サイズのいずれかの面で制約があります。こういった要素のバランスをうまくとりつつ、最適なソリューションの開発を目指しています。

商品価格はビーコン1台あたり59米ドルからとなっており、現在世界30ヶ国以上で販売されている。最優秀賞を獲得した Marvelmind Robotics は今後、トランスデューサーのデザイン改善に取り組み、認可を得て主要取引先や投資家を探し求める。

Laiye

WeChat(微信)ベースのバトラーサービスである Laiye は、ユーザをアプリの果てしないダウンロード地獄から解放しようというものである。Laiye の WeChat アカウントをフォローすると、AI ロボットや現実の人間がユーザの意のままにスマートカレンダー、自動車による送迎サービス、コーヒー配達、用事、掃除など、30を超えるサービスを提供してくれる。

同サービスは利用すればするほどユーザに対する理解を深めるため、Laiye はユーザの好き嫌い、習慣、予算に応じて提案を行ったりソリューションを提供したりすることが可能である。

収益は提携サービスプロバイダーからの手数料、ユーザが利用する有料プログラム、そして企業が導入したライセンス料と、3つのルートで得られる。

昨年7月のローンチ以来、Y-combinator と Microsoft Accelerator の支援を受けてきた同社のユーザ数は、現在では150万人を超えるまでになった。同プラットフォームで人気トップ3のサービスは、スマートカレンダー、配車サービス、コーヒー配達で、全注文の75%から80%を占める。

NextVPU

NextVPU は、すべてのロボット、無人航空機、無人地上車両、その他スマートデバイス向けに視覚能力を開発する人工知能およびコンピュータビジョン分野のスタートアップである。

同社初の製品 AngelEye は、視覚障害者向けのスマートメガネである。このメガネは、着用している人に現在地、進行方向、次の交差点名、次の交差点までの距離、周辺の観光地を知らせてくれる。また、現金、色、信号、横断歩道、階段、ドア、出口、文字、顔など日常的に関わりのある対象を認識し、ボイスメッセージでユーザに情報を伝えてくれる。

現在 AngelEye は社内試験の段階にあり、来年世界的に2万個のメガネを出荷する予定である。

Sunnatech

「健康にナノを」をビジョンに掲げる Sunnatech は、ナノファイバー素材を扱う中国のスタートアップである。同社は数千億人民元に達する中国の心臓外科市場で利用されるナノファイバー微小口径人工血管を開発した。ナノファイバーテクノロジーとバイオマテリアルを組み合わせた同製品は、自己回復機能と抗凝固機能によってより優れたパフォーマンスを発揮し、長時間体内に残すことを可能にしている。現在医療認可を待っている段階にあり、4年から5年後に市場に出回る予定である。

同テクノロジーは、深刻な大気汚染に悩まされる中国人向けに開発された3D マスクでも採用されている。同社設立者はこう語った。

同程度のろ過性能を実現した場合、Sunnatech のマスクは市場の他の製品と比較すると最も圧力損失が低いため、着用している人はより楽に呼吸ができます。

LAKKA Technologies

LAKKA Technologies は薄膜センサーのメーカーである。手首の径脈の小さな振動を検知できる同社のモジュールは、手首から心拍数を検出するのに利用できる。同製品は精度が高く、心臓の収縮期と拡張期の脈拍を検知することが可能なため、ユーザは運動時や休憩時の心臓の動きに関する貴重なデータを収集できる。

【via Technode】 @technodechina

【原文】