Sandbox VRがコロナ禍から再起、ゲーム「Deadwood Valley」のリアル体験施設での年売上が2,300万米ドルを突破

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Image credit: Sandbox VR

Sandbox VR は、ショッピングモールやその他の物理的な場所で友人と遊ぶようなバーチャルリアリティは死んでいないと宣言する存在だ。実際、Sandbox VR のゲーム「Deadwood Valley」は、過去12カ月間にわずか30カ所で2,300万ドルを売り上げた。

Sandbox VR の CEO Steve Zhao氏

Sandbox VR は現在43カ所に拠点を持ち、Deadwood Valley の生涯チケット売上は1億米ドルを超えると予想していると、Sandbox VR の CEO Steve Zhao 氏は GamesBeat との独占インタビューで語った。

コロナ禍後の世界で人々がリアルな会場に戻り始めて以来、VR 体験のビジネスは活況を呈している。Sandbox VR はラスベガスで2つ目の体験施設をオープンし、同社は年内に50の会場を持つことを目標としているとZhao氏は語った。

さらなる成長のため、同社は2024年初頭にプラットフォームをサードパーティパブリッシングに開放する予定だ。また、コンテンツ開発の規模を拡大するため、バンクーバーに2つ目の最上級ゲームスタジオを開設した。同社の従業員数はリテール部門を含めて800人近くに上る。

Deadwood Valley はさまざまな世界を旅することができ、まるで映画の中にいるような気分になります。パンデミックの間、私たちはこのゲームの構築に多くの時間を費やしました。だから、プロダクションのクオリティも、デザインもとてもユニークでした。また、このゲームは、プレイの上手なプレーや助けた人によって、複数のエンディングが用意されている初めてのゲームです。(Zhao 氏)

このゲームは、2017年に発売された別の人気タイトル「Deadwood Mansion」の続編である。Deadwood Valley は制作に約4年を要した。

同社は現在、Sandbox VR のゲーム開発者が手掛けた合計7つの VR 体験を会場に用意している。その中には次のようなものがある。

  • Seekers of the Shard: Dragonfire …… 2022年5月発売のファンタジー体験。
  • Deadwood Valley …… 2022年6月発売のゾンビゲーム。
  • Deadwood Mansion …… 2017年6月にリリースされたオリジナルのゾンビ体験。
  • Curse of Davy Jones …… 2020年12月リリースの海賊体験。
  • Amber Sky 2088 …… あなたは未来的な武器を持つアンドロイドとして戦う。2018年12月にリリースされた。
  • Star Trek: Discovery …… 2019年10月に公開されたスタートレック:ディスカバリーのアウェイミッション。
  • UFLUnbound Fighting League …… 2019年8月にリリースされたグラディエーター体験。

コロナ禍からの再起

Sandbox VR には43の拠点がある

この状態は、3年前に比べればはるかにましだ。コロナ禍、Sandbox VR は操業停止を余儀なくされ、手痛い再生を経験した。20人のコアメンバーが働き続けた。人々が再び外出するようになると、Sandbox VR は繁栄した。そして2021年11月、同社はさらに多くの場所をオープンするために3.700万米ドルを調達した。

Sandbox VR は生き残ったものの、VR 自体が熱狂的な期待に応えられず、多くの競合が廃業した。しかし、Zhao 氏は自社の体験が優れていると考えている。なぜなら、カスタムセンサーとハプティクスを体に装着することで、VR 体験を自宅でできるものよりも優れたものにしているからだ。

最大6人のフレンドが一緒にVR空間を自由に歩き回り、独占的な仮想世界を探検し、ソーシャル体験として特別に設計されたゲームで成功するためにお互いを頼りにする。プレイしていると、まるで自分のアクション映画の中に入り込んだような気分になる。Sandbox VR は、誕生日パーティーやグループイベントなど、家族や友人との外出をターゲットにしている。

Sandbox VR はサンフランシスコに本社を置き、香港とバンクーバーにもオフィスを構えている。Sandbox VR の投資家には、Andreessen Horowitz、Alibaba Entrepreneurs Fund、Gobi Partners、Craftなどがいる。個人投資家には Justin Timberlake 氏、Katy Perry 氏、Kevin Durant 氏、Will Smith 氏などがいる。

オープニング

Sandbox VR の「Seekers of the Shard: Dragonfire」

同社が一般向けに売上高を明らかにしたのは今回が初めてだ。

映画の平均的な興行収入と比較すれば、映画が生み出す1,400万〜2,000万米ドルをはるかに上回り、MetaQuest の VR ゲームよりも上です(Zhao 氏)

1回30分の体験で約50米ドルがかかる。

同社が数百店舗まで規模を拡大しようとすれば、収益の可能性はもっと高くなると Zhao 氏は言う。

体験時間を30分程度に抑えることで、会社はより範囲をコントロールし、観客を楽しませ続けることができる。Zhao 氏は体験の範囲をコントロールすることが重要だと考えている。

コロナ禍でも、中核となるコンテンツチームを維持することができました。彼らは多くの知識と経験を蓄積し、何がうまくいき、何がうまくいかなかったかを知ることができました。その教訓を生かすだけで、私たちはかなり変わってきました。私たちは、独自の社内スタジオを持つ、ほぼ唯一のロケーションベースの会社です。私たちはそこから学び、適応し、成長していくのです。(Zhao 氏)

ロケーション

Star Trek Discovery Away Mission の撮影現場にいる Dean Takahashi 氏

コロナ禍の間、同社は全店舗を閉鎖し、小売スタッフを解雇せざるを得なかったため、倒産寸前まで追い込まれた。同社はコアメンバーだけで運営していた。状況が変わると、店舗は再開され、会社は再び雇用し、人々は再び社会的経験を求めていることを示した。

ライバルの The Void が店舗を閉鎖したため、Sandbox VR はラスベガスの The Venetian の店舗を引き継ぐことができた。現在、同社はラスベガスのショッピングモール「Miracle Mile」も店舗をオープンしている。ベイエリアには4店舗ある。

約80%のお客さまが事前に予約をしている。口コミで The Sandbox VR の体験が知れ渡るのは、お客さんが自分の動画をたくさん投稿してくれるからだ。

ほとんどの店舗は都市部にあり、人々が働き、遊び、生活する複合用途の場所にある。ミレニアル世代と Z 世代の顧客が最大のファンである。

未来

イカゲームが Sandbox VR ロケーションゲームとして登場

また、Sandbox VR は Netflix と協力し、完全没入型のイカゲームバーチャルリアリティ体験を制作している。

2021年9月にスタートした「イカゲーム」は、何百人ものゲームショー出場者が、負けた方が死ぬゲームで互いに戦うという骨太なサバイバルホラーシリーズとして、Netflix で瞬く間に大ヒットした。何百万人ものイカゲームファンが16億5000万時間以上視聴し、Netflix で最も視聴された番組となった。本当にゾッとしたし、イカゲームはソーシャル VR にぴったりだと思う。

Sandbox VR × イカゲームの VR 体験は、2023年後半にオープンする予定だ。

Deadwood Valley が成功を収めた今、同社はさらに規模を拡大し、知的所有権所有者だけでなく、外部の開発者によるサードパーティーの体験にもロケーションを開放したいと考えている。

同社は Unity 上で体験を構築し、独自のソフトウェア開発キット(SDK)を持っている。Zhao 氏は、同社が Deadwood のゲームに取り組み続けることを期待している。

同社は Apple Vision Pro を、拠点で使用できる可能性のあるハードウェアとして検討する予定だ。Zhao 氏は、Apple がより多くの人々をこの業界と経験に引き込むことを望んでいる。

同社は全身をモーショントラッキングしており、その体験をより良いものにしていきたいと考えている。

Appleがやることなら何でも、間違いなく多くの人々がそのために作りたいと思うようになると思います。(Zhao 氏)

【via VentureBeat】 @VentureBeat

【原文】

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