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しゃべらなくていい英会話アプリ「Chatty」が、想定外だったユーザー層に向けてデザインを大幅リニューアル

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英語を話すことに関しては、知識や能力があっても精神的なハードルが高くて踏み出せていない人が多いのではないでしょうか。相手が話す内容を聞き取るのが難しかったり、思うように言葉が出てこなかったり。 そんな、英語を学ぼうとする人が抱える課題を解決してくれるのが、「しゃべらなくていい英会話」アプリ「Chatty」です。開発会社であるレアジョブの山田裕一朗さんにお話を伺いました。 英語を使った「最初の成功体…

テキストやスタンプで英語が学べる「Chatty」
テキストやスタンプで英語が学べる「Chatty」

英語を話すことに関しては、知識や能力があっても精神的なハードルが高くて踏み出せていない人が多いのではないでしょうか。相手が話す内容を聞き取るのが難しかったり、思うように言葉が出てこなかったり。

そんな、英語を学ぼうとする人が抱える課題を解決してくれるのが、「しゃべらなくていい英会話」アプリ「Chatty」です。開発会社であるレアジョブの山田裕一朗さんにお話を伺いました。

英語を使った「最初の成功体験」を提供する

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2014年6月にリリースされたChattyの使い方は簡単です。ユーザーは先生を選んだら(ランダムにアサインする機能も追加予定)、スタンプや英文のテンプレート、テキストなどを使ってチャットをすることができます。最初からSkypeなどで「英会話」をするとなると自信がなくてもチャットなら、と挑戦するユーザーを応援しています。

「例えば、海外のスタバで、「ウォーター」や「コーヒー」と言ったら通じた!というだけでも、その人にとっては大きな成功体験になります。こういう体験を一度すると自信がついて英語学習により積極的になる人が多いため、Chattyではその最初の成功体験を味わってほしいと思っています」

レアジョブにとって、アプリの開発は初めてのこと。本来、アプリ開発において「継続性」は無視できないファクターですが、Chattyに関してはそこに固執せずに進めました。というのも、Chattyをあくまでレアジョブ英会話への入り口として捉えているから。1日1回、10分間は無料でチャットできるようにすることで(それ以上はチケット制)英語を学ぶことにより前向きになってもらうことを目指しています。

コアユーザー層である若い女性に向けてリニューアル

「Chatty」と「レアジョブ英会話」の利用者の男女比
「Chatty」と「レアジョブ英会話」の利用者の男女比

Chattyは、今年の3〜4月にかけて大幅なデザインリニューアルを迎え、より女性好みの可愛いデザインに生まれ変わりました。というのも、Chattyのユーザーの7割5分が女性で、年齢でみると10代が最も厚い層を占めるからです。同社のSkypeを使った英語学習サービス「レアジョブ英会話」の「ビジネス英会話の修得を目指す男性」とは全く別の層によって支持されることはレアジョブにとっても想定外でした。

でも、これは語学学習業界全体に見られる傾向と合致していると分析する山田さん。レアジョブ英会話のユーザー層も平均年齢が年々下がり続けています。その背景には、高まる仕事やキャリアにおける英語力の必要性、またオンライン英会話という選択肢の認知度アップなどがあります。また最近では、若い段階から英語を学ばせるという教育方針も顕著に増えてきました。

「Chattyが特に若い女性にウケた理由は、彼女たちが普段からチャットやスタンプを使ってコミュニケーションすることに慣れているという点もあると思っています」

外国人の先生による日本人によりそったコミュニケーション

チャットで英語を学べるアプリには「OKpanda」など複数ありますが、Chattyの一番の強みはレアジョブ英会話の運営で培ったオペレーションです。一見地味に見えるオペレーションの工夫が、より良いユーザー体験を作ることに繫がっています。

「レアジョブ英会話もそうなんですが、サービスを利用し続けてもらえるかどうかは、先生のホスピタリティで決まると言っても過言ではありません。例えば、フィリピンの現地オフィスに出向いた際は、日本で流行っている顔文字を共有したりしています。その他にも、プライベートの話はしたくない、アメリカンなハイテンションも違うなど、日本人に合ったコミュニケーションを大切にしています」

今後は、Chattyでチャットしていた先生とSkypeで話せる無料体験や、アプリ内で辞書機能のようなものも提供することも検討しています。また、機能を限定したAndroid版のリリースも今年5月に予定しているとのこと。

ユーザーヒヤリングを行う中で、「最初から英会話は抵抗があったけれど、チャットで話した先生なら自分のこともわかってくれているし、英会話を試してみても良いかも」という声が聞かれています。Chattyで得た成功体験に背中を押されて、レアジョブ英会話にステップアップしていくユーザーが今後増えていくことが期待されます。

レアジョブが、スタンプの使える英会話チャットアプリ「Chatty(チャッティー)」を本格ローンチ

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レアジョブ(東証:6096)が iOS 向けの英会話アプリ「Chatty(チャッティー)」を本格ローンチした。レアジョブと言えば、Skype を使ったオンライン英会話で先月上場を果たした有名企業だが、Chatty は画像や音声は使わない、テキストとスタンプを使ったメッセージアプリだ。 LINE に代表されるメッセージアプリのカジュアル感を、まさに英会話の世界に持ち込んだという感じ。ユーザはネイティ…

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レアジョブ(東証:6096)が iOS 向けの英会話アプリ「Chatty(チャッティー)」を本格ローンチした。レアジョブと言えば、Skype を使ったオンライン英会話で先月上場を果たした有名企業だが、Chatty は画像や音声は使わない、テキストとスタンプを使ったメッセージアプリだ。

LINE に代表されるメッセージアプリのカジュアル感を、まさに英会話の世界に持ち込んだという感じ。ユーザはネイティブ・スピーカーとの間で、チャットによる英会話を楽しむことができる。

1,000万人に英語を話してもらいたいが、ユーザはまだ25万人

チャットが「果たして〝英会話〟なのか」という疑問は残る。耳で聞いて口で話すのが会話の基本であり、言語習得においては、それが何よりも近道だからだ。英語に限らず、3,000時間話せば、どんな言葉でもネイティブ並みに話せるようになるというのが通説なので、まずは話すことが大事なのではないだろうか。

筆者のこの質問に、Chatty の開発を担当した、レアジョブ新規事業開発部でチームリーダーを務める山田裕一朗氏が答えてくれた。

レアジョブは、社是として1,000万人に英語を喋ってもらえるようにしたいと掲げているが、オンライン英会話のユーザはまだ25万人。目標に近づけるために、それまでのプロセスを埋めるさまざまなアプリやサービスを出して行きたいと考えています。

英語学習においては、勉強としてのアプローチと、コミュニケーションの頻度を高めるアプローチがあると思いますが、1,000万人を実現させるには両方必要。ユーザ層の裾野を広げ、コミュニケーションの頻度を高めるために Chatty を作りました。

通勤途上に英語学習に励む人は少なくないが、さすがに満員電車の中で Skype ごしにネイティブ・スピーカーと英会話することはできない。Chatty はチャットベースだから、周りに迷惑をかけることもなく、友人とメッセージするような感覚で英語を習得することができる。

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英会話チャットアプリは、マネタイズできるか?

Chatty の話を聞いていて、よく似たアプリのことを思い出した。Movida Japan の第5回インキュベーション・プログラムから輩出された Eigooo! がそれだ。対面型のオンライン英会話と異なり、Eigooo! では英語講師が複数のチャットウインドウを開いている。すなわち、一人の英語講師は複数の生徒を同時に相手できるので、結果的にサービス料金を安く設定することができる。

Chatty においても、一人の英語講師は複数の生徒と同時にチャットするようだが、同時に何人までの生徒とチャットできるようにするのがよいのかは、提供可能なサービスの品質等を見合いながら検討中とのことだった。

Chatty は1日あたり10分間のチャットまで無料で提供される。将来的に機能を追加して有料提供する可能性もあるとのことだが、現時点で明確なマネタイズ手法は見えてこない。前述したように言語習得の王道は話すことなので、Chatty はそこまでの一歩をなかなか踏み出せないユーザを誘引するためのアプリなのかもしれない。仮に Chatty が単独でマネタイズできなくても、レアジョブのオンライン英会話へ顧客誘導する手段に育てば、十分に存在価値が認められるだろう。

オンライン英会話サービス「レアジョブ」が、VC3社から3億3000万円を資金調達

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日本の言語学習サービス「レアジョブ」は本日、KDDIオープンイノベーションファンド、YJキャピタル、サイバーエージェントから、3億3,000万円を資金調達したと発表した [1]。2008年の4月に東京を拠点とするベンチャーキャピタル、グローバルブレインから2,000万円を調達しており、今回の調達はそれに続いてのものとなる。 2007年に設立されたレアジョブは、Skypeを通じて、フィリピンの人とリ…

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日本の言語学習サービス「レアジョブ」は本日、KDDIオープンイノベーションファンド、YJキャピタル、サイバーエージェントから、3億3,000万円を資金調達したと発表した [1]。2008年の4月に東京を拠点とするベンチャーキャピタル、グローバルブレインから2,000万円を調達しており、今回の調達はそれに続いてのものとなる。

2007年に設立されたレアジョブは、Skypeを通じて、フィリピンの人とリモートで会話レッスンを行う英語学習サービスを、安価で提供している。同スタートアップによれば、彼らは合計で17万人の日本人ユーザを獲得しており、彼らのサービスの教師のほとんどは、フィリピンで高いレベルにあるフィリピン大学をの現役生か卒業生だ。

今回の調達により、同スタートアップはサービスの品質向上と、新たなビジネスの開発を計画している。レアジョブは、プラットフォームの開発と、ユーザが外国語を学ぶモチベーションが向上するような、さらなる授業プログラムの最適化を予定している。


  1. KDDIオープンイノベーションファンドは、KDDIとグローバルブレインの協働で運営されている。YJキャピタルはもちろん、Yahoo! Japanの投資会社だ。  ↩

【原文】