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デザインスタジオ大手のIDEOとGenuine Startups、合弁でアーリーステージ向けVC「D4V(ディー・フォー・ヴィ)」を設立

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パロアルトに本拠を置く世界的なデザインコンサルティングファーム IDEO と、東京に拠点を置くベンチャーキャピタルの Genuine Startups は3日、合弁でベンチャーキャピタル「D4V(ディー・フォー・ヴィ)」を設立すると発表した。D4V の拠点は東京に置き、ファウンディングパートナーとして、IDEO から同社パートナーの Tom Kelley 氏と IDEO Tokyo ディレクターの…

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左から:IDEO Tokyo ディレクター野々村健一氏、IDEO パートナー Tom Kelley 氏、Genuine Startups 高野真氏、伊藤健吾氏(IDEO Tokyo にて)

パロアルトに本拠を置く世界的なデザインコンサルティングファーム IDEO と、東京に拠点を置くベンチャーキャピタルの Genuine Startups は3日、合弁でベンチャーキャピタル「D4V(ディー・フォー・ヴィ)」を設立すると発表した。D4V の拠点は東京に置き、ファウンディングパートナーとして、IDEO から同社パートナーの Tom Kelley 氏と IDEO Tokyo ディレクターの野々村健一氏、Genuine Startups から高野真氏、伊藤健吾氏、谷家衛氏が参画するほか、ソニーの元取締役社長で現在はクオンタムリープの代表取締役を務める出井伸之氏と、ハリウッド俳優で投資家やプロデューサーとしても知られるマシ・オカ氏がエグゼクティブ・アドバイザーに就任する。

d4v_logoD4V への出資比率は、IDEO Tokyo 4割に対して、Genuine Startups 6割。Genuine Startups は第1号ファンドで50社超への投資を実行しており現在第2号ファンドを組成中だが、実質的にこの第2号ファンドが D4V に取って代わられることになる。ファンドの規模は未確定ながら、高野氏は来年の3月くらいまでに50億円程度の規模を目指し、将来的にはアメリカからも LP を募っていく計画だと話した。

新 VC である D4V の名前は、Design for Ventures に由来する。この合弁会社において投資先のスタートアップに対し、IDEO はデザイン思考やベンチャーデザインに関する専門知識を提供し、Genuine Startups は主にディールソース、人的ネットワーク、経営ノウハウを提供することになる。ただし、スタートアップにデザインの要素を投入しようとか、デザインにフォーカスしたスタートアップに特化して投資することを意図しているわけではなく、利潤の追求はさることながら、「成長していない会社を(市場から)アウトさせて、成長可能性のあるベンチャーをインさせていきたい(高野氏)」という、ミッションオリエンティッドなコンセプトに基づいて投資先を選定していくとのことだ。

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左から:Genuine Startups 高野真氏、IDEO パートナー Tom Kelley 氏、Genuine Startups 谷家衛氏(IDEO Palo Alto にて) Image credit: D4V

IDEO のパートナーで、ベストセラー「クリエイティブ・マインドセット(原題:Creativity Confidence)」の共著者でもある Kelley 氏は、プレスに向けて開いた会見で次のようにコメントした。

Apple は Steve Jobs が Steve Wozniak に出会って生まれた。以前、Steve Wozniak は HP に勤めていたが、彼は Steve Jobs によって発掘された。私は、Wozniak のような人が多く日本に埋もれているのではないかと思う。そういう人を発掘し、育てていきたい。

Kelly 氏は、アメリカの IDEO では、同社が運営するスタートアップ協業プログラム「Startup In Residence」への参加を通じて、例えば、毎日飲む薬を1回分に分けて包装してくれる「PillPack」のようなスタートアップが、IDEO で机を並べて共に仕事に励む起業家な中から生まれているとも語った。D4V はアクセラレータやインキュベータではないが、将来的には、IDEO が持つアセットを活用したハンズオン支援なども期待できるだろう。

D4V の投資スコープは、基本的に日本のアーリーステージのスタートアップになるが、IDEO が世界9箇所に持つオフィスのほか、4名のファウンディングパートナーや2名のエグゼクティブ・アドバイザーが持つ世界的な人脈を活用し、投資先の世界展開や海外のファンドからのフォローオン投資も支援していきたいとしている。

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ビットコインとブロックチェーン技術の進展はこれから始まる

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<ピックアップ>Why Bitcoin and Blockchain Are Just Getting Started IDEOの一部門で新事業創出を目的とするIDEO Futuresが、Citi VenturesやNasdaqと協力してブロックチェーンや関連技術のイノベーションを起こそうとしているようです。 IDEO Futuresのダン・エリツァーによると、ビットコインを懸念する見方は今もある…

 via Flickr by “A Health Blog“. Licensed under CC BY-SA 2.0.
via Flickr by “Zach Copley“. Licensed under CC BY-SA 2.0.

<ピックアップ>Why Bitcoin and Blockchain Are Just Getting Started

IDEOの一部門で新事業創出を目的とするIDEO Futuresが、Citi VenturesやNasdaqと協力してブロックチェーンや関連技術のイノベーションを起こそうとしているようです。

IDEO Futuresのダン・エリツァーによると、ビットコインを懸念する見方は今もあるものの、その未来はもう少し有望だとのこと。

ビットコインについてはネットワークで処理できる取引量があまりに少なかったり、セキュリティーとソフトウェアの開発がごく限られた人々によってなされているという課題はあるものの、利用されてから7年の間に自由主義者やドラッグ・ディーラーのためのテクノロジーから50億ドル規模の商品へと変わったという現状があります。

今やほぼすべてのファイナンス・サービス、MITメディアラボ、英国政府までがビットコインとブロックチェーン技術の研究開発をしていますが、なぜビットコインとブロックチェーン技術が注目されるのか? それについてダン氏は「p2pのデジタル通貨やよりスムーズな決済ネットワークといった手段が、あらゆる種類の価値の保存と転送についての新しい可能性を提示してくれるため」と述べています。

ビットコインは、管理する中央銀行が存在しない「非中央化」と呼ばれる分散システム、全員でシェアされデータ消失の恐れのほとんどない帳簿、暗号技術等からなるエコシステムを特徴としていて、信用性が高く未来の人間の取引活動に重要なインパクトを与えるポテンシャルがあると信じられています。

「ブロックチェーン技術は、新たなデジタルの個人情報システムを構築するにあたって強力なツールになる」とダン氏は語ります。

日本でもMt.Goxの取引中止が報道されて以来ビットコインは一般の注目を集め、果たして単なる投機対象なのかそれとも将来の可能性のある何かなのか議論が分かれているところですが、ダン氏は「TCP/IPプロトコルと共に始まったインターネットが最終的に現在のウェブへと進化したように、ビットコインとブロックチェーンによる革新的変化は少なくとも5年から10年で訪れるだろう」と結んでいます。

via CoinDesk

(執筆: 山崎礼)

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IDEOの女性ビジネスデザイナーが語る、誰も教えてくれないプロダクトマネージャーの本当の役割【寄稿】

Rohini Vibhaさんは、IDEOのビジネスデザイナーです。Twitter アカウントは、@rohinivibha。本記事は、Mediumへの投稿記事をRohiniさんから許可を得て翻訳したものです。元の英語記事もどうぞ。 世の中にプロダクトマネージャーを目指す人が増えていると思うのは、私だけだろうか。私自身がプロダクトマネージャーを務めているから、そう感じるのかもしれない。それにしても、最…

Rohini-VibhaRohini Vibhaさんは、IDEOのビジネスデザイナーです。Twitter アカウントは、@rohinivibha。本記事は、Mediumへの投稿記事をRohiniさんから許可を得て翻訳したものです。元の英語記事もどうぞ。


世の中にプロダクトマネージャーを目指す人が増えていると思うのは、私だけだろうか。私自身がプロダクトマネージャーを務めているから、そう感じるのかもしれない。それにしても、最近はコンサルタント、MBA候補生、エンジニア、誰もかれもがプロダクトマネージャーを目指している気がする。

もしこれが事実で、もし本当に、”誰も”がプロダクトマネージャーになりたいと望んでいたとしても驚くには至らない。確たる技術を極めることなく務まる役割なのだから。プロダクトマネージャーになるためにデータモデルの作り方を知っている必要はないし、コーディングができる必要もなければ、Webサイトをデザインできる必要もない。プラスにはなるけれど、必須ではない。エンジニアやデザイナーになることに比べると、プロダクトマネジャーという職種は、ある朝目覚めたらなることができてしまう。

それに、書き出してみると何とも響きがいい:

  • 会社のプチCEOである
  • 他のメンバーを率いる立場にある
  • 業界通である
  • 今日そして未来のプロダクトの外見と中身を決める立場にある
  • 高給取りである
  • あなたこそ、ボスである

このリストは冗談。なぜなら、プロダクトマネージャーという役割は、紙の上では語られないサプライズで満ちているからだ。あなたがまだPMではなく、またこれまでに職場でPMと深くやりとりをしたことがないなら、プロダクトマネージメントの実態は、あなたが想像するものとはきっと違うはず。

・・・

要はこういうこと
要はこういうこと

プロダクトマネージメントとは

  • ユーザーの心となり、頭となり、声となること
  • 部門横断的なチームワークを促進すること
  • プロダクトにおけるトレードオフを行うこと
  • 決まった資源と期限内に最終ゴールにたどり着くこと
  • プロダクトジャーニーの中で一貫して人を率いること
  • ポジティブそして実践的であること
  • 微々たる情報量で難しい判断を下すこと

プロダクトマネージメントではないもの

  • もっとも重要な「意見」であること
  • ただ一人のアイディア考案者であること
  • デザイナーであること
  • プログラマーであること
  • QAを管理すること
  • Webサイトを最適化すること
  • マーケティングに付随すること

わたしにこれがわかる理由

私がプロダクトマネージャーの職に応募したのは、思いつきでのことだった。当時、私は心理学専攻の大学4年生だった。ベイエリアにどうしても戻りたくて、でも残念ながら、仕事が溢れているのはテクノロジー業界だった。心理学という自分の専攻が笑いの種にならないよう、必死で仕事を探した。

自分でも驚くことに、技術的また文化的にも素晴らしいIntuitという企業のプロダクトマネージメントアソシエイトのオファーをもらった。自分でも驚いた。だって、プロダクトマネージャーの仕事がどんなものなのかを知らなかったのだから。「ワオ」と、採用通知書を繰り返し読みながら思った。「あの時のインタビューでは、ただ自分の情熱について語っただけだった。あれで十分だったなんて信じられない」。私の卒業論文のテーマは心理言語学で、私が知る限り、それは金融ソフトウェアとは縁遠かったはずだ。

私が初めてプロダクトマネージメントの役割を担ったのは、QuickBooksだった。年に一度リリースされるβ版の管理を任され、この時の体験のすべてが、プロダクトマネージメントにまつわるサプライズを要約するものだった。そのどれも、私の職務概要には記載がなかった。

主に4つある:

1. あなたはプロダクトを管理しているのではない。それが解決する課題を管理している

QuickBooksを任されるとわかった時、吐いてしまうかと思った。「え、QuickBooks?!」と小馬鹿にすらした。「私の祖父より高齢じゃない!」(実際には違うが、毎秒のように新たなプロダクトが生まれるシリコンバレーで、QuickBooksは父親世代のものに感じられた)。「真の」プロダクトマネージャーのような「イノベート」する仕事ができないことを悔やんだ。若くてセクシーなプロダクトを任されたかった。

この認識が、どれだけ間違っていたことか。

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顧客が1人でもいるプロダクトを管理するようになると、あなたの仕事は、完全に機能がそろったプロダクトを上回る大仕事であることがわかる。プロダクトが解決しようとする課題を深く理解することこそが仕事で、それができたら、課題の一つ一つの細かなニュアンスを解決するために動く。

いつだって、機能追加の要望は溢れかえっているし、時間がどれだけあっても足りない。バグは山積みで、時間は刻一刻と過ぎていく。やることは尽きない。ユーザーがすでに習慣を築いている成熟したプロダクトの場合、また企業に独自のプロセスが出来上がっている場合、制約を乗り越えるためにより一層イノベーティブになることが求められる。

プロダクトマネージャーであることは、あなたのチームが決まった期間内に達成できることと、顧客が何がなんでも必要とするものとの間で妥協し、バランスをとることを意味する。あなたは、チーム、顧客、事業の間で起こる「時間」に対する勝ち目のないレースの中で板挟みになり続ける。それが今日誕生したプロダクトでも20年前に誕生したものでも、ささやかな勝利は、短期と長期的な商品戦略のバランスをとることにある。

2. プロダクトの良さはユーザーの認識が定める

β版を運営する中で、毎週のEメールでテスターに働きかけるだけでなく、電話でも話し、時には丸1日かけて技術的サポートを行ったりした。最初は、この現状にただがっかりするばかりだった。なぜ、私はトラブルに回答しているんだろう?プロダクトマネージャーのはずなのに!と自問自答した。

その後も顧客とのコミュニケーションを重ね、彼ら・彼女らのプロダクトの使い方を観察することで、彼女たちが「うまくいかない」と言う場合、それは彼女たちが期待するようにならないという意味であることを学んだ。顧客による認識こそが現実で、そこで「あなたのやり方は間違っている」と指摘することは私の仕事ではない。むしろ、彼女たちとやり取りし続けたことで、自身の間違いに気がついた。私はこの気づきをエンジニアやデザイナーにフィードバックし、どうすればプロダクトの機能がユーザーにとって使えるものになるかについてブレインストームした。

最終的に、何時間、何日間という時間をプロダクトについて顧客と話すことに費やしたことが、プロダクトを救うことになった。救えて何よりだったと思う。プロダクトを任されるには、まずプロダクトが存在しなければいけないのだから。

3. プロダクトマネージャーはデザイナーでもなければエンジニアでもない

MacのApp Storeに申請する際に、併せてプロモーションのページをデザインする必要があると言われた。まだゲームに慣れきっておらず、私はそれを文字通りに受け取り、Photoshopのレイヤーやカラーパレットに自ら埋もれた。創造プロセスに伴う高揚にめまいを感じながら、苦労して完成させたページをマネージャーに送った。彼からは、私が期待した称賛とはかけ離れた返事が返ってきた。

よかった。これってデザイナーから出てきたもの?カラースキームはもう少しやりようがありそうだ。

「デザイナー?!なんのこと?!」思わず、コンピューターに話しかけてしまった。

この一件でわかったこと。それは、順調な大企業では特に、プロダクトマネージャーはビジュアルデザインを作らないということ。彼女はコードを書くこともしない。あなたのデザイナーこそがデザインの専門家で、あなたのエンジニアこそがプログラミングの専門家。そしてプロダクトマネージャーのあなたは、そのデザインと機能が、目の前にある特定のユーザーニーズに応えるものかどうかを見極める専門家だ。

4. スターになるのではないーーユニバースを任される

プロダクトマネージャーとしてQuickBooksのチームに配属された初日、マネージャーが一緒にオフィスを周ってメンバーを紹介してくれた。それも全員を。サポート、マーケティング、エンジニア、デザイン、財務。圧倒されてしまったが、それより気掛かりだったのは、時間が無駄にされていることだった。他のプロダクトマネージャーにだけ紹介してくれればいいのに、と。「きっと後で紹介してくれるんだわ」と心の中で思った。

紹介された人数の多さに驚く以上に私を不安にさせたのは、マネージャーによる私の紹介だった。「QuickBooksのローンチの責任者だよ」と。まだQuickBooksを自分のPCにダウンロードすらしていないのに、どうすればプロダクトローンチを実現できるのか謎だった。

それから数週間が過ぎて、QuickBooksのリリースは、卒業式に白い鳩が一人の手で一斉に放たれるような単独作業ではないことが明らかになってきた。私の役目は、初日に挨拶をした様々なグループ間における適切なブレインストームや会話を促進することで、ローンチに関わる様々な意思決定を行うことだった。これは目からうろこだったし、ちょっとだけ(あくまでちょっとだけ)安心もした。会議室で常にベストなアイディアを発案する必要はない。私が中から最良の案を選べるように、豊富なアイディアを育むために、それができる適切な人たちを集めることを徹底すればいい。

・・・

I-want-a-job

3年間、最小規模のスタートアップでプロジェクトマネージャーとして働いてきて、一番最初の面接の際に伝えた情熱ー他者を深く理解すること、人の生活から不便を取り除くこと、書くこと、現場で調べること、データの中にパターンやトレンドを見つけること、人のためにデザインすることーこれらこそ、面接官が探していたものだったということがわかった。なぜなら、これらこそ、優れたプロジェクトマネージャーに欠かせない要素だから。

プロダクトマネージャーとして、現在進行系で抱えている心配や不安はある。エンジニアと話す時に自分の馬鹿さ加減にうんざりしたり、Webサイトを自分でデザインできたらと願ったり、監督者である自分に嫌悪したり、JIRAの速記官程度にしか見られていないのではとふと思ったり、間違えて研究員のつま先を踏んでしまったり、なんと感謝されない役割なんだろうと自分に問いかけたりーーでも、結局、ユーザーが笑顔でプロダクトを使う姿を見ていると、そんなことを上回る価値が十分にあると思える。

プロダクトマネージャーであることは、役職に「マネージャー」という言葉がついていることに夢中になることではない。確かに、意思決定をしていくのはあなただ。でも同時に、プロダクトの全ての浮き沈みもあなたの責任だ。ユーザーがプロダクトを理解できないのは、あなたの責任であってマーケティングの責任ではない。プロダクトを市場に送り込むのが時期尚早なのは、あなたの責任であって戦略部の責任ではない。ユーザーがボタンを見つけられないのは、あなたの責任であってデザインの責任ではない。

そしてまた、ターゲットユーザーがあなたのプロダクトに用無しなのは、あなたの責任であって彼の責任ではない。

Irabrandongadorの協力に感謝する。

(翻訳:三橋ゆか里)

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予定登録に毎回ワクワクする、IDEO卒業生が手掛けるiPhoneのカレンダーアプリ「Peek」

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カレンダーアプリなら他にもあるから、と片付けてしまう前に、一度iPhoneアプリ「Peek」を見てみてほしい。1月末にリリースされたこのアプリは、初登場したその日から各国のApp Storeで有料アプリトップを獲得。また、App Storeの“Best new apps”の生産性カテゴリーでもフィーチャーされるなど注目のアプリだ。 Peekは、巷にひしめく他のカレンダーアプリとどう違うのか。今回話…

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カレンダーアプリなら他にもあるから、と片付けてしまう前に、一度iPhoneアプリ「Peek」を見てみてほしい。1月末にリリースされたこのアプリは、初登場したその日から各国のApp Storeで有料アプリトップを獲得。また、App Storeの“Best new apps”の生産性カテゴリーでもフィーチャーされるなど注目のアプリだ。

Peekは、巷にひしめく他のカレンダーアプリとどう違うのか。今回話を聞かせてくれたPeekのデザイナーであるAmid Moradganjehに聞いてみた。彼は、人気デザインコンサル会社「IDEO」出身だ。

「Peekは、動作が早くて、シンプルに使えるカレンダーだ。スマートフォンは持っているのに、デジタルカレンダーを使っていないという人が大勢いることを僕たちは知った。

世の中に出回っているカレンダーは、忙しいCEOなどパワーユーザーに向けて作られたものばかり。カレンダーをもっと日常的に使えりものにしたいと思った。一般ユーザーは、試してはみるけどすぐ諦めてしまう人が多い。だから、ミニマムで予定登録が退屈にならないアプリを作ったんだ。」

Peekを手掛けるのは、2人のファウンダーが立ち上げたスタートアップ「Square Mountains」だ。Peekの原型は「Rimino」というAmidのアイディアで、それに本腰を入れるため彼はIDEOを辞めて現在のスタートアップを立ち上げることになった。

Square Mountainsの信念。それは、デザインシンキングを既存製品に適用することで、より広く一般の人に利便性を提供すること。

「新しいアイディアを、一部の人しか便利に感じないガジェットに落とし込んで形にしようとは思わない。人にとっての本当の価値を理解して、新しいアイディアを創造し、そのアイディアに命を吹き込むためにテクノロジーを活用したい。」

ひと、テクノロジー、イノベーションが自分のパッションだと話すAmid。彼は、スウェーデンのUmeå institute of Design(ウメオ)を卒業し、その後IDEOとマイクロソフトに勤めた。IDEOでの経験は、彼のデザインへのアプローチや考え方の形成に大きく影響したという。

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「IDEOにおけるデザインは、テクノロジー以上に人間にまつわるものなんだ。IDEOのすべてのデザイナーは、人間が求めるもの、人間に必要なものを理解している。ユーザーに共感することでそれを形作っていく。共感こそ、デザインの根幹だと思っているよ。」

チームはヨーロッパにいるPatrykと、Amidがいるエストニア共和国の首都タリンの2拠点で活動。主にEメールを使って遠隔でプロジェクトを進めている。同じ部屋で開発をするという方法もあるものの、離れているからこそ、空いた時間を有効に使って丁寧にプロジェクトを進めることができていると話す。

「有料アプリとしてはPeekはすごくダウンロードされている。でも、単純なダウンロード数は重要視していないんだ。むしろ、もともとPeekの使い手として想定した、パワーユーザーではない一般の人たちに対して大きな影響をもたらせているか。そこに価値を感じている。」

Peekのユーザーからはさまざまな声が届いているという。

 

引き続きiPhoneアプリを改善し、今後はiPadバージョンもリリースする予定。彼らの長期的ゴールは、同じ法則をさまざまな体験に用いて、「人のため」のもっと革新的なプロダクトを作ること。2人は、Peek以外のプロダクトのアイディアについても検討中だという。

最後に、Amidに彼自身が好きなプロダクト、よく見るウェブサイトについて聞いてみた。昔の同僚が作った「Mailbox」、頻繁に見るウェブサイトは「Co.Design」、そして、大のお気に入りはScott Hansonのビジュアルデザインだそうだ。

Peekについては、以下の紹介動画がを見るのが一番早いかもしれない。

Peek Calendar from Square Mountains on Vimeo.

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