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中国のAIスタートアップMobvoi(出門問問/羽扇智)、シリーズDラウンドでVolkswagen Group China(大衆汽車)などから1.8億米ドルを調達

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姉妹サイトの TechNode Chinese(動点科技)によると、AI スタートアップの Mobvoi(中文ブランド名は出門問問、中文社名は羽扇智)がシリーズ D ラウンドで  Volkswagen Group China(大衆汽車)から支援を受け、1億8,000万米ドルを調達したと昨日発表した。Volkswagen Group China は、Mobvoi が持つ AI 技術の自動車市場での応…

ジュネーブで開催されたオートサロンで、Volkswagen が公開さいた自動運転コンセプトカー「Sedric」
Image credit: Volkswagen

姉妹サイトの TechNode Chinese(動点科技)によると、AI スタートアップの Mobvoi(中文ブランド名は出門問問、中文社名は羽扇智)がシリーズ D ラウンドで  Volkswagen Group China(大衆汽車)から支援を受け、1億8,000万米ドルを調達したと昨日発表した。Volkswagen Group China は、Mobvoi が持つ AI 技術の自動車市場での応用を促進していく考えだ。

両者は戦略的提携を結び、Mobvoi と Volkswagen China Investment(VCIC)との間に50対50の出資比率で、自動車市場をターゲットにしたジョイントベンチャー(JV)を設立することになった。

その新たなJVは車載AI技術の研究開発および応用に特化し、Volkswagen ブランドのモデルに合わせた製品を開発する予定。その手始めがスマートバックミラーだ。これはMobvoi が昨年ローンチしたもので、4Gネットワーク、音声ナビゲーション、POI検索、インスタントメッセージング、車内エンターテイメントなど多彩な機能を併せ持っている。

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現在までに Mobvoi は、Sequoia Capital、ZhenFund(真合基金)、Googleなど中国内外の投資家から2億5,000万米ドルを調達している(中国語)。

元 Google 社員の Li Zhifei(李志飛)氏によって2013年に設立された Mobvoi は、モバイル音声検索に特化したAIスタートアップ。そのコア技術には、音声認識システム、意味解析、垂直検索、テキスト音声変換技術が含まれる。

Mobvoi は、スマートウォッチの Ticwatch(問問手錶)やインテリジェントバックミラーの Ticmirror(問問魔鏡)など数多くのスマート商品を発表しており、現在同社の商品は、Android、WeChat(微信)、Google Glass などに幅広く応用されている。Google Glass では、ユーザがメガネに中国語で話しかけることができる唯一のアプリを提供した。

新たな JV では Mobvoi が主に研究開発を担当し、Volkswagen はマーケティング、販売、ブランド管理に専念するとみられる。

Volkswagen Group China で CEO を務める Heizmann 教授は次のように述べている。

新たな形の生活者志向モビリティ技術を創出する Mobvoi のような革新的な中国テック企業との協力を Volkswagen が決意したという意味において、この提携は素晴らしい例となりました。私たちは AI 技術に対する Mobvoi の革新的なアプローチに感銘を受けました。そして、次世代のスマートモビリティを探求するこのジョイントベンチャーを設立することができ、大変嬉しく思っています。

Volkswagenのような自動車メーカーが、伝統的な単なる自動車製造から次世代のスマートモビリティソリューションの提供へと焦点を切り換える上で、今回の提携は重要なステップとなる。

このような提携は AI 企業と自動車メーカーの双方にとって Win-Win な戦略だ。AI企業は、自動車メーカーのブランド力と強い財務力を活用してビジネスを成長させることができ、その一方で自動車メーカーは、AI技術による後押しで自社の自動車の価値を上げることができる。

最近ではテック企業と自動車メーカーの提携に関する報道が相次いでおり、 Mobvoi とV olkswagen の提携はその一つにすぎない。3月には中国巨大テック企業 Tencent(騰訊)が Tesla 株の5%を購入し、Intel は自動運転分野での開発ペースを上げるために Mobileye を153億米ドルで買収することを発表した。

【via Technode】 @technodechina

【原文】

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Googleが支援するMobvoi(羽扇智)、中国でAndroid Wearアプリストアをローンチ

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2010年に Google がサービスをブロックされて以降、中国市場における同社初の直接投資先である Mobvoi(羽扇智)が、中国で Google のスマートウォッチアプリを提供する Android Wear アプリストアをローンチした。 Mobvoi は月曜日(1月25日)のデベロッパーカンファレンスでこのストアをローンチした。Mobvoi の共同創業者兼 CEO である Li Zhifei(…

Li-Zhifei

2010年に Google がサービスをブロックされて以降、中国市場における同社初の直接投資先である Mobvoi(羽扇智)が、中国で Google のスマートウォッチアプリを提供する Android Wear アプリストアをローンチした。

Mobvoi は月曜日(1月25日)のデベロッパーカンファレンスでこのストアをローンチした。Mobvoi の共同創業者兼 CEO である Li Zhifei(李志飛)氏は、このストアは Android ベースのウェアラブル・プラットフォームすべてにプリインストールされ、公式の Android ウェブサイト上の他のパートナーと併せて機能するようになると語った。

報告によると、中国では Google Play は現在もブロックされたままであるが、同社は2016年に、中国市場向けのストアをローンチする予定だ。

2012年に元 Google 社員によって設立された北京拠点の Mobvoi は、ブロックされた Google のサービスの代わりとして、当初デザインされた独自のスマートウォッチOSのみならず、中国語(北京語)音声認識検索ツール「Chumen Wenwen(出門問問)」を開発した。同社はまた、スマートウォッチ「Moto 360」について、中国で Lenovo(連想)と提携している

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Google Android Wear の VP である David Singleton 氏は月曜(1月25日)のイベントで次のように語った。

彼ら(=Mobvoi)は、中国のエコシステムに刺激を与える全てを実証するスマートユーザに焦点を合わせたチームです。私はまた、中国におけるイノベーションのペースに圧倒されています。

この発言は、Uber の CEO である Travis Kalanick 氏が今月の北京でのイベントで、中国のイノベーションはやがてアメリカを上回るだろうと発言したものと同調している。

Mobvoi はまた、Android Wear SDK と Android Wear China SDK の違いを無くし、海外アプリが中国に進出できる道を開くとも発表した。

Google は本日、 Android Wear China SDK がグローバル版と変わらないものになると発表します。第二段階は、中国に海外のアプリを紹介することです。SDK の同期は問題の一部を解消しましたが、私たちはエコシステムを促進するため、なんらかのプロモーションを行うことになるでしょう。(David Singleton 氏)

Google は2015年10月、Mobvoi の最新ラウンド(数千万ドルを調達)で資金調達をリードした。Mobvoi の資金調達総額はこれまでで7,500万米ドルに上る。

【via Technode】 @technodechina

【原文】

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Googleが、中国のAndroid向け音声検索ソフトウェア会社Mobvoi(羽扇智)に出資

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Google は、中国の Android デバイス向けに音声検索機能の開発を手掛け人工知能技術を扱う現在の提携先であるMobvoi(羽扇智)に対し、出資額は明らかにされていないが、2010年の中国撤退以降初めて中国で直接投資を行った。 Googleの投資額は数千万米ドルに及ぶと見られ、MobvoiのシリーズC資金調達ラウンドにも寄与しており、それにより同社の調達総額は7,500万米ドルに達した。 …

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Google は、中国の Android デバイス向けに音声検索機能の開発を手掛け人工知能技術を扱う現在の提携先であるMobvoi(羽扇智)に対し、出資額は明らかにされていないが、2010年の中国撤退以降初めて中国で直接投資を行った。

Googleの投資額は数千万米ドルに及ぶと見られ、MobvoiのシリーズC資金調達ラウンドにも寄与しており、それにより同社の調達総額は7,500万米ドルに達した。

以前Googleに在籍していた人達によって設立されたこの中国企業は、設立当初、禁止になったGoogleのサービスを代替えするかたちでサービスを提供していた。同社は今もまだ比較的小さな会社だが、自社開発のスマートウォッチ用の OS や Ticwear というデバイスはもちろん、音声検索ソフトウェアも有名だ。

Mobvoiは2012年に現在 CEO で以前 Google で科学研究員だったLi Zhifei(李志飛)氏と同社のCTOのMike Lei(雷欣)氏によって設立された。彼らは今年の3月に Google と提携を結び、また今年9月に音声検索ソフトウェアの宣伝のため Lenovo の Moto 360 とも提携した。彼らのソフトウェアはWeChat(微信)、Dianping(大衆点評)、Didi Chuxing(滴滴出行)やWeibo(微博)など中国で最も人気のアプリに搭載されている。

最近 Mobvoi の音声検索ソフトウェア Chumenwenwen(出門問問)が、Moto 360と一緒に LG のG Watch Rに搭載された。同社の初期投資家には、SIG(海納創投)、Sequoia Capital や Zhenfund(真格基金)がいる。

Google にとって投資は、中国市場に再び参入する上で重要視する最新の指標になっている。Google のサービスは検閲を含めいくつかの問題で中国政府と対立したため2010年以降中国では大々的に禁止になっている。アメリカのテクノロジー大手である同社は、今年一層の努力を重ね中国に適した中国版の Google Play ストアを年内に中国でリリースする準備を進めていると伝えられている

【via Technode】 @technodechina

【原文】

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