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PLEN Projectが中国企業との合弁事業を解消、新会社PLEN Roboticsを設立し「PLEN Cube」事業を継続へ

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大阪を拠点とするロボティクス・スタートアップの PLEN Project と中国の家電メーカー Goertek(歌尔声学、深圳証取:002241)は昨年3月にジョイントベンチャー PLEN Robotics を設立していたが、1日、両社はジョイントベンチャーの解消を発表した。これを受け、PLEN Project は、独立した新会社である PLEN Robotics を設立、PLENGoer Rob…

Maker Faire Tokyo 2017 で披露された、PLEN Cube の夏仕様デザイン
Image credit: PLEN Robotics

大阪を拠点とするロボティクス・スタートアップの PLEN Project と中国の家電メーカー Goertek(歌尔声学、深圳証取:002241)は昨年3月にジョイントベンチャー PLEN Robotics を設立していたが、1日、両社はジョイントベンチャーの解消を発表した。これを受け、PLEN Project は、独立した新会社である PLEN Robotics を設立、PLENGoer Robotics が行ってきた開発中のパーソナルアシスタントロボット「PLEN Cube」に関わる事業を引き受ける。

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PLEN Project、PLEN Robotics の両社の取締役で COO を務める富田敦彦氏によれば、これまで PLEN Project の代表取締役 CEO を務めてきた赤澤夏郎氏が PLEN Robotics の代表取締役 CEO を兼任。また、両社の役回りについては、PLEN Project がオープンソースロボット「PLEN2」、ロボットを利用した教育事業、第三者からの受託案件を中心にするのに対し、PLEN Robotics は PLEN Cube と、それをベースにしたクラウドサービスに展開が中心になるとのことだ。PLEN Project は教育という息の長い取り組みであるため自力でコツコツ取り組むことになる反面、PLEN Robotics は画像認識、音声認識など AI 関連につながる最新ソフトウェアの比重・開発負担が大きいため、外部との事業提携や資金調達を積極的に求めていくとしている。

PLEN Robotics は、今回の GoerTek との関係解消が、PLEN Cube に関わる事業の将来展望を見据えた前向きなものであることを強調している。GoerTek の 量産ノウハウ、音響関連の技術、生産能力の高さは魅力的であったものの、それらを前提にすると大量の製品を生産する必要があり、PLENGoer の経営が逼迫することが明らかになったとのこと。ジョイントベンチャーを解消することにより、自由な条件の下で PLEN Cube の開発を進めることを PLEN Project と GoerTek が合意した。ジョイントベンチャー設立当初は PLEN Cube のプロトタイプ制作に傾倒していたようだが、今回の関係解消は、実際にプロダクトがマーケットレディに近い状態になったのに伴い、両社が改めてビジネス条件を精査した上での結果と言える。

Makers Faire Tokyo 2017 で PLEN Cube 夏仕様デザインを披露する、PLEN Robotics 代表取締役 CEO の赤澤夏郎氏
Image credit: PLEN Robotics
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PLEN・ADAWARP・Exiiiなど、成都の #ChinaBang 2016を飾ったハードウェア・スタートアップ7選

本稿は、Geektime 英語版に掲載された記事を、Geektime の了解を得て日本語に翻訳し掲載するものである。 The Bridge published the Japanese translation of this original article on Geektime in English under the permission from Geektime. 執筆した Laura …

本稿は、Geektime 英語版に掲載された記事を、Geektime の了解を得て日本語に翻訳し掲載するものである。 The Bridge published the Japanese translation of this original article on Geektime in English under the permission from Geektime.

執筆した Laura Rosbrow-Telem は、テルアビブを拠点とする Geektime のマネージング・エディター。以前は Jerusalem Post でエディターをしていた。


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本稿は、中国四川省成都市で、3月30〜31日に TechNode(動点科技)が主催した ChinaBang Awards 2016 の取材の一部である。

中国の四川省成都市で行われた TechNode のカンファレンス ChinaBang Awards の直近の回では、アジア最高のハードウェアスタートアップの一部がお披露目された。どのアイデアも素晴らしかったが、利益を出せそうなのはごくわずかだった。

スケートボードに乗る小型ロボット。遠距離に暮らすパートナーをハグしてくれるテディベア。輸送コンテナでの水耕栽培。いずれも TechNode Asia Hardware Competition で発表されたクールな製品の一部だ。

コンテストの審査員は、Y Combinator のハードウェア専門家 Luke Iseman 氏や、日本で初めて株式公開した大手ソフトウェアスタートアップ、ACCESSの共同設立者である鎌田富久氏などの著名人が務めた。

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ファイナリストは3社、そのうちの2社については後ほど紹介する。TechNode の最終選考授賞式でファンファーレが響くことはなく、観客や企業の多くにとっては誰が勝者なのかわからなかったので、ここでは私たちが面白いと感じた製品に焦点を当てたい。

まずイスラエルからの出品について。この国のスタートアップは通常、アドテクやサイバーセキュリティなど B2B に力を入れており、このようなハードウェアスタートアップは魅力的に感じられる。そしてこういった企業のイノベーションには稀に感動させられる。しかしカンファレンスに参加していた投資家が、多くがまだ初期段階にあるこれらの製品が、市場でのさらなる試練を経るまでに金を出すかというと、ちょっと考えられない。

日本のスタートアップ PLEN のこの小柄なロボットを見てほしい。世界初の 3D プリンタでプリントアウト可能なオープンソースのヒューマノイドとして売りだされている。これには驚いた。可愛らしいし、なんと小さいスケートボードにも乗れる。

3Dプリント技術はこういったおもちゃの創造をより簡単にした。しかし、すでに 3Dプリンタを使っている人以外は、「ヒューマノイド」を作りたいと思う人はあまりいないのではないだろうか。

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もう一つの楽しいテクノロジーは、遠く離れて暮らすカップルや海外に住む家族に、お互いに触れ合ったりする感覚の代わりとなるものを提供している。この感覚は、テレビ電話ではまだ伝えられないものだ。しかし、この問題への取り組みとして使用されるVRデバイスでコントロールされたロボットのテディベアは、癒しとも不気味とも解釈できるものだった。

ひょっとして、と思っているなら…そう、このスタートアップは日本からの参加だ。

このテディベアを作った ADAWARP の設立者が、ステージでデモを行っているところを見てみよう。

障がいを持っている人の大きな助けとなるような発明もいくつかあった。その一つがインドのスタートアップ Live Braille のもので、この会社は杖の補助や代わりとなるような、いくつかのレベルの製品を作っている。製品に対する自信もあり、そのハイエンド技術(価格はおよそ699ドル)を使えば目の見えない人でも走れるようになるという。さらに、製品に満足できなかった場合は誰でも返金を受けられる。なぜそんなに自信があるのか。その理由の一つは、テスト期間の後にゴミになってしまった他の多くのウェアラブル端末とは違い、初期のテスターたちの多くがいまだに製品を使い続けていることにある。

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このレポーターが同社の最もベーシックな製品を試しているところだ。300ドルのリングで、物体に近づくと振動して知らせてくれる。杖の補助としての使用が意図されているためこのテストの信頼性はいまいちだが、この製品は有望と思われる。

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だが、障がい者向けテクノロジーの実際の勝者は日本のスタートアップである Exiii だった。3Dプリント技術により、より低価格の義手を開発した。コンペティションのファイナリスト3社のうちの一つだ。

同社設立者はその開発に向けた願いを見事に言い表した。本当の腕らしく見せるよりも、「無くなった腕を障がいとして隠してしまうのではなく、表現する手段として」この義手を開発したという。

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レポーターとしてのこの日のお気に入りスタートアップは、同じくファイナリストの一つで北京に拠点がある Alesca Life だった。輸送コンテナを再利用して、野菜の水耕栽培を可能にしている。都市部の農業にとって非常に有益なスペースを生み出した。

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通常の農業と比べて、必要な水の量が20分の1で済むという。そして新鮮な野菜や果物が欲しいレストランやホテルとパートナーシップを結んでいる。写真は、そのコンテナのミニバージョンを既に店内で使用しているカフェを写したものだ。

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ビジネス上の市場可能性に懐疑的だったり、消費者が水耕栽培作物を欲しがるか疑問に思ったりする人もいたが、この発明はクールという枠を超えて、資源の有効利用に極めて役に立つものだ。仮に消費者がこういう野菜をあまり買いたがらなくても、野菜をより安く育てられる可能性があるというだけで、企業は利用したがるのではないだろうか。

Startup East の Amos Avner 氏と話をした時のこと。彼は、スタートアップに対しては、B2Bに重点を置く古典的なイスラエル的視点を踏襲している。そして Samsung の分家と言える韓国のテック系企業 Tip Talk を気に入っていた。耳を押したら時計(スマートウォッチ)から電話がかけられるという製品である。それほどセクシーな感じはしない(レポーターの興味も引かない)ものの、携帯電話会社が買いたがるんじゃないか、という話だった。そうかもしれない。

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その他の参加企業としては、イスラエルから参加したARアウトドアグッズのスタートアップ RideOn や、中国の Aurora Brewing Co.、Meditation Master、uSens、インドの Revolution through Pollution、そして香港の Eggplant と Medexo Robotics などがあった。

今回の取材は TechNode がスポンサーとなり、Startup East がコーディネーターを務めた。

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3Dプリンタで作れるヒト型ロボット「PLEN2」が、成都で開催された #ChinaBang 2016で注目を集める

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本稿は、中国四川省成都市で、3月30〜31日に TechNode(動点科技)が主催した ChinaBang Awards 2016 の取材の一部である。 今年の ChinaBang Awards でファイナリストに選ばれた日本発の PLEN2 は、スケートボードからサッカーまで何でもこなす完全オープンソースの小型2足歩行ロボットである。 「私は子供の時、ロボットアニメが大好きでした」と語るのは、プ…

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本稿は、中国四川省成都市で、3月30〜31日に TechNode(動点科技)が主催した ChinaBang Awards 2016 の取材の一部である。

今年の ChinaBang Awards でファイナリストに選ばれた日本発の PLEN2 は、スケートボードからサッカーまで何でもこなす完全オープンソースの小型2足歩行ロボットである。

「私は子供の時、ロボットアニメが大好きでした」と語るのは、プレンプロジェクトの代表取締役で設立者の赤澤夏郎氏だ。赤澤氏は日本のスキーリゾートで育ち、そこで働き始めた。ロボット会社を始めた転機は、同氏の父が小さな機械工場を息子に譲り渡したいと思ったことであった。

私はその工場を継ぐ気はありませんでしたので、代わりに、子供の頃からずっと大好きだった「ロボット」でビジネスを始めたいと思いました。子供たちのためのロボットを作りたかったんです(赤澤氏)

赤澤氏は2004年に同社を設立し、その2年後に PLEN1 ロボットをローンチしたが、小規模のハードウェア会社を操業し続けることは困難であった。

弊社には次のロボットを製作するための十分な資金がありませんでした。そこで、学校や大学などのロボティックのコミュニティに接触したのです。(赤澤氏)

その上、2008年の金融危機がロボティクスに対する消費者の意欲に悪影響を与え、5年もの間、このプロジェクトを完全に脇へ追いやる結果を招いてしまった、と同氏は述べる。

2012年、成長著しいメーカームーブメントの影響がやっと大阪にも及び、オープンソース開発者の豊かな研究分野と3Dプリント性能によって、ついに低コストのロボティクスが実現可能となり、PLEN2 ロボットが誕生した。

以前は、製品を製造するには工場に依頼する必要があり、それには多くの費用と時間がかかりました。しかし、メーカームーブメントのおかげで、今では3Dプリンターを使い、昼夜を問わずオフィスに居ながら手頃な価格で新しい試作品を作ることができるのです。(赤澤氏)

プレンプロジェクトは大学向けの教育プログラム、ハードウェア、ソフトウェアアプリ、そしてビジュアルプログラミングツールで構成されている、同社ロボットの包括的なカリキュラムの販売でマネタイズしている。しかし、そのプロジェクトは依然として、開発者ら自らが自宅でロボットを3Dプリンターで出力し、かわいい2足歩行ロボットのプログラミングをすることが可能な完全オープンソースである。

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キット一式の購入を希望する人向けには、コントロールボード、サーボモーター及びその他付属品を含む PLEN2キット も販売している。必要なのはドライバー一本だけで、ロボットのハードウェアを組み立てるのに専門知識や特別な工具は必要ない。このロボットは人間の動作を真似することができるため「ミラーロボット」とも呼ばれている。値段の一番安いキットは550米ドルで販売されている。

また、将来はロボットの小型化を目指しており、利用者はどこへ行くにもロボットを携帯することが可能になるだろう。

小型ロボットはスマートフォンに取って代わることになり、ボイスコマンド機能は強化されるでしょう。(赤澤氏)

赤澤氏は、それには2つの理由があると言う。まず、このロボットはオープンソースなので開発者を引き付けることができること。そして次に、ロボットのインターフェースが、利用者のカメラやセンサーデバイスによって製品とさらにつながりを持てることだ。

同社は木曜(3月31日)、中国の家電メーカー Goertek(歌尔声学)とのジョイントベンチャーをローンチした。PLEN Goer Robotics(本社・大阪)の経営は赤澤氏が行う。赤澤氏は、中国企業との協力により今年の生産コストは低くなるだろうと予測している。

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【via Technode】 @technodechina

【原文】

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誰でも3Dプリンタで部品を出力し組立できる小さなロボ「PLEN2」が事前予約開始

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自分で作れる作れる小さなヒューマノイド「PLEN2(プレンツー)」。 日本のプレンプロジェクトは、3Dプリンターで部品を出力して組み立てられるオープンソース型二足歩行ロボットの「PLEN2(プレンツー)」の開発を発表、KickStarterと国内のクラウドファンディングサイト「きびだんご」で事前予約を開始した。 PLENには3つのコンセプトが一貫して流れている。 1,ロボットがいつも人々のそばにい…

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自分で作れる作れる小さなヒューマノイド「PLEN2(プレンツー)」。

日本のプレンプロジェクトは、3Dプリンターで部品を出力して組み立てられるオープンソース型二足歩行ロボットの「PLEN2(プレンツー)」の開発を発表、KickStarterと国内のクラウドファンディングサイト「きびだんご」で事前予約を開始した。

PLENには3つのコンセプトが一貫して流れている。

1,ロボットがいつも人々のそばにいるためには小型軽量でなければならない。
2,ロボットが私たち人間と対立せず成長を続けていくためには、その技術がオープンでなければならない。
3,自ら組み立てるロボットキットで、ユーザーがロボットの構造を学ぶことが出来るものである。

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PLEN2は、「オープンソース」で「プリンタブル」なロボットで、ドライバー一本で組み立てることができる。身長約20cm、重さ約600g、18個の関節を持ち、高度な運動性能を備えたロボットだ。

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主要パーツの3Dデータは無償公開されている。ユーザーはデータをカスタマイズして、オリジナルのパーツを作成し3Dプリンターで出力することができArduino互換で様々なサンプルプログラムを付属、電子工作初心者でも自由にプログラミングができ、機能を追加することができる。

またロボット用ミドルウェア「ROS」に対応しているため、本格的なロボット開発にも使うことが可能とのこと。目標金額は、KickStarterが4万ドル(約485万円)、きびだんごが100万円、PLEN2の価格はKickstarterが899ドル(約11万円)で、きびだんごが税別10万8000円。出荷は2015年9月を予定している。

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デスクトップヒト型ロボット「PLEN2(プレンツー)」開発プロジェクトがスタート

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ロボットテクノロジーを用いたロボット開発、アート活動、教育などの活動を行っているPLEN Project(プレンプロジェクト)が、新たなロボットの開発をスタートした。 新たに開発しているロボット「PLEN2(プレンツー)」は、ヒト型ロボット開発のプロジェクトだ。2006年にPLEN Projectが開発していたデスクトップサイズのロボット「PLEN(プレン)」の第2弾。 PLEN2(プレンツー)は…


tana

ロボットテクノロジーを用いたロボット開発、アート活動、教育などの活動を行っているPLEN Project(プレンプロジェクト)が、新たなロボットの開発をスタートした。

新たに開発しているロボット「PLEN2(プレンツー)」は、ヒト型ロボット開発のプロジェクトだ。2006年にPLEN Projectが開発していたデスクトップサイズのロボット「PLEN(プレン)」の第2弾。

PLEN2(プレンツー)は自由にユーザーがカスタマイズできる仕様になっている。コントロールボードはArduino互換でArduinoIDEのほか、様々な開発環境から開発可能。

BluetoothでiPhoneやAndoroidと接続し、それらの端末から無線で操作できる。PLENと同様にスケボーなどの高度なバランスが要求される動きもできるような高い運動性能も持っている。

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現在「PLEN2(プレンツー)」はプロトタイプ段階で、動作検証やデザイン面での試行錯誤を繰り返しており、クラウドファンディングサイト「kibidango(きびだんご)」上で、ユーザからの意見を求めている。



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