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シェイクで雑誌風アルバムが完成、シェア機能をそぎ落として生まれ変わった「Storehouse」がAndroidに

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元AppleのUXエバンジェリストだったMark Kawano氏など、デザインを強みとするチームが手がけるアプリ「Storehouse」。196カ国にまたいで、数百万人を超えるユーザーに愛用されています。そのiOSアプリは、2014年度の「Apple Design Award」、またTechCrunchの「Best Mobile App of 2015」も受賞。つい先日、待望のAndroidアプリ…

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元AppleのUXエバンジェリストだったMark Kawano氏など、デザインを強みとするチームが手がけるアプリ「Storehouse」。196カ国にまたいで、数百万人を超えるユーザーに愛用されています。そのiOSアプリは、2014年度の「Apple Design Award」、またTechCrunchの「Best Mobile App of 2015」も受賞。つい先日、待望のAndroidアプリがリリースされました。

Storehouseは、スマホを使って写真や動画を保管、共有するためのアプリ。写真や動画を使って簡単に美しいコラージュを作成し、それを家族や友人と共有することができます。完成した作品を、ブログやSNSなどに埋め込むことも可能です。

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その美しいデザインやUIに魅せられるユーザーは多く、ユーザーが最も多い国には、日本、中国、中東各国、イギリス、フランス、ロシアなどが含まれます。日本人ユーザーのStorehouseの使い方は、全般的にはその他各国のユーザーと類似しているものの、特に食べ物系の写真が多く見られるとのこと。

11月には、自宅のテレビでStorehouseのアルバムを楽しめるApple TVの専用アプリをリリースし、デザインをリニューアル。写真を自動的にソートして雑誌風に魅せてくれる「shake-and-edit」(シェイクして編集)の機能も追加。また、このタイミングで、ユーザー間の繋がりを後押しするフォロー、like、タイムラインといった機能を全て取り外しました。写真や動画を通じて広く繋がることより、プライベートな共有に重きを置くという大きな方向転換です。

このピボットに対するユーザーからの反応について、Kawano氏に聞いてみました。

「全体的に、以前の公開タイムラインのモデルに比べてより多くのストーリーが作成・共有されています。一方で、フォロワーを失うこと、またストーリーを発見する要素を失うことに不満を感じるユーザーも多くいました。多くの人が、Instagramの代わりになるものを求めていましたが、それはStorehouseの意図するところではありません。私たちは、皆さんにストーリーを作ってほしかった。ですので、プライベートな共有へのシフトが、それを促進していることを嬉しく思います」

Androidアプリのリリースで、世界でも最大のモバイルコミュニティへのサービス提供を開始したStorehouse。Storehouseには、それまでカメラロールに静かに眠っていた写真を取り出して大事な人たちに次々と共有したくなる何かがあるように思います。まだ試したことのない方は、一度ダウンロードしてみると良いかもしれません。

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半年足らずで215ヶ国以上のユーザーに使われる「Storehouse」がシリーズAの資金調達を発表

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今年2月にリリースされた、ビジュアルストーリーテリングのiPadアプリ「Storehouse」。リリースからわずか数ヶ月で、215ヶ国のユーザーが利用する。 そんな同社が、米国時間の5月22日、Sherpa Ventures率いるシリーズAで700万ドルの資金調達を行ったことを明かした。シードに参加したTrue Ventures、Lerer Ventures、Designer Fundなども引き続…

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今年2月にリリースされた、ビジュアルストーリーテリングのiPadアプリ「Storehouse」。リリースからわずか数ヶ月で、215ヶ国のユーザーが利用する。

そんな同社が、米国時間の5月22日、Sherpa Ventures率いるシリーズAで700万ドルの資金調達を行ったことを明かした。シードに参加したTrue Ventures、Lerer Ventures、Designer Fundなども引き続き出資している。

Storehouseのローンチ時に書いた記事は、THE BRIDGEで5,076と高スコアを獲得。特にPocketのブックマーク数が約5,000件集まるなど注目された。

同社のCEOは、Frog、Adobe、さらにはAppleなどでデザインの責任者やエバンジェリストを務めてきたMark Kawano氏。共同ファウンダーのTimothy Donnelly氏もまた、史上初となるiPad特化型ニュースアプリ「The Daily」のデザイナー出身だ。

Storehouseは、写真、動画、テキストなどを使って、美しく、ビジュアルに優れたインタラクティブな自分だけのストーリーを投稿できるアプリだ。また、世界中のユーザーが投稿した物語に出会うこともできる。

使い方に制約がないStorehouseは、ファッションブランドが活用していたり、著名なプロ写真家(美しすぎる!)、また学生や教育現場に至るまで幅広く活用されているという。Storehouse立ち上げの背景や、サービスコンセプトなどについては以前の記事をご覧いただきたい。

kawano-Storehouse今回のシリーズAの資金調達に際して、CEOのMarkにいくつか質問してみた。以下、Q&A形式でご紹介する。

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ー215ヶ国にまたぐユーザーのうち、トップ5はどの国か教えてください。
トップ5は、アメリカ、中国、イギリス、ロシア、そしてカナダが次いでいる。

ーユーザーやサービスの使われ方において面白い発見はあった?
今年1月にリリースしてから、瞬く間にいろんなタイプのユーザーが使ってくれて驚いたよ。みんなから寄せられるポジティブなフィードバックに興奮が冷めない。Storehouseのコミュニティのみんなには、常にたくさんのことを学んでいる。

Storehouseを作って良かったと思う理由の一つは、本当に幅広いジャンルで使われていること。レシピから家族の大事な瞬間、プロによるフォトジャーナリズムまで本当に素晴らしい。

ーみんなは写真だけではなく、動画も活用してくれている?
動画はぜひ使ってほしいと思っていて、実際、既に多くの人が活用しているよ。きっとこれまでは誰かのスマホやPCに眠っていた素敵な動画が共有されているんだ。写真と動画をシームレスに一つの物語している例が、京都の嵐山を題材にしたストーリーだよ。

ーStorehouseが教育のシーンでも使われていると聞いて意外でした。
僕たちにとっても意外な発見だった。学生や幼い子どもたちが、Storehouseを授業などで使っているようなんだ。クラスや授業の様子なんかを伝えるためにも活用されていたり。地理から歴史の授業まで、さまざまなストーリーが作成されている。

ー最近アプリに加えた変更や機能追加はある?
最近追加したのは、ストーリーへのコメント追加機能だね。コミュニティからもすごい反響だ。また、作ったストーリーのプレビューをウェブページに埋め込める機能も追加した。例えば、NYLONマガジンみたいな感じに。また、アプリ内からFacebookやTwitterの友達を見つけられるようなソーシャルな要素も加えているよ。

ーStorehouseの日本のユーザーについて何か教えてくれる?
活発な日本人ユーザーのコミュニティがあるよ。日本でもっと広まるように、今後ローカライズすることを楽しみにしている。お宮参りや、自然温泉、また日本のアーティストなんかをフィーチャーしたストーリーなんかが投稿されているね。

また、日本という場所は、Storehouseのユーザーが物語の題材に選ぶ最も人気な場所の一つなんだ。サウジアラビアのユーザー、サンフランシスコを拠点に活動するアーティスト、またスウェーデンのプロ写真家まで、日本をテーマにストーリーを投稿しているよ。先月、日本にまつわる最も人気なストーリーをStorehouseのブログで紹介しているから、ぜひ見てみてほしい。

ー今回の資金調達でチームを強化していくと聞いたけれど、メンバーは増えた?
今は10人のフルタイムメンバーで構成されている。数週間以内に新しいメンバーも参加する予定だ。サンフランシスコのチームに参加してくれるエンジニアやデザイナーを募集しているよ。
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共同ファウンダーが2人ともデザイナーという「Storehouse」。前回のインタビューで、アプリを手掛けるデザイナーへのアドバイスを聞いたところ、「フォーカスすること」だと一言で答えてくれたMark。作り手はそのコンセプトや思想に忠実にフォーカスし、使い方は使い手に委ねる。

リリースからわずか数ヶ月で既にあらゆるポテンシャルを感じさせてくれるStorehouseのこれからの進化に期待したい。

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[インタビュー] 元AppleのUXエバンジェリストが仕掛けるビジュアルストーリーテリングのiPadアプリ「Storehouse」

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先月新たにリリースされたのが、ビジュアルストーリーテリングのiPadアプリ「Storehouse」だ。写真とビデオを使えば、誰でもiPadで美しい物語を作成できる。サンフランシスコを拠点にするStorehouseのCEOは、Appleで長くUXエバンジェリストを務めたMark Kawano氏。共同ファウンダーのTimothy Donnelly氏もまたデザイナーで、現在9人のチームで運用している。 …

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先月新たにリリースされたのが、ビジュアルストーリーテリングのiPadアプリ「Storehouse」だ。写真とビデオを使えば、誰でもiPadで美しい物語を作成できる。サンフランシスコを拠点にするStorehouseのCEOは、Appleで長くUXエバンジェリストを務めたMark Kawano氏。共同ファウンダーのTimothy Donnelly氏もまたデザイナーで、現在9人のチームで運用している。

最小限の言葉しか要さない写真や動画は、今では新たな世界共通言語。でも、そのメディアコンテンツの消費体験は、タブレットという新しいデバイスを活かしきれていない。そう感じだ2人は、まるで雑誌から切り取ったようなストーリーを作れるStorehouseを開発した。例えば、National Geographicのフォトグラファー、Jim Richardsonが投稿したストーリー「Island Obsession」と「Ice Worlds」。ダイナミックな写真に息を呑む。CEOのMarkに、Storehouseについて、彼が前職のAppleやAdobeで学んだこと、デザイナーが心がけるべき点など聞いてみた。

ーーStorehouse以前のキャリアを教えてください。

kawano-Storehouse趣味でずっと写真を撮り続けていて、過去15年間はシリコンバレーでフォトグラファーのためのソフトウェアをデザインしてきた。ちょうどデジタルフォトグラフィーが本格化し始めた2000年にAdobeに在籍していて、デジタルSLRフォトグラフィーの初期のイノベーションに携わる機会に恵まれたんだ。

その後、Frog Designでハードウェアとソフトウェアのプロジェクトのコンサルティングを経て、2006年にAppeに転職した。iPhotoとApertureのデザインチームを任されて、後にAppleのユーザーエクスペリエンスエバンジェリストに昇進した。UXエバンジェリストとして、より洗練されたiPhoneとiPadアプリをデザインするために世界中の企業と仕事をしたよ。新しいデバイス上でどんな風にコンテンツ消費、コンテンツ作成にアプローチできるのかを学ぶことができた。

ーーStorehouseのアイディアはどこから?

メディアを消費するためのiPadアプリばかりが出回っている現状にフラストレーションを感じたことがきっかけ。共同ファウンダーのTimothyとiPadにポテンシャルを感じた。でも、既存のアプリはその独特のテクノロジーを完全に活かしきれていないと思ったんだ。その多くは、印刷物とウェブサイトのためにデザインされたコンテンツをiPadに載せているに過ぎなかったから。最高のコンテンツ消費体験を実現するには、コンテンツを作成するための素晴らしい方法が必要だと思った。それもiPad専用の。僕らは2人ともデザイナーでビジュアルを大切にするから、写真と動画にフォーカスする判断が自然だったんだ。

ーーStorehouseの主なターゲットは?

Storehouseは、特定の人のためというよりは、特定のストーリーのためのアプリ。これまで、ビジュアルを使った長いストーリーテリングは技術的知識を多く要したから、こうしたストーリーの作成はフォトジャーナリストやフォトグラファーに限られてた。でもみんなのポケットに素晴らしいカメラがある今、誰もがビジュアルなストーリー作りをできるようにしたかった。簡易的コミュニケーションに僕たちは既に写真や動画を使ってる。Storehouseなら、複数の写真や動画を合体させて、あとはコンテキストのためにテキストを追加するだけで意味のある物語が出来上がる。

ーーユーザーはStorehouseをどんな風に使ってる?

本当にいろんな形でStorehouseが使われていて僕たち自身驚いてるよ。フォトグラファーやジャーナリストが重要な世界情勢をシェアしていたり、食好きな人がレシピやお気に入りの料理を共有するために使っていたり。お母さんが家族の大事な瞬間を公開日記のように使ったり、ファッションデザイナーがランウェイの舞台裏(Stacey Bendetの2014 Spring Collection)を共有していたり。動画だけで作られたもの、また旅行や世界中の素晴らしい場所に関するストーリーも沢山投稿されている。

ーーモバイルやタブレットアプリを手掛けるデザイナーが心がけるべきことは?

フォーカスすることだね。色々やろうとしてしまうと、そのどれも中途半端になってしまって秀でたものが生まれない。ちょっと関連するけれど、制約はすごく大事だ。それは例えばテクニカルなことだったり、スクリーンサイズ、入力するデバイス、もっと一般的には時間やお金だったりする。大事なのは、向き合う必要がある制約をを認識して、それを受け入れること。それを踏まえてクリエイティブになる。制約が少ないとクリエイティビティも減ってしまうと思ってる。

ーーAppleやAdobeで学んだことで、Storehouseに反映している大事な教訓は?

僕は、誰もがクリエイティブだと信じている。自分のクリエイティビティを表現する方法はいくつもあるし、アーティストに比べると一般の人はクリエイティブアウトプットにフォーカスする頻度は少ないかもしれない。でも、誰もがクリエイティブな“うずき”を持ってるはず。だからStorehouseを作った時、世界中の優れたアーティストから学んだクリエイティブなプロセスに関する教訓を反映したんだ。その体験を、誰もが日常的に取り入れられるようにしたかった。

Appleでは、すべてのインタラクションで顧客を歓喜させることの重要性を学んだ。Storehouseのチームは小さくて、僕たちみたいな初期のスタートアップにアドバイスをくれるような人たちは、とにかく先にプロダクトを出せと言う。洗練仕切らなくても、より早くフィードバックをもらうために早くリリースするようにって。でも、僕たちはユーザーに1日目から素晴らしい体験を提供したかった。みんなに、Storehouseがクオリティーを大事にする、心のこもったブランドだと感じてほしかったから。最初の最初からそうじゃなきゃいけないと思う。

ーーStorehouseのチームについて教えてください。

今は9人のメンバーがいる。Timothyと僕が共同ファウンダーで、あとは7人のフルタイムの社員。ほとんどがエンジニアだけれど、みんなすごくクリエイティブだよ。デザインや良いユーザーエクスペリエンスへの深いリスペクトを持ったメンバーばかりだ。

ーー採用時にどこを見る?

採用するポジション、役割において秀でていること。必要なスキルセット以外では、会社のビジョンに情熱的かどうかが大事だ。多少経験が少なくても、賢くて、何かを証明するために2倍働く人に囲まれたい。がむしゃらに働く原動力は、情熱から来るものだと思うから。

ーーユーザー、特に日本のユーザーに対してメッセージを

Storehouseの良さの一つは、世界中の人のストーリーが見られることだ。写真と動画は新しい世界共通言語。キャプションが読めない他言語のストーリーでも、ストーリーをブラウスするだけですごく沢山のことを学べる。Storehouseで巧みに作られたストーリーは、イメージだけで大量の情報を伝えられる。人間は、どこにいても好奇心に溢れていて、ソーシャルで、自己表現が好きな生き物だと思う。Storehouseが、学び、笑い、美しいストーリーにインスパイアされるためのグローバルコミュニティになることを願ってる。

Storehouseは、iTunesでダウンロードできる。世界中のユーザーが投稿しているストーリーを発見するも良し、自らストーリーを投稿するも良し。素晴らしいサービスの使い方は、ユーザー自身が見つけてくれる。Storehouseが今後どんなサービスに成長していくのか今から楽しみだ。

 

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