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有名ゲームタイトル制作からNFTへ拡大のワケーー「Concept Art House」が2,500万ドル調達(2)

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(前回からのつづき)Zhang氏は、ルーカスアーツでの仕事を皮切りに、長年にわたってビデオゲームのアートを手がけてきた。「Star Wars:Republic Commando」のスターファイターを制作したのは彼だ。3D画像は1,000ポリゴンで構成されており、現在の基準からすると比較的原始的なものだった。 そして彼は2007年、ゲームのコンセプトアートを制作するための会社、Concept Art…

Above: Concept Art House has 80 people.
Image Credit: Concept Art House

(前回からのつづき)Zhang氏は、ルーカスアーツでの仕事を皮切りに、長年にわたってビデオゲームのアートを手がけてきた。「Star Wars:Republic Commando」のスターファイターを制作したのは彼だ。3D画像は1,000ポリゴンで構成されており、現在の基準からすると比較的原始的なものだった。

そして彼は2007年、ゲームのコンセプトアートを制作するための会社、Concept Art Houseを設立した。ゲーム開発者の想像力をかきたてる重要な仕事だったが、長い間、小さなビジネスにとどまっていた。彼は、当時のTelltaleの幹部であったMatthew Le Merle氏から資金を調達し、会社を拡大している。

ゲームの重要性が増すにつれ、仕事も増えていった。Zhang氏はこれまでをこう振り返る。

「私たちは、もともとコンセプトデザインが得意で、外注などの仕事を十分にこなして、自分たちの知的財産(IP)を作ろうと考えていたんです」。

上海と成都にオフィスを構え、中国市場向けに独自のゲームを作ってみたりもしている。しかし、それが軌道に乗らず、同社はアウトソーシングに焦点を絞り直した。今では約80人のスタッフがいる。これらのチームは、中国のチームから送られてくる大量のアートを管理し、ゲームスタジオのリーダーが望むものに整える仕事をこなしている。「結果、私たちはプレミアムな品質を提供することができました」とZhang氏は語る。

ブロックチェーンアート

Above: Concept Art House has been making a lot of NFT art.
Image Credit: Concept Art House

浮き沈みはあるものの、ビジネスは生き残った。しかしZhang氏は透明性があり、安全なデジタル台帳であるブロックチェーンと、そのブロックチェーンを利用した暗号通貨に注目した。彼はFifth EraやBlockchain Coinvestorsを通じて、ブロックチェーンのスタートアップに投資するようになったのだ。Zhang氏はこう語る。

「私は個人的にブロックチェーンについて調べ始め、その意味するところに興奮しました。ゲームでは、CryptoKittiesが登場するまで実用性がありませんでしたが、これは破壊的な出来事になると思いました」。

最終的に30件のユニコーンへの投資することになる。そしてConcept Art Houseは、NFTのコレクターズアイテムに多くのアートワークを提供するようになったのだ。

「最終的に成果を上げて今回の高い評価につながったのは、ブロックチェーン・ゲーミングのNFTだったんです。私たちは、さまざまなプロトコルでアートコンテンツを提供しています」。

新たに調達した資本についてZhang氏は、年間累計で30%成長したチームの継続的な強化、買収の検討、NFTライブラリの構築、大規模なライセンス契約の確保と新たな次元の追加に使われる予定だとした。今回出資したブロックチェーンのベンチャーファンドであるBlockchain CoinvestorsのマネージングパートナーでもあるLe Merle氏はこう語る。

「ブロックチェーンとデジタルコンテンツの投資家として、私たちはこの分野での価値創造に細心の注意を払っており、CAHはこの分野で最も急成長し、最もエキサイティングな追い風の前に位置しています」。

Concept Art Houseは「Call of Duty: Mobile」、「Fortnite」、「Game of Thrones」、「Hearthstone」、「League of Legends」、「Magic: The Gathering」、「Marvel: Contest of Champions」、「NBA 2K series」、「Roblox」、「PlayerUnknown’s Battlegrounds」などこれまでに1,000本以上のゲームを支援してきた。同社は年間70〜80本のゲームの出荷に貢献しておりそのために採用活動も行っている。今後、それら新入社員をどこに配置するかは、興味深い問題だ。

「NFTのトッププロジェクトは、3人または4人のアートチームでうまく回っているのですが、この分野で必要とされるアートを担当する人材はまだまだ不足していますね」(Zhang氏)。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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NFTコレクターズアートで大化けーー「Concept Art House」が2,500万ドル調達(1)

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Concept Art Houseは、もはやただの小さなアートハウスではなくなった。ビデオゲーム用のアートやノンファンジブル・トークン(NFT)のコレクションを制作するこの会社は、2500万ドルを調達した。 サンフランシスコを拠点とする同社は、アーティスト、ブロックチェーンゲーム会社、ミュージシャン、セレブリティたちが熱狂するNFTブームに参加している。多くの場合、Concept Art Hous…

Concept Art House helped Frank Miller with his NFT art.
Image Credit: Concept Art House

Concept Art Houseは、もはやただの小さなアートハウスではなくなった。ビデオゲーム用のアートやノンファンジブル・トークン(NFT)のコレクションを制作するこの会社は、2500万ドルを調達した。

サンフランシスコを拠点とする同社は、アーティスト、ブロックチェーンゲーム会社、ミュージシャン、セレブリティたちが熱狂するNFTブームに参加している。多くの場合、Concept Art Houseはこういった面々がファンやゲーマーにコレクターズアイテムを販売する際に使用するアートを提供している。

例えば、Concept Art HouseはGala Labsと協力して、Frank Miller氏が手がける『Sin City』の30周年を記念したNFTドロップを制作した。その結果、Miller氏による『Sin City』のオリジナル作品が84万ドルで落札されるなど、記録的な売り上げを達成している。(ちなみにConcept Art HouseのCEOであるJames Zhang氏は11月9日・10日に開催されるオンラインイベント「GamesBeat Summit Next」でパネルのモデレーターを務める予定だ)。

Concept Art HouseのCEOであるJames Zhang氏は、GamesBeatのインタビューで、「ファンコミュニティとアートの組み合わせが、NFTの価値を高めている」と語る。同社は現在、NFT、アート、ゲームの交差点にいるという。

Above: James Zhang, CEO of Concept Art House.
Image Credit: Concept Art House

DappRadarによると、NFTの市場は2021年の第3四半期に過去最高を更新し、今年の最初の9カ月間で132億ドルの売上を記録した。NFTはアート、スポーツのコレクターズアイテム、音楽など、他の用途でも爆発的に普及しているNBA Top Shot(コレクター向けバスケットボールカードをデジタル化したもの)はまさにその一例になる。

Dapper Labsから発売されたNBA Top Shotは、わずか1年で7億8000万ドルの売り上げを突破した。また、BeepleというアーティストによるNFTのデジタルコラージュ作品はクリスティーズにおいて6,930万ドルで落札された。投資家はNFTに資金を投入しており、その中にはゲームファンも含まれている。NFTの週次収益は、5月にピークを迎えた後、一旦暴落したが、8月、9月は再び上昇し、下落した後、安定している

多くの投資家たちが集結

Above: Concept Art House’s investors.
Image Credit: Concept Art House

Concept Art Houseは、既存および新規の投資家から資金を調達した。ベンチャーキャピタルファンド、NFTプラットフォーム、デジタルエンタテインメント企業のCEOを含む個人投資家など次のような面々がラウンドに参加している。以下にご紹介しよう。

Dapper Labs、Animoca Brands、Anthos、Appworks、Blockchain Coinvestors、Fabric VC、Hashkey、Liberty City Ventures、One Football、PKO investments、Polymorphic Capital、Protocol Labs、Redbeard Ventures、Spartan Group、Jeff ‘Jiho’ Zirlin氏(Axie-Infinity)、Gabby Dizon氏(Yield Guild Games)、Vinny Lingham氏(Civic)、Kevin Lin氏 (Twitch)、そしてSteve Aoki氏がアドバイザーを務めている。

このような投資家たちの顔ぶれは、Concept Art Houseの多様なサービスに対する需要と、Crypto Art House部門がNFT領域で急成長していることを物語っている。

Dapper Labsの共同設立者であるMik Naayem氏は、Concept Art Houseの取締役会に参加する。Zhang氏の取締役会には、会長のMatthew Le Merle氏とJenny Chen氏も参加しており、Concept Art HouseはNFTに関する知識を持つメンバーを取締役会に追加指名する予定だ。Dapper LabsのCEOであるRoham Gharegozlou氏は次のように語る。

「JamesとCAHの優秀なチームとの関係を拡大できること、また、今回のラウンドをリードし、我々にとって初めてとなる取締役会に参加できることにも興奮しています。Concept Art Houseは、デジタルコンテンツやNFTの分野でクリエイティブな力を発揮し続けるだろうという強気の予測に支えられたものです。このことは、UFCのデジタル・コレクタブル・エクスペリエンスをはじめとする多くのエキサイティングなプロジェクトでの協力関係からもよくわかります」。

(次につづく)

【via VentureBeat】 @VentureBeat

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