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AngelList創業者Naval Ravikantが語る、成功するスタートアップ・ハブの作り方(2/3)

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本稿は、5月14日〜15日に韓国・ソウルで開催されたスタートアップ・カンファレンス「beLAUNCH 2014」の取材の一部である。2日目に行われたファイヤーサイド・チャットのセッションに、起業家と投資家をつなぐソーシャル・ネットワーク「AngelList」の共同創業者 Naval Ravikant が登壇し、スタートアップ・シーンにおけるエンジェル投資やクラウドファンディングの重要性、成功するス…

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左から:Naval Ravikant (AngelList)、Jai Choi (Teckton Ventures)

本稿は、5月14日〜15日に韓国・ソウルで開催されたスタートアップ・カンファレンス「beLAUNCH 2014」の取材の一部である。2日目に行われたファイヤーサイド・チャットのセッションに、起業家と投資家をつなぐソーシャル・ネットワーク「AngelList」の共同創業者 Naval Ravikant が登壇し、スタートアップ・シーンにおけるエンジェル投資やクラウドファンディングの重要性、成功するスタートアップやスタートアップ・ハブの作り方について考えを披露した。

今回はその第二回目である。なお、このセッションのインタビュアーは、サンフランシスコを拠点にスタートアップ向けシード投資を行っている、Teckton Ventures の Jai Choi が務めた。

(トランスクリプションと翻訳:池田 将)

前回からの続き)

話題を変えて、急速に変化しているVCについて話してみよう。シード・インベスターのコミュニティには、多くのアクセラレータがいるよね。この点について、意見を聞かせてほしい。

Naval: それは、ここでもどこでも起こっていることだけど、以前に比べて、プロダクトが格段に安く作れるようになったということが、そのような変化の根底にある。ウェブサイトをローンチするにも、何百万ドルもかつては必要だった。Sun や Oracle からサーバを買って、データベースを買って、Windows を買って、コードも一から書く必要があった。ディプロイが終わって、そこからようやくお客を集めることができたわけだ。

でも、今はすべてのソフトウェアはオープンソースで手に入る。ホスティングも簡単に増やせる。Amazon とか、Rackspace のようなホスティング・サービスを使えばいい。マーケティングも Twitter や Facebook や Google でできるし、カスタマーサービスもオンラインでいいしね。スタートアップを構築するコストは破壊されたわけだ。

かつて気にすべき市場はデスクトップPCユーザだけだっだ。今は、皆がスマートフォンを持っているよね。Google Play や Apple iTunes Store もあるから、マネタイゼーションも簡単になった。会社を作るのも、お客さんを獲得するのも遥かに簡単になったわけだ。

もちろん、そこには激しい競争がある。投資家は、その規模が小さく俊敏になった。アメリカでは毎週のように、2つから4つのシードファンドが立ち上がり、一方で複数のベンチャーファンドが失敗して閉じている。そこで、数十億ドル規模のベンチャーファンドは、こういった小さくて俊敏な1,000万ドルや2,000万ドル規模のシードファンドに資金を渡すようになっている。彼らは、10万ドルとか、30万ドルとか、50万ドルとか、その規模で小切手を書いているんだよ。それが未来だね。

VC業界で破壊的なプレーヤーについても、教えてくれるかな? Andreessen や Y Combinator は、なぜ大きなインパクトを与えているのだろう?

navalNaval: そうだね。イノベーション・ベンチャーは多くなかった。なぜなら、それは実行するのは難しいけど、儲かるものだったから。よいベンチャーキャピタリストなら、その段階で既に儲かるので、何かを変えようとする意思は働かない。この業界には、3つの破壊が試みられていることを述べたい。

Andreessen は、頭から足の先まで、すべてを提供できるフルスタックのVCだ。彼らは少し手を引き始めてはいるものの、シード企業に投資している。ビッグステージの企業にも投資するだろう。積極的で、成長を続けているVCと言っていい。

Y Combinator は、経験が未熟で、リソースに十分にアクセスできない若い起業家や技術者にアドバイスを与えていた。彼らに重要な教育を与え、少しばかりの資金も与えてね。

で、AngelList だが、我々はそれをすべてオンラインでやろうとしている。すべてを透明に、そして効率的に。すべての人に投資家へのアクセスを提供し、オンラインで運営、履歴を記録し、透明に運営される新時代のシードファンドを作るんだ。これをやるのは大変難しい。非常に賛否両論がある。長きにわたって、ベンチャーというのはスケーラブルではないと考えられていた。ベンチャーは職人技で、寿司職人であったり、コーヒーを一杯一杯淹れてくれるバリスタのようなもの。多くの愛情と注意を必要としたのだ。

それはすべて正しいけれど、スタートアップの数や種類や、必要となる資金が格段に小さくなった現在の状況を考えれば、キャピタルの世界にもイノベーションが必要なんだ。

そうすると、アクセラレータには今後、他のビジネスモデルとか市場があり得るのだろうか。

Naval: もちろん。アクセラレータについて言うなら、急成長しているモデルがたくさんあるよ。Y Combinator は10週間のトレーニング・プログラムに起業家を投入し、デモデイの時期に複数のスタートアップを卒業させる標準的なモデルだよね。サンフランシスコには、10万ドルとか20万ドルとかを出してくれるハードウェア・アクセラレータもあるよ。彼らには卒業とかデモデイとかいう概念はなくて、時間をかけてスタートアップをよい状況に持ってゆき、時間をかけて構築するという考え方なんだ。

ロサンゼルスにある Science というアクセラレータは、スタートアップを自ら作って輩出しているんだ。Y Combinator と違って、株式シェアを多くを取るが、大きな資金は出さない。その代わり、そのスタートアップに多くの時間を割く。つまり、すでに出来上がったスタートアップを助けるというよりは、スタートアップを作り上げてスピンアウトさせるわけだね。

他にも大変多くのモデルが試されているよ。500 Startups は世界で成功しているね。彼らは、起業家の居るところなら、世界中どこにでも行くと言っている。起業家をシリコンバレーに連れて行くのではなくて、自分達から起業家の居る場所に出向いているんだ。

アクセラレータのモデルを見て、アクセラレータが多過ぎると言う人がいるよね。アクセラレータが多過ぎる、VCが多過ぎる、スタートアップが多過ぎる、でも、誰もどれが必要のないものかなんてわからない。競馬のようなものだね。競馬では、20頭くらいの馬が出走するけど、優勝できない19頭がどれかなんて、最後まで、誰もわからないんだよ。

競争においては、常に多過ぎるプレーヤーが存在するもの。その中から、どれが重要で、どれが適正なものかを我々は決めて行くんだ。

ロサンゼルスのアクセラレータ「Science」のウェブサイト。
ロサンゼルスのアクセラレータ「Science」のウェブサイト。

この会場には起業家が多いと思うけど、彼らに次の AirBnB や Twitter のようなものを期待しますか? シリコンバレーから学んだ内容を元に、韓国のスタートアップに実現できることとは何でしょうか。

Naval: シリコンバレーでうまく行っていることが、韓国でもうまく行くとは限らない。私なら、今すでにあるものをコピーすることはしないね。

まず、韓国の人が考えるべきなのは、世界でも最も多くのインターネット人口が存在するということ。他の誰もができない、インターネット人口密度の高い場所でこそ可能なサービスが実現できるはずだ。ネットも高帯域だし、それも生かすことができるだろう。

第二に、アジアへの玄関だということ。お隣は中国だ。中国市場にアピールできるものを作れると理解すべきだ。今居る市場が小さいのなら、同じ仕事量をこなしたとしても、大きな市場ならより多くのものが得られる。投資家はそれがわかっているから、サービスを展開する地理的範囲が限られるスタートアップには、投資したがらないんだ。

最後に、もしテクノロジーのスタートアップを作っているのなら、いい技術者を採用し、いいエンジニアを採用し、経営者自身も少しは学習することだ。エンジニアの経歴を持つか、もしくは、それをこれからすぐにでも得ること。難しいことをやるんだ。私は、くだらないことをやっている企業を多く目の当たりにしている。

彼らは、よくこんなことを言う。「YouTube からユーザを取り込んで、彼らを Twitter のユーザとマッチングして、友人が Facebook 上で私のやっていることを知れるようにして便利にする」とかって。そんなのは、シリコンバレーの偉大な企業がやってきたことの足下にも及ばない。

Instagram でさえ、ただのソーシャルなプロダクトに見えるけど、ユーザが写真を取ってフィルターをかけたときに、バックエンドでは技術的に非常に巧妙なことをやっている。写真を撮影したバックグラウンドで、次画面に遷移する前にその写真のアップロードを開始しており、結果的にユーザは、あまり時間をかけずに処理が完了できたように感じられる。一見簡単に見える技術が多く実装されていて、それは実際には難しいものだ。使っているユーザには、簡単に感じられるけどね。

だから、技術や技術者から始めてほしいと言いたい。難しいことを実現し、そして、それを広く消費者が抱える問題に適用する方法を考えるんだ。くだらない問題を取り上げちゃいけない。

例えば、最近、Facebook に買収された WhatsApp。彼らはローンチでは非常にハードな仕事をこなした。iPhone や Android のみならず、Blackberry やガラケーにも、決してやりたくないであろう、J2MEなどのテクノロジーが使えるあらゆるデバイスに実装したんだ。

それはハードで、面倒くさい仕事だ。でも、スタートアップとはそういうもので、コアの技術を持っていなくちゃいけない。もしコアの技術がないのなら、それはメディアビジネスだ。でも、それはここで議論している話じゃない。メディアは全く違う業種で、投資家が求める種類のお金を稼ぐようになりつつあるね。

次回に続く)

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AngelList創業者Naval Ravikantが語る、成功するスタートアップ・ハブの作り方(1/3)

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本稿は、5月14日〜15日に韓国・ソウルで開催されたスタートアップ・カンファレンス「beLAUNCH 2014」の取材の一部である。2日目に行われたファイヤーサイド・チャットのセッションに、起業家と投資家をつなぐソーシャル・ネットワーク「AngelList」の共同創業者 Naval Ravikant が登壇し、スタートアップ・シーンにおけるエンジェル投資やクラウドファンディングの重要性、成功するス…

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左から:Naval Ravikant (AngelList)、Jai Choi (Teckton Ventures)

本稿は、5月14日〜15日に韓国・ソウルで開催されたスタートアップ・カンファレンス「beLAUNCH 2014」の取材の一部である。2日目に行われたファイヤーサイド・チャットのセッションに、起業家と投資家をつなぐソーシャル・ネットワーク「AngelList」の共同創業者 Naval Ravikant が登壇し、スタートアップ・シーンにおけるエンジェル投資やクラウドファンディングの重要性、成功するスタートアップやスタートアップ・ハブの作り方について考えを披露した。

このインタビューの全編は長いものになるが、彼の発した言葉は要約するには惜しいので三部構成とすることにした。今回はまずその第一回目である。なお、このセッションのインタビュアーは、サンフランシスコを拠点にスタートアップ向けシード投資を行っている、Teckton Ventures の Jai Choi が務めた。

(トランスクリプションと翻訳:池田 将)

まず、AngelList とはどういうものなの?

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THE BRIDGE が掲載されている、
AngelList のページ

Naval: 明らかに、これはコミュニティをエンゲージするためのものだね。交流するためのサイトではあるが、毎日訪問してもらうようなサイトではない。君のような投資家がスタートアップをチェックできるわけだ。海外では違うだろうけどね。いい会社がいい投資家に出会って、十分な資金を獲得できるようにすべく日夜努力しているんだ。

非常に規制の多い分野で業務をしている。特に企業の資金調達を助ける分野においては、アメリカでは規制を遵守しなければならない。ヨーロッパでもこの規制をクリアしようとしているところなので、ヨーロッパでも同じことができると思う。我々はアジアではできないと思うんだ。法律制度が全く異なるから。お金の動きも全然違う。

みんながニーズを持っているけど、それを満足させるプロダクトを作るのは難しい。我々は他の誰もが解決していない問題を解決しようとしているんだ。

以前のインタビューで、君は「脱出速度 (escape velocity)」という考え方について話していたね。聴衆の皆に説明してくれないかい? 君が脱出速度を達成できた事例でも構わないよ。

Naval: 脱出速度というのは、ロケットを宇宙に打ち上げるときの用語だね。君に置き換えれば、素早く動けば、支えているものを打ち破れることを意味する。重力圏を突き抜ければ、地面に引き戻されて死ぬこともない。

そこで疑問なのは、脱出速度に達してしまえば、それで十分なのかということだ。十分だろうがなかろうが、あるいは、それが分かろうが分からなかろうが、さらに進まなければならない。スタートアップの多くに取って、それがあるべき姿だ。

文化を偉大に発展させている力の一つは、失敗を忘れるということだ。失敗を忘れられるから、次に何かを始めようという気になることもできる。したがって、起業家は自分が脱出速度に達したと気付くことができれば、少なくともどこかへ進もうとしているという自信につながる。

脱出速度には多くの測り方があるが、素早く脱出速度に達することができれば、市場は君のプロダクトを放っておかない。君が信じるものには需要があるのだから。需要が向こうからやってくる。お客が値段を聞きに来る。君は人々を確信させ、彼らにプロダクトを買ってもらうようになるだろう。

しかし、脱出速度に達している企業はほとんど存在しない。私達でさえ達していない。私達の場合、ある面では達しているが、すべての面では達していないと思う。

それは、クリティカル・マス(訳注:ある商品やサービスの普及率が一気に跳ね上がるための分岐点となる普及率、物理学用語としては臨界質量)とは違うの?

Naval: クリティカル・マス? それは、みんな同じものを使おうとすることだよね。「成功とは、失敗よりは成功しそうな状態」と彼らは言う。君だって、失敗よりは成功に近いよね。

クリティカル・マスは核反応から来た物理学用語だが、おそらく、それはこの場で話すような重要なテーマではない。プルトニウムとウランを混合したら、爆発するか核反応を始めるというような話になる。

スタートアップの文脈では、コミュニティの中で君のプロダクトを使ってくれるお客やパートナーが獲得できることを言う。彼らは互いに価値を提供しあう。つまり一定のクリティカル・マスを獲得すれば、反応を得られ、さらに多くのお客を市場に連れてきてくれる、というものだ。

それを実現した企業の例はある? 何が一番の成功要素なのだろうか。

Naval: 我々は初期の段階で大きな成功を企業に注力するようにしている。例えば、Uber。非常に速く成功したよね。正しいプロダクトを正しいタイミングで正しい方法で投入すれば、大きな市場が生まれる。

振り返ってみても、そのようなケースはまれだ。さらに成功事例を述べれば、Twitter や Yammer だろう。彼らは成功までに時間を要した。時間はかかるものだ。スタートアップをしているということは、世界中の最高の人々と競争している訳だ。これは間違いない。つまりそのゲームで、君は最高である必要がある。でも、みんな頭がいいし、みんなよく働く。

頭はいいのに成功していない人も多く居る。研究所、大学などにはそういう人はいっぱいいる。長期的に見て、勝者と敗者を分けるのは執着心だ。10年間も同じ場所にいて、同じことをやり続けるということだね。

では、最近の資金調達や市場動向について、ちょっと話を進めてみたいと思う。現在のVCやスタートアップ・シーンで起きている、最も恐いことは何だろう?

navalNaval: 恐いこと? いつだって恐いことは起きているよ。スタートアップはリスキーだし、スタートアップ投資のビジネスは感情に左右されるからね。リスクや恐いことが常について回るが、スタートアップ投資は規模が小さい。非常に少数の人々に少額が投資されるだけだ。

株式公開に近づいたら、恐くなるかもしれないね。バリュエーションが過大で後にクラッシュするかもしれない企業がポートフォリオにあれば雰囲気は悪くなる。でも、破綻や損害は、ある程度あっても構わない。

例えば、ここ韓国で聞いた話では、今年3つの大きな上場があるという。Coupang(関連記事)、カカオ(先週ダウムが買収)それに LINE だ。君は、Coupang の出資に関わっているんだってね、おめでとう。

そのような動きが世界の他の場所でも繰り広げられるようになれば、韓国のスタートアップ・シーンは変化していくだろう。リスクに物怖じせず、スタートアップを知り、スタートアップを愛し、より多くのスタートアップに出会う、お金を持った人々を生み出すからだ。そうなれば、そこからはローンチ可能なコミュニティが生まれ、エンジェル市場やスタートアップ・シーンが生まれることになる。

例えば、世界の他のスタートアップ・ハブを見てみると、言うまでもなくシリコンバレーがナンバー1だ。しかし、ニューヨークがナンバー2だと言う人も大勢いる。ニュ—ヨークはこのところ、テック業界からIPOは出ていないのにだ。もし韓国が一年で3社のIPOを出せるのなら、韓国はテック・エコシステムで普遍的な位置づけになれる可能性がある。

それは夕べ、我々が飲みながら話していたことだね。

Naval: そう二人とも飲んでいたので、それ以上のことは話さなくていいよ。(会場笑)

君は、韓国の市場が5大財閥によって成り立っていることにコメントしていたね。そして、市場をディスラプトするには、韓国は最高の場所だと思うって。この点についてどう?

Naval: そうだね、韓国には財閥があるよね。彼らは成功者だし、この国に信じられないほど多くのものをもたらしている。長期的に見れば、財閥はイノベーションとは関係ないところにいる。成熟した市場、例えばアメリカを見てみると、多くの公開企業は一つか二つの事業しかやっていなくて、うまくやっている。つまり、一社で10種もの事業をやる企業なんて存在しないわけだ。

こういう財閥をみたら、資本へのアクセスが不十分だと思うよね。市場が規制され過ぎているとか。こういうことは変化していくと思っている。ここにはインターネットやオープンソースのおかげで、起業家世代がいるんだ。以前ほどお金がなくても会社は作れるんだよ。

10万ドルもあればプロダクトが一つ作れる。市場で100万ドルを手に入れられる。1,000万ドルで成功する会社が作れる。こういう数字がかつては10倍、100倍必要だった。だから、そこにはイノベーションのチャンスがあるんだ。

韓国の人はリスクを取りたがらないという話はよく聞く。文化、文化、文化。人はリスクを取りたがらない。でも、そんなの問題じゃない。スタートアップ・エコシステムが存在するために、リスクを取る人が100万人必要なわけじゃないんだ。1,000人リスクを取ってもいい人が居れば、1,000人で十分なんだ。

これだけは言わせてほしい、スタートアップに本当のリスクなんて存在しない。確かにスタートアップは大変だ。人生の数年間を費やすことにはなるが、そこで学ぶことは後の人生にとって役立つことだ。餓死することはないと思う。だから、積極的にリスクを取るべきなんだ。

Fred Wilson(訳注:ニューヨークの投資家でブロガー)が「成功しているスタートアップ・ハブとは何か」って面白い記事を書いていた。彼は世代の多様さ、学び、適用性だと。これについてはどう思う? スタートアップ・ハブを成功させる要素って何だろう?

Naval: ハブは、いろんなことが組み合わさって成立している。だから作るのは難しいけど、それを壊さないようにすることはできるよ。まず規制を減らすのはよいこと。リスクを取ろうとする文化を支持するのもいい。よいベンチャー投資家を迎えるのもいいことだ。

私は韓国にいいVC企業が少ないことには驚かなかった。むしろシードファンドがもっと必要だね。もっとエージェントが必要だ。イグジットが必要だ。大きな IPO が必要だ。そして成功したスタートアップの創業者や従業員は、次世代の企業にもっと投資を促されるべきだ。税制も緩和しなくちゃいけない。

私はシリコンバレーの天気がいいのは偶然だとは思っていない。天気はすべてに役に立つ。近くに大学がたくさんあることも。デザインも重要なので、よいデザインセンスを持った人がいれば、それも役に立つ。

私は大学の近くにいたんだけれども、そこには非常によいデザインセンスが多くある。クリエイティビティもある。エネルギーもある。そういったものをテクノロジーを持った優秀な人と結びつければ、すごいことになる。

テクノロジーはカギだ。スタートアップはテクノロジーのビジネスだからだ。すなわち、たいていの会社は、MBA や美術の学位を持った人じゃなくて、エンジニアで埋め尽くされなければならない。そこには、テクノロジーや技術者を賛美する文化が必要なんだ。

次回に続く)

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