Google元AI研究者の2人が東京で設立、Sakana AIが3,000万米ドルをシード調達——Lux CapitalとKhosla Venturesがリード

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左から:Llion Jones 氏と David Ha 氏
Image credit: David Ha 氏

東京を拠点とする AI スタートアップの Sakana AI は、2人の著名な元 Google のエンジニアによって共同設立された。同社は16日、著名なテクノロジー投資家から3,000万米ドルのシード資金を調達したと発表した。昨年設立されたばかりのこの若い会社は、自然からインスピレーションを得たより小型で効率的なモデルを開発することで、AI に異なるアプローチを取ることを目指している。

今回のシードラウンドは、Hugging Face のような先駆的な AI 企業に投資してきた Lux Capital と、2019年に OpenAI に投資したことで知られる Khosla Ventures がリードした。日本のテック大手であるソニーNTTKDDI もこのラウンドに参加しており、日本国内の大手企業からの Sakana への信任投票となった。

日本語で「魚」を意味する Sakana は、魚の群れや鳥の群れのような動物集団の集団行動からインスピレーションを得ている。このスタートアップは、多くの大手 AI 研究所が追求してきたアプローチである、膨大なデータセットに単一の巨大なモデルをトレーニングするよりも、小さな AI モデルを効率的に連携させる方が効果的だと考えている。

Sakana の共同設立者である David Ha 氏と Llion Jones 氏は、以前は Google で AI 研究グループを率いていた。Jones 氏は2017年に、今日の OpenAI の「ChatGPT」のようなチャットボットを支える Transformer モデルに関する画期的な論文を共同執筆した。

Sakana のアプローチは、AI 分野がベンチマークを打ち負かすためにモデルの規模を拡大することに固執している今、際立っている。この戦術は印象的な結果をもたらしたが、巨大な AI システムの訓練と実行に必要なコンピューティングリソースと環境への影響に対する反発も招いた。

Sakana の幹部は、大規模モデルは規模が大きくなるにつれて非効率になり、一方、小規模で専門化されたモデルは能力を一致させるために協力することができると主張している。このスタートアップは、それぞれ異なるスキルを持つ人々のグループが、複雑な仕事において孤独な博学者よりも優れていることに例えている。

創業チームの血統とオルタナティブなビジョンは、独立してわずか1年で Sakana の東京ラボに資金を提供するシリコンバレーと日本国内のトップクラスの投資家を惹きつけるのに十分だった。新たな資本と NTT などとの提携により、同社は人員を増強し、自然から着想を得た AI 技術をさらに発展させる予定だ。

日米の技術界の重鎮による初期段階での支援は、Sakana がアジア発の新しい AI パラダイムを切り拓く可能性があるという自信の表れであると同時に、これまでアメリカと中国が独占してきた戦略的技術において日本に影響力を与えることになる。

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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