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Spiber、事業価値証券化で250億円を調達——米国での人工タンパク質量産体制構築などで

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※この記事は英語で書かれた記事を日本語訳したものです。英語版の記事はコチラから。 Spiber(スパイバー)は、山形県鶴岡市を拠点に植物由来の人工タンパク質繊維素材「Brewed Protein(ブリュード・プロテイン)」を開発するスタートアップだ。同社は12月30日、「事業価値証券化(value securitization)」により250億円の資金を調達したと発表した。この調達方法は、同社の有…

Brewed Protein
Image credit: Spiber

※この記事は英語で書かれた記事を日本語訳したものです。英語版の記事はコチラから。

Spiber(スパイバー)は、山形県鶴岡市を拠点に植物由来の人工タンパク質繊維素材「Brewed Protein(ブリュード・プロテイン)」を開発するスタートアップだ。同社は12月30日、「事業価値証券化(value securitization)」により250億円の資金を調達したと発表した。この調達方法は、同社の有形資産や無形資産を担保に幅広い投資家から資金を募るもので、金融機関からの借り入れに頼らず、第三者割当増資によって株式の希薄化が生じないメリットもある。

今回ラウンドのアレンジは三菱 UFJ モルガン・スタンレー証券が務めた。三菱 UFJ 銀行が当初貸付人兼クレジット投資家として参画しているが、それ以外の投資家の名前は明らかにされていない。スパイバーは、アメリカの穀物メジャー Archer-Daniels Linseed Company(ニューヨーク証取:ADM)と9月に協業契約を結んでおり、今回の資金は数年先を予定しているアメリカでの Brewed Protein の量産体制構築や新素材の研究開発などに充てる。

Spiber は、山形県鶴岡市にある慶應大学先端生命科学研究所からスピンオフする形で、2007年に設立されたスタートアップ。創業からこれまでに、推定で350億円以上を調達している。2019年4月には、タイ東部のラヨーン県に世界最大規模の構造タンパク質発酵生産拠点を整備するため、三菱UFJ銀行、山形銀行、荘内銀行、鶴岡信用金庫が参画したシンジゲート方式による実行可能期間付タームローン契約(デットファイナンス)で50億円を調達した。報道によれば、同社の現在の時価総額は1,115億円超。

Spiber は地球上で最も強靭と言われるクモの糸に着目し、これを人工合成した繊維素材「QMONOS(クモノス)」を開発。ただ、クモの糸のタンパク質フィブロインは強靭ではあるものの水に濡れると超収縮が起こるため、これを元にした QMONOS を使った製品は、水に濡れた際の寸法安定性を保つことが難しかった。Spiber ではフィブロイン遺伝子から超収縮を生み出すアミノ酸配列の特徴を推定し、それを取り除くことで高い寸法安定性を示すタンパク質繊維を開発。QMONOS を Brewed Protein に改称した。

Brewed Protein は、植物由来の糖類(グルコースやスクロース)から微生物発酵により生産され、石油由来の原料を必要としない。アパレル分野では脱マイクロプラスチック脱動物由来の材料ニーズ、輸送分野における軽量化ニーズ、医療分野における人工毛髪の基幹素材として注目を集めている。

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GOLDWIN と共同開発した「MOON PARKA」のプロトタイプを前に握手する、Spiber 取締役兼代表執行役の関山和秀氏(左)とクールジャパン機構専務取締役 COO 兼 CIO の加藤有治氏(右)

Spiber(スパイバー)は、地球上で最も強靭と言われるクモの糸に着目し、クモの糸の人工合成に成功したスタートアップだ。同社は28日に都内で記者会見を実施し、クールジャパン機構(海外需要開拓支援機構)をリードインベスターとして、約50億円の資金調達を実施したことを明らかにした(クールジャパン機構の出資は30億円で、残り20億円分の引受先は非開示)。

Spiber は、山形県鶴岡市にある慶應大学先端生命科学研究所からスピンオフする形で、2007年に設立されたスタートアップ。創業からこれまでに、累積240億円あまりを調達している。今回のクールジャパン機構からの調達を受けて、累積調達金額は約300億円弱に上るとみられる。

今回の調達は、Spiber が研究や技術開発フェーズから量産化フェーズへの移行にあたり、アパレルの海外量産プラントを建設するためのもの。タイ東部のラヨーン県に世界最大規模の構造タンパク質発酵生産拠点を整備し、発酵・精製のマザープラントとして、アパレルや自動車向けのタンパク質を生産する予定。

新プラントの規模は、現在、山形県鶴岡市にある本社パイロットプラントの約100倍の面積で、東京ドーム2個分に相当。2019年半ばに着工し、2021年中の商業生産開始を目指す。新プラント稼動後は、タイで発酵・精製した構造タンパク質を日本に運び、日本で繊維化(撚糸・生地精製)を行う。生産量は、目的タンパク質により変動するが、年間数百万トン規模を想定している。

プラント建設地にタイを選んだ理由として、Spiber 取締役兼代表執行役の関山和秀氏は、砂糖の生産・輸出で世界的上位にあり、発酵原料となるバイオマス資源を豊富に有していることを理由に挙げた。

Spiber の山形県鶴岡市にある本社・プラントの全景

Spiber は、2015年からアパレル大手の GOLDWIN と共同で、Spiber の人工合成クモ糸素材「QMONOS」を使ったパーカー「MOON PARKA」を開発している。記者会見では、MOON PARKA のプロトタイプの最新版(バージョン2.75)も披露された。

クールジャパン機構にとって今回の Spiber への出資は通算31件目で、今年7月に、同機構 CEO に北川直樹氏(元ソニーミュージックエンターテイメント代表取締役 CEO)、同機構 COO 兼 CIO に加藤有治氏(イースト・インベストメント・キャピタル代表取締役)が就任して以来、動画スタートアップ Tastemade に続く2件目の出資案件となる。